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Les premières plantes de l'autre côté de la lune gèlent à mort

Les premières plantes de l'autre côté de la lune gèlent à mort

Les premières plantes cultivées sur la lune sont mortes après que la hausse des températures a brûlé la croissance fragile. Les plantes ont été cultivées dans le cadre de la mission chinoise Chang’e 4 visant à explorer l’autre côté de la lune.

L'atterrisseur spatial a atterri sur le cratère Von Kármán le 3 janvier, chargé d'explorer le côté inconnu de la lune. En plus d'être équipé d'un rover à énergie solaire pour les enquêtes de surface, l'atterrisseur transportait également une cargaison très spéciale - un petit jardin.

Le contenant scellé développé par l'Université de Chongqing contient des graines de pomme de terre, de coton et de Brassica napus ainsi que d'arabidopsis, de drosophile melanogaster et de levure qui peuvent se combiner pour créer un petit écosystème.

«Les plantes produiraient de l'oxygène et de la nourriture pour que d'autres êtres vivants« consomment ». La drosophile melanogaster, en tant que consommateurs, et la levure, en tant que décomposeurs, généreraient du dioxyde de carbone en consommant de l'oxygène pour la photosynthèse des plantes. De plus, la levure peut décomposer les déchets des plantes et de la drosophile melanogaster et se développer, et peut également servir de nourriture à la drosophile melanogaster. Avec ce cercle, une mini biosphère comprenant des producteurs, des consommateurs et des décomposeurs se forme », explique la page de l'Université de Chongqing.

Les plantes meurent, mais l'héritage continue

Les graines de coton ont rapidement germé, marquant les premières plantes cultivées avec succès dans l'espace en dehors des conditions relativement contrôlées de l'ISS.

Cette percée était une grande nouvelle pour ceux qui se sont engagés dans la colonisation de l'espace lointain. Cultiver de la nourriture sur la Lune pourrait signifier que Mars ou d'autres colonies spatiales pourraient être autosuffisantes et ne pas dépendre du réapprovisionnement depuis la Terre.

Malheureusement, les célèbres semis ont péri. La cartouche contenant les graines n'avait pas de chauffage et comme la lune traversait la nuit, les températures ont plongé à moins 52 degrés Celsius [moins 62 degrés Fahrenheit] mettant fin à l'expérience.

Un jour et une nuit sur la lune durent environ deux semaines, donc lorsque le soleil se lèvera sur le cratère Von Kármán plus tard ce mois-ci, les semis seront bel et bien prêts à pourrir.

Chang'e 4 poursuit sa mission principale

Bien que la croissance des plantes soit encore une percée massive, l’expérience n’est pas la mission principale de Chang'e 4. En fait, le jardin lunaire ressemble plus à un coup de chance.

En 2015, l'Autorité spatiale chinoise a demandé aux principales universités chinoises de présenter des charges utiles intéressantes pour la mission Chang'e 4 et la mini biosphère était l'entrée gagnante sur des centaines.

Chang’e 4 est maintenant occupé à sa tâche principale qui consiste à collecter des informations sur la face cachée de la surface et de l'atmosphère de la lune. Il renvoie ces informations à son siège via un relais satellite.

Chang’e 4 n’est qu’un élément d’un plan ambitieux d’exploration spatiale chinoise. On s'attend à ce que Chang'e 5 se lance et se dirige vers la lune pour collecter des échantillons qu'il retournera sur terre. Le premier type de sa mission depuis les années 1970.

Les semis de la lune ne sont pas les premières plantes à pousser dans l'espace, la Station spatiale internationale, la Station spatiale Mir et le laboratoire spatial chinois Tiangong-2 ont tous entretenu des jardins auparavant.


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