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Des scientifiques ont peut-être été témoins de la naissance d'un trou noir pour la première fois

Des scientifiques ont peut-être été témoins de la naissance d'un trou noir pour la première fois

Les scientifiques ont peut-être été témoins de la formation d'un trou noir pour la première fois. En juin, les scientifiques ont repéré une flambée inhabituellement brillante qui, selon eux, aurait pu être un trou noir ou une étoile à neutrons au moment de sa création.

La lueur brillante a été repérée à environ 200 millions d'années-lumière dans la constellation d'Hercule, par les télescopes jumeaux de l'enquête ATLAS à Hawaï. Cet événement inhabituel a mystifié les scientifiques qui en ont été témoins.

La fusée a été surnommée «la vache» et a disparu presque aussi rapidement qu'elle a fait surface. Après avoir comparé les données de différentes sources, les scientifiques sont maintenant convaincus que ce qu'ils ont vu était le moment exact où une étoile s'est effondrée en un objet compact, formant un trou noir ou une étoile à neutrons.

Première fois qu'une formation de trou noir a été observée

C'est la première fois qu'un tel événement est observé, et on espère que l'événement historique leur permettra de mieux comprendre la physique des trous noirs.

«Nous pensons que 'The Cow' est la formation d'un trou noir d'accrétion ou d'une étoile à neutrons», a déclaré Raffaella Margutti de l'Université Northwestern, qui a dirigé la recherche.

"Nous savons par la théorie que les trous noirs et les étoiles à neutrons se forment lorsqu'une étoile meurt, mais nous ne les avons jamais vus juste après leur naissance. Jamais."

Au départ, les scientifiques ont supposé que le flash provenait d'une étoile brillante ou d'une supernova. Cependant, il ne partageait pas les mêmes traits de comportement que les autres types d'étoiles. Par exemple, il était plus de 100 fois plus lumineux qu'une supernova typique, et s'est enflammé et a disparu beaucoup plus rapidement.

Il a également repoussé ses particules si rapidement que toutes les preuves de l'événement ont presque disparu en 16 jours. "Nous savions tout de suite que cette source était passée de la luminosité inactive à la luminosité maximale en quelques jours seulement", a déclaré Margutti.

"C'était suffisant pour exciter tout le monde parce que c'était tellement inhabituel et, selon les normes astronomiques, c'était très proche."

Les scientifiques ont utilisé une gamme d'outils pour recueillir des données sur The Cow

Les scientifiques ont utilisé une gamme d'équipements scientifiques pour surveiller le flash pendant et après l'événement afin de commencer à comprendre de quoi il s'agissait exactement. Heureusement, le trou noir n’est pas couvert par beaucoup de matériaux comme la plupart des autres, ce qui a permis aux chercheurs de le regarder directement à l’intérieur.

«Une 'ampoule' se trouvait au fond de l'éjecta de l'explosion», a expliqué Margutti.

"Il aurait été difficile de voir cela dans une explosion stellaire normale. Mais The Cow avait très peu de masse d'éjectas, ce qui nous permettait de voir directement le rayonnement du moteur central."

La proximité relative de la Terre est également un plus pour les scientifiques pour obtenir le plus de données possible sur l'événement. "Deux cents millions d'années-lumière sont proches pour nous, au fait. C'est l'objet transitoire le plus proche de ce type que nous ayons jamais trouvé", a observé Margutti.

Margutti et son équipe utilisent une approche globale pour examiner «La vache» en utilisant des rayons X, des rayons X durs (qui sont 10 fois plus puissants que les rayons X normaux), des ondes radio et des rayons gamma.

Cela leur a permis de continuer à étudier l'anomalie longtemps après que sa luminosité visible initiale s'est estompée. L'analyse traditionnelle des morts stellaires n'a été effectuée que dans la longueur d'onde optique.


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