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Une étude révèle que les cerveaux des femmes semblent plus jeunes que ceux des hommes

Une étude révèle que les cerveaux des femmes semblent plus jeunes que ceux des hommes

Il ne fait aucun doute que les femmes et les hommes sont biologiquement très différents. En conséquence, nous pouvons compter sur le fait que notre cerveau fonctionnerait probablement différemment.

Maintenant, une nouvelle étude de l'école de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis a découvert une différence distincte spécifiquement dans l'âge de notre cerveau.

Environ trois ans plus jeune

La recherche a révélé que le cerveau des femmes semble être environ trois ans plus jeune que celui des hommes du même âge. La différence est métabolique et elle peut expliquer pourquoi les femmes semblent rester mentalement fortes plus longtemps que les hommes.

«Nous commençons tout juste à comprendre comment divers facteurs liés au sexe pourraient affecter la trajectoire du vieillissement cérébral et comment cela pourrait influencer la vulnérabilité du cerveau aux maladies neurodégénératives», a déclaré l'auteur principal Manu Goyal, MD, professeur adjoint de radiologie à l'Institut de radiologie Mallinckrodt de l'université.

"Le métabolisme cérébral pourrait nous aider à comprendre certaines des différences que nous constatons entre les hommes et les femmes à mesure qu'ils vieillissent."

Bien que les chercheurs aient jusqu'à présent exploré de nombreux processus qui font vieillir les femmes différemment des hommes, jusqu'à présent, le métabolisme cérébral était un domaine où très peu était compris. En conséquence, Goyal et ses collègues décident d'explorer comment les cerveaux des deux sexes utilisaient le sucre.

Les chercheurs ont étudié 121 les femmes et 84 hommes, âgés de 20 à 82 ans. Les participants à l'étude ont fait effectuer des analyses TEP afin que les scientifiques puissent observer le flux d'oxygène et de glucose dans leur cerveau.

Ils ont ensuite utilisé un algorithme d'apprentissage automatique pour déterminer une relation entre l'âge et le métabolisme cérébral, alimentant le système d'abord les détails des hommes, puis ceux des femmes. C'est cet algorithme qui a révélé que le cerveau des femmes était en moyenne 3.8 ans plus jeune que les hommes.

Le même algorithme à l'envers

Pour s'assurer que leurs données étaient exactes, les chercheurs ont également utilisé le même algorithme, mais à l'inverse, en alimentant d'abord les données des femmes, puis en les appliquant aux hommes. L'algorithme a ensuite donné un résultat qui a révélé que le cerveau des hommes était 2.4 ans de plus.

"La différence moyenne d'âge cérébral calculé entre les hommes et les femmes est significative et reproductible, mais ce n'est qu'une fraction de la différence entre deux individus", a déclaré Goyal. "C'est plus fort que de nombreuses différences de sexe qui ont été signalées, mais c'est loin d'être aussi grande que certaines différences de sexe, comme la taille."

Cependant, il est important de noter que même les plus jeunes participants, ceux dans la vingtaine, ont montré une différence d'âge d'environ trois ans. Cela signifie que le cerveau des hommes ne vieillit pas plus vite, ils ont simplement un cerveau un peu plus vieux, pour commencer.

"Ce n'est pas que le cerveau des hommes vieillit plus vite - ils commencent l'âge adulte environ trois ans plus vieux que les femmes, et cela persiste toute la vie", a déclaré Goyal.

"Ce que nous ne savons pas, c'est ce que cela signifie. Je pense que cela pourrait signifier que la raison pour laquelle les femmes ne subissent pas autant de déclin cognitif dans les années ultérieures est parce que leur cerveau est effectivement plus jeune, et nous travaillons actuellement sur une étude pour confirmez cela. "

Pour explorer cette question suivante, Goyal et son équipe étendent maintenant leurs recherches à l'évaluation de la probabilité que les adultes développent des problèmes cognitifs au fil du temps.

L'étude est publiée dansActes de l'Académie nationale des sciences.


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