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Quelqu'un a mis un anneau dessus: une nouvelle recherche révèle que Saturne était autrefois sans anneau

Quelqu'un a mis un anneau dessus: une nouvelle recherche révèle que Saturne était autrefois sans anneau


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Vous vous souvenez peut-être du vaisseau spatial Cassini de la NASA. L'engin de 20 ans a fait une finale triste mais majestueuse l'année dernière lorsqu'il a percuté l'atmosphère de Saturne.

Une fois sans anneau

Cependant, avant sa courageuse plongée dans la mort presque héroïque, l'engin a traversé la planète et ses anneaux agissant comme une sonde de gravité capable de renvoyer des données spatiales indispensables.

Maintenant, il semble que même les mesures de sa trajectoire finale aient produit des révélations fructueuses sur Saturne, y compris le fait que la planète n'avait pas toujours d'anneaux.

Les scientifiques ont utilisé ces dernières informations pour faire la première estimation précise de la quantité de matière dans les anneaux de la planète, et il s'agit 40 pour cent de la masse de la lune de Saturne Mimas. Mimas est déjà 2,000 fois plus petit que la lune terrestre.

Cela signifie que les anneaux sont de nouveaux ajouts à la majestueuse planète, ayant pour origine moins de 100 millions il y a des années et peut-être aussi récemment que 10 millions il y a des années. Et cette révélation va à l'encontre de certaines croyances de longue date sur la planète lointaine.

"La première fois que j'ai regardé les données, je n'y croyais pas, parce que je faisais confiance à nos modèles et il a fallu un certain temps avant de voir qu'il y avait un effet qui a changé le champ de gravité que nous n'avions pas pris en compte", a déclaré Burkhard Militzer, professeur de sciences de la Terre et des planètes à l'Université de Californie à Berkeley, qui modélise les intérieurs planétaires.

"Cela s'est avéré être au moins des flux massifs dans l'atmosphère 9,000 kilomètres de profondeur autour de la région équatoriale. Nous pensions au préalable que ces nuages ​​étaient comme des nuages ​​sur Terre, qui sont confinés à une couche mince et ne contiennent presque pas de masse. Mais sur Saturne, ils sont vraiment massifs. "

Et il y a plus

Les scientifiques ont également pu calculer les vitesses de rotation des nuages ​​de surface de Saturne, estimant que la couche plus profonde prend 9 minutes plus long à tourner que les sommets des nuages ​​à l'équateur. Ceux-ci ont fait le tour de la planète une fois tous les 10 heures, 33 minutes.

«La découverte de couches en rotation profonde est une révélation surprenante sur la structure interne de la planète», a déclaré Linda Spilker, scientifique du projet Cassini, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie.

"La question est de savoir ce qui fait que la partie de l'atmosphère en rotation la plus rapide pénètre si profondément et qu'est-ce que cela nous dit sur l'intérieur de Saturne."

Aussi heureux que les scientifiques aient été de faire de telles découvertes, ils ont également rapidement souligné qu'elles étaient le résultat de la destruction de Cassini.

"Ces mesures n'ont été possibles que parce que Cassini a volé si près de la surface dans ses dernières heures", a déclaré Militzer. "C'était une façon classique et spectaculaire de terminer la mission." Nous sommes d'accord!

L'étude a été publiée dans la revueScience.


Voir la vidéo: Doù viennent les anneaux de Saturne? Connaiscience, Astronomie, sciences (Mai 2022).