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Des scientifiques australiens utilisent des satellites pour prédire la sécheresse 5 mois à l'avance

Des scientifiques australiens utilisent des satellites pour prédire la sécheresse 5 mois à l'avance

Les scientifiques australiens utilisent les données des satellites pour prédire la probabilité de sécheresse et de feux de brousse jusqu'à cinq mois à l'avance.

Le chercheur, Siyuan Tian, ​​de l'Université nationale australienne a pu mesurer avec précision la quantité d'eau sous la surface de la Terre en utilisant les données de plusieurs satellites. Ils pourraient ensuite corréler ces données avec les impacts de la sécheresse sur les terres et la végétation des mois plus tard.

«La façon dont ces satellites mesurent la présence d'eau sur Terre est époustouflante», a déclaré Mme Tian de l'École de recherche ANU des sciences de la Terre.

«Nous avons été en mesure de les utiliser pour détecter les variations de la disponibilité de l'eau qui affectent la croissance et l'état des pâturages, des cultures des terres arides et des forêts, et qui peuvent conduire à un risque accru d'incendie et à des problèmes agricoles plusieurs mois plus tard.

Les cartes combinées permettent une compréhension très précise

L'équipe de recherche a combiné les données satellitaires avec une simulation modélisée par ordinateur du cycle de l'eau et de la croissance des plantes. Cela a permis à l'équipe de comprendre exactement comment l'eau était distribuée sous la surface de la terre et de comprendre comment cette eau affecterait probablement la végétation dans les mois à venir.

«Nous avons toujours levé les yeux vers le ciel pour prédire les sécheresses, mais pas avec trop de succès», a déclaré le professeur van Dijk de l'École de l'environnement et de la société ANU Fenner.

"Cette nouvelle approche - en regardant vers le bas depuis l'espace et le sous-sol - ouvre des possibilités de se préparer à la sécheresse avec plus de certitude. Elle augmentera le temps disponible pour gérer les effets désastreux de la sécheresse, tels que les feux de brousse et les pertes de bétail."

Le risque d'incendie de brousse est plus facile à évaluer

Les cartes de l'eau seront combinées avec des cartes d'inflammabilité de la végétation créées par le système australien de surveillance de l'inflammabilité à l'ANU pour prédire le risque de feux de brousse incontrôlables.

"Combiné avec des mesures de l'eau de surface et de l'humidité de la couche arable d'autres satellites, cela permet de connaître la quantité d'eau disponible à différentes profondeurs sous le sol", a-t-il déclaré.

"Ce qui est innovant et passionnant dans notre travail, c'est que nous avons été en mesure de quantifier l'eau disponible avec plus de précision que jamais auparavant. Cela conduit à des prévisions plus précises de l'état de la végétation, jusqu'à cinq mois à l'avance."

L'équipe a utilisé les satellites GRACE Follow-On, qui ont été développés par des scientifiques américains, allemands et australiens. Le Dr Paul Tregoning de l'École de recherche ANU des sciences de la Terre a déclaré que les satellites GRACE ont été en mesure de mesurer les changements dans le stockage total de l'eau dans le monde pour la première fois.

"Combiné avec des mesures de l'eau de surface et de l'humidité de la couche arable d'autres satellites, cela permet de connaître la quantité d'eau disponible à différentes profondeurs sous le sol", a-t-il déclaré.

«Ce qui est innovant et passionnant dans notre travail, c'est que nous avons été en mesure de quantifier l'eau disponible avec plus de précision que jamais. Cela conduit à des prévisions plus précises de l'état de la végétation, jusqu'à cinq mois à l'avance», a poursuivi M. Tregoning.


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