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Invention de circuit intégré

Invention de circuit intégré


Avec les fondations de base en place, l'histoire du CI est capable de passer à l'invention réelle du circuit intégré lui-même.

l'invention du circuit intégré nécessitait la mise en place de nombreux éléments: le transistor, la technologie de traitement du silicium, des idées sur les circuits imprimés, et bien d'autres.

Tinkertoy passe à autre chose

En 1957, les transistors étaient de plus en plus répandus. Ils commençaient à trouver leur chemin dans plus d'équipement. Même les équipements militaires qui avaient tendance à utiliser des technologies éprouvées commençaient à être transistorisés dans certaines régions.

Avec ce changement, il est vite devenu évident que les transistors pouvaient apporter des améliorations significatives en termes de fiabilité et de réduction de taille. Cela a amené le gouvernement américain à mettre à jour son projet Tinkertoy pour inclure divers aspects de la technologie des semi-conducteurs.

Leur travail a été divisé de sorte qu'un certain nombre d'entreprises différentes ont progressé séparément, mais ont suivi des lignes de recherche similaires. L'une des sociétés qui avait remporté un contrat était Texas Instruments, la première société à produire un transistor en silicium et l'une des premières à produire des transistors à effet de champ. C'est dans cette entreprise qu'un jeune ingénieur très doué, Jack Kilby, est venu environ un an après le début du projet.

Premier circuit intégré inventé

C'est à la suite d'une bizarrerie dans la bureaucratie de l'entreprise que des progrès majeurs ont été réalisés. Lorsque Jack Kilby a rejoint le Texas, il avait très peu de droits à congé. Lors de la fermeture annuelle de l'entreprise, il a proposé d'y travailler seul. Cela lui a donné l'occasion de suivre nombre de ses propres idées.

Kilby a commencé par fabriquer un certain nombre d'oscillateurs à déphasage sur une seule puce de germanium. Le circuit était simple mais tout à fait suffisant pour pouvoir prouver la faisabilité de la technologie. Au cours de l'arrêt, Kilby a fait d'énormes progrès, en décidant d'abord du motif à créer sur le substrat de germanium, puis en les transférant sur le substrat semi-conducteur. Puis, le 12 septembre 1958, il réussit à faire fonctionner le premier de ses circuits. Suite à ce succès, il a fait un autre lot pour prouver la répétabilité du processus. Encore une fois, il réussit et produisit un rendement élevé à partir des circuits qu'il avait réalisés.

Inventions IC similaires

Comme le gouvernement américain avait un certain nombre de contrats similaires avec plusieurs sociétés, il n'était guère surprenant de constater qu'ils arrivaient aux mêmes conclusions.

Robert Noyce, travaillant pour Fairchild, a estimé qu'il était insensé de fabriquer un grand nombre de transistors sur une puce qui était ensuite découpée pour donner les appareils individuels.

Lors de la fabrication des équipements, ces dispositifs ont ensuite été assemblés. Au lieu de cela, il a pensé qu'il serait plus judicieux de supprimer les étapes de fractionnement et de réassemblage. En utilisant ce raisonnement, Noyce a appliqué ses connaissances de la technologie de production de transistors pour jeter les bases d'une grande partie de la technologie IC d'aujourd'hui. Compte tenu de leurs travaux complémentaires, Kilby et Noyce sont conjointement crédités de l'invention du CI.

Plus d'élan pour l'invention des circuits intégrés

Comme beaucoup d'idéaux révolutionnaires, le CI n'a pas été un succès immédiat. L'idée a attiré l'imagination de nombreux ingénieurs et scientifiques, mais la réalité de leur coût élevé limitait leur utilisation à un très petit nombre d'applications spécialisées.

Ce n'est qu'en 1961 que les premiers circuits intégrés sont commercialisés. Même alors, seules deux entreprises: Texas et Fairchild en produisaient, et à 120 $ pour un circuit intégré typique, il n'était guère surprenant que leur utilisation soit limitée.

Puis, en 1961, le président Kennedy a annoncé sa vision de la recherche spatiale en disant que l'Amérique placerait un homme sur la lune d'ici la fin de la décennie. Pour y parvenir, des sommes considérables ont dû être mises à disposition pour développer la nouvelle technologie nécessaire. L'un des principaux domaines de recherche était l'électronique. Le poids et la fiabilité de la taille étaient parmi les principales exigences. En raison de cette nouvelle impulsion, davantage de circuits intégrés sont rapidement devenus disponibles, même si leur coût était encore très élevé.


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