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Les scientifiques découvrent que le génome de la salamandre peut détenir la clé de la régénération humaine

Les scientifiques découvrent que le génome de la salamandre peut détenir la clé de la régénération humaine

La régénération est une capacité incroyable de certains animaux qui leur permet de faire repousser les parties perdues.

Les scientifiques s'intéressent depuis longtemps à cette capacité de tester tout, des hormones de superpuissance au super matériau dans le graphène pour trouver un moyen de l'imiter chez l'homme.

Génome de la salamandre

Maintenant, des chercheurs de l'Université du Kentucky ont peut-être trouvé une découverte clé dans la quête de la régénération humaine. Ils ont assemblé le génome de l'axolotl de la salamandre. Cette cartographie est importante car les axolotls sont connus depuis longtemps comme des modèles idéaux pour la régénération.

«Il est difficile de trouver une partie du corps qu'ils ne peuvent pas régénérer: les membres, la queue, la moelle épinière, l'œil et, chez certaines espèces, le cristallin, même la moitié de leur cerveau se régénère», a déclaré Randal Voss , professeur au centre de recherche britannique sur les lésions de la moelle épinière et du cerveau et co-PI sur le projet.

Cartographier le génome de la salamandre n'était pas une mince affaire. Bien que les axolotls partagent bon nombre des mêmes gènes que les humains, leurs génomes sont dix fois plus grands.

En tant que tel, les scientifiques n'avaient pas encore réussi à assembler le génome impressionnant dans le bon ordre. Cela les empêchait de faire les analyses de structure à grande échelle qui leur permettraient de découvrir comment ces animaux obtiennent leurs capacités de super régénération.

L'entreprise actuelle de cartographie du génome humain a donné aux chercheurs le pouvoir de reproduire ces données dans d'autres organismes. Cependant, des animaux tels que l'axolotl possèdent des génomes si complexes qu'ils rendent ces efforts largement impossibles.

Pour surmonter ce problème, les chercheurs ont adapté une approche génétique classique appelée cartographie de liaison pour assembler correctement le génome axolotl. C'est le premier génome de cette taille phénoménale à être assemblé à ce jour.

«Il y a quelques années à peine, personne ne pensait qu'il était possible d'assembler un génome de plus de 30 Go», a déclaré Jeramiah Smith, professeur agrégé au Département britannique de biologie et co-PI de Voss.

"Nous avons maintenant montré qu'il est possible d'utiliser une méthode rentable et accessible, qui ouvre la possibilité de séquencer régulièrement d'autres animaux avec de grands génomes."

Preuve de concept

Voss et Smith ont déjà utilisé les données rassemblées pour identifier un gène responsable d'une malformation cardiaque chez un axolotl. L'expérimentation, censée servir de preuve de concept, fournit un nouveau modèle de maladie humaine.

«La recherche biomédicale devient de plus en plus une entreprise génétiquement modifiée», a déclaré Voss. "Pour comprendre la maladie humaine, il faut voir être capable d'étudier les fonctions des gènes dans d'autres organismes comme l'axolotl."

"Maintenant que nous avons accès aux informations génomiques, nous pouvons vraiment commencer à sonder les fonctions des gènes axolotl et apprendre comment ils sont capables de régénérer des parties du corps. Espérons qu'un jour nous pourrons traduire ces informations en thérapie humaine, avec des applications potentielles pour les lésions de la moelle épinière, accident vasculaire cérébral, réparation des articulations ... le ciel est la limite, vraiment. "


Voir la vidéo: Le génome humain en 5 dates. Daniel Vaiman - Science En Direct (Octobre 2021).