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Une étude montre qu'un nouveau vocabulaire peut être appris pendant le sommeil

Une étude montre qu'un nouveau vocabulaire peut être appris pendant le sommeil

Dans une nouvelle recherche publiée la semaine dernière dans la revue Biologie actuelle, des chercheurs de l'Université de Berne, en Suisse, montrent comment nous pouvons comprendre et retenir le vocabulaire d'une langue étrangère pendant des périodes de sommeil spécifiques, ainsi que rappeler inconsciemment les relations entre le mot étranger et la traduction qui nous est présentée pendant que nous dormons.

Sommeil et mémoire: sonder l'esprit endormi

À un moment de leur vie, tout le monde a eu l’idée que tout serait tellement plus facile si nous pouvions simplement apprendre de nouvelles informations pendant que nous dormions, probablement quand ils se sont levés tard dans la nuit pour étudier les examens finaux.

Depuis très longtemps, les scientifiques ont pensé à cette période de sommeil inactif comme un état d'esprit encapsulé qui était largement coupé du monde extérieur qui nous entoure.

La plupart des recherches sur l'apprentissage du sommeil se sont concentrées sur l'étude des mécanismes en jeu pendant le sommeil qui renforcent et cimentent les nouvelles informations apprises à l'état de veille, mais peu de recherches ont été effectuées à ce jour sur le potentiel d'apprendre de nouvelles informations pendant le sommeil.

Université de Berne, Suisse Les chercheurs de l'Institut de psychologie Katharina Henke, Marc Züst et Simon Ruch, participant au programme Interfaculty Research Cooperation «Decoding Sleep», ont émis l'hypothèse que le cerveau endormi était beaucoup plus conscient du monde extérieur que les gens ne le reconnaissaient.

Le rôle des états actifs des cellules cérébrales dans l'apprentissage du sommeil

L'expérience menée par les chercheurs a testé si une personne est capable ou non de former de nouvelles connexions sémantiques entre des mots étrangers inconnus et une traduction d'accompagnement, qui ont été jouées au sujet pendant qu'il dormait.

Plus précisément, les chercheurs cherchaient un lien entre la formation de connexions et le soi-disant «état ascendant» des cellules cérébrales. Lorsqu'une personne entre dans un sommeil profond, nos cellules cérébrales deviennent plus étroitement coordonnées et entrent dans une brève période d'activité dans son ensemble, avant de sombrer conjointement dans une période inactive par la suite, connue sous le nom d '«états ascendants» et «d'états descendants».

Les deux états changent d'avant en arrière environ toutes les demi-secondes, créant une séquence stroboscopique «d'états ascendants» pendant une phase de sommeil connue sous le nom de sommeil à ondes lentes. Ces flashs d'activité rapides et réguliers ont été le facteur crucial de l'expérience des chercheurs.

Ils ont constaté que des associations sémantiques entre les mots d'une langue artificielle et leur traduction allemande correspondante étaient effectivement formées, mais seulement si le mot traduit de la paire était joué 2, 3 ou 4 fois pendant un état ascendant dans le cerveau de la personne.

"Ces structures cérébrales semblent médier la formation de la mémoire indépendamment de l'état de conscience dominant - inconscient pendant le sommeil profond, conscient pendant l'éveil", a déclaré Züst, premier co-auteur de l'article.

Conservation de la mémoire des mots appris par le sommeil observée

«Dans quelle mesure et avec quelles conséquences le sommeil profond peut être utilisé pour l'acquisition de nouvelles informations sera un sujet de recherche dans les années à venir», déclare Katharina Henke, l'auteur d'un article de 2010 qui a théorisé un nouveau modèle de relation entre la mémoire et la conscience.

Après le réveil, le sujet de l'expérience était capable de trier et de catégoriser si un mot artificiel, et donc complètement inconnu, joué par le sommeil désignait un grand («Guga») ou un petit («Tofer») objet. Cela signifie que le sujet a pu se souvenir des relations entre les paires de sommeil jouées, telles que «guga = éléphant» et «tofer = clé», à un rythme meilleur que le pur hasard.

Selon Züst, «il était intéressant que les zones du langage du cerveau et de l'hippocampe - le centre de mémoire essentiel du cerveau - aient été activées pendant la récupération du vocabulaire appris par le sommeil parce que ces structures cérébrales médiatisent normalement l'apprentissage du nouveau vocabulaire.

En dissociant la formation de la mémoire de la conscience, les chercheurs espèrent explorer des opportunités de formation de mémoire plus sophistiquée pendant le sommeil, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour faire des déclarations définitives à cet égard.


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