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Les scientifiques transforment les déchets plastiques en produits utiles

Les scientifiques transforment les déchets plastiques en produits utiles

Il ne fait aucun doute que les déchets plastiques sont un énorme problème dans la société d'aujourd'hui. Notre océan à lui seul possède une zone de déchets du Grand Pacifique, une accumulation de déchets si grande qu'elle fait deux fois la taille du Texas.

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Considérée comme la plus grande zone de plastiques océaniques au monde, on estime qu'elle contient jusqu'à1,8 billion morceaux de débris qui ne se décomposeront pas de sitôt.

Cibler les déchets de polyoléfines

Inspirée par la nécessité de réduire les déchets plastiques, une équipe de l'Université Purdue a développé un nouveau procédé de conversion chimique qui cible spécifiquement les déchets de polyoléfines dans le monde. Les polyoléfines ne contiennent pas de produits chimiques ni de sous-produits nocifs, elles sont donc souvent utilisées dans les emballages alimentaires et finissent évidemment dans nos décharges et nos océans.

L'approche, disent ses inventeurs, pourrait tourner 90 pour cent de ce type de plastique en de nombreux produits utiles, tels que des polymères purs et même des carburants.

«Notre stratégie consiste à créer une force motrice pour le recyclage en convertissant les déchets de polyoléfines en une large gamme de produits de valeur, y compris des polymères, du naphta (un mélange d'hydrocarbures) ou des carburants propres», a déclaré Linda Wang, professeur Maxine Spencer Nichols dans le Davidson School of Chemical Engineering de l'Université Purdue et chef de l'équipe de recherche développant cette technologie.

"Notre technologie de conversion a le potentiel d'augmenter les bénéfices de l'industrie du recyclage et de réduire le stock mondial de déchets plastiques."

Conversion en naphta

En combinant l'extraction sélective et la liquéfaction hydrothermale, les scientifiques ont créé un processus qui permet au plastique de s'accorder au naphta, un mélange d'hydrocarbures liquides inflammables.

À partir de là, le naphta résultant peut être utilisé comme matière première pour d'autres produits chimiques ou converti en solvants spéciaux ou en d'autres produits, y compris des carburants. Les chercheurs estiment qu'ils peuvent générer autant que 4 pour cent de la demande annuelle d’essence ou de diesel.

Wang est maintenant à la recherche d'investisseurs ou de partenaires potentiels pour amener la technologie de son équipe au niveau commercial. Elle soutient que son travail pourrait inspirer l'industrie du recyclage à faire plus sur le problème actuel des déchets plastiques dans le monde.

En fait, c'est lorsqu'elle a découvert notre problème mondial des plastiques que Wang a été amenée à créer sa nouvelle technologie. Et Wang soutient que le problème est pire pour nos océans.

"L'élimination des déchets plastiques, qu'ils soient recyclés ou jetés, ne signifie pas la fin de l'histoire", a déclaré Wang. "Ces plastiques se dégradent lentement et libèrent des microplastiques et des produits chimiques toxiques dans la terre et l'eau. C'est une catastrophe, car une fois que ces polluants sont dans les océans, ils sont impossibles à récupérer complètement."

L'étude a été publiée dans la revueACS chimie et ingénierie durables.


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