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La Chine confirme la deuxième femme enceinte d'un bébé génétiquement modifié

La Chine confirme la deuxième femme enceinte d'un bébé génétiquement modifié

Les autorités chinoises ont confirmé qu'une deuxième femme est enceinte d'un bébé dont les gènes ont été modifiés par le scientifique He Jiankui.

Il a fait la une des journaux dans le monde entier lorsqu'il a annoncé en novembre de l'année dernière qu'il avait mené un essai clinique impliquant la modification des gènes des embryons.

Les premières enquêtes menées par les autorités chinoises indiquent qu'il a falsifié les approbations éthiques pour gagner la confiance de huit couples composés de pères séropositifs et de mères séronégatives.

Deux des couples sont tombés enceintes, l'un a déjà donné naissance à des jumeaux et un autre bébé est en route. Le couple Onc s'est retiré de l'étude, tandis que les cinq autres n'ont pas réussi à tomber enceinte.

Les bébés peuvent être résistants au VIH

Il a déclaré que le seul gène qu'il avait modifié à l'aide de la technologie CRISPR était de s'assurer que les bébés seraient immunisés contre le virus VIH.

Un enquêteur a déclaré au média officiel chinois Xinhua que la future mère et les jumelles de la première grossesse seraient placées sous surveillance médicale.

Il n'a pas fourni de preuves scientifiques pour étayer les allégations et ses allégations n'ont pas encore été vérifiées de manière indépendante. Cependant, les informations fournies par le Dr He ont été suffisantes pour que la communauté scientifique condamne ses actions comme contraires à l'éthique.

Il a présenté des preuves sur les jumelles «Lulu» et «Nana» lors d'une conférence de génétique à Hong Kong, il a rendu ses données publiques et n'a pas tenté de punir ses découvertes dans une revue scientifique.

La Chine condamne le travail du docteur He

La Chine a indiqué que son travail était illégal et qu’elle avait l’intention de porter plainte. Il était employé à la Southern University of Science and Technology (SUSTech) à Shenzhen au moment de ses recherches.

L'université n'a pas tardé à condamner ses actes et a indiqué que le Dr He était en congé sans solde pendant qu'il dirigeait les essais. Il a défendu ses actions lors du deuxième Sommet international sur l'édition du génome humain le 28 novembre 2018 à Hong Kong.

Dire qu'il était «fier» de son travail. Le Dr He aurait fait ses études à l'Université de Stanford et serait retourné en Chine dans le cadre du «plan des mille talents» pour inverser la fuite des cerveaux.

L'édition du génome humain à l'aide de CRISPR est illégale dans la plupart des pays, y compris la Chine. Les scientifiques affirment que la technologie qui permet d'éliminer et de remplacer les gènes avec précision est encore trop récente pour être utilisée sur les humains.

La technologie CRISPR encore trop nouvelle pour l'homme

Surtout quand on sait peu de choses sur la manière dont les gènes modifiés se présenteront dans les générations futures.

L'incident a suscité un intérêt mondial avec de nombreux bioéthiciens et scientifiques appelant à des contrôles plus stricts sur la technologie CRISPR et à plus de transparence dans les essais génomiques.

On ne sait pas exactement quelles sanctions il pourrait encourir de la part des autorités chinoises. Wang Yue, un chercheur sur le droit de la santé à l'Université de Pékin, s'est entretenu avec le New York Times décrivant comment la Chine se nourrit de cet incident comme une opportunité de promulguer des réglementations plus strictes, car traditionnellement, «la responsabilité légale n'est pas claire et les sanctions sont très légères.»


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