Information

Astrocomb aide à rendre la chasse aux planètes semblables à la Terre plus précise

Astrocomb aide à rendre la chasse aux planètes semblables à la Terre plus précise

Les nouvelles technologies aident les scientifiques à rechercher des planètes semblables à la Terre avec plus de précision que jamais. Une «Astrocomb» de l'Institut national des normes et de la technologie (NIST) peut fournir des mesures record de la lumière des étoiles qui pourraient même aider à localiser la vie extraterrestre.

VOIR AUSSI: COMMENT RECHERCHER UNE VIE INTELLIGENTE?

Le NIST a construit sur mesure un nouveau peigne de fréquences à utiliser dans un instrument appelé spectrographe au télescope Hobby-Eberly au Texas. Le peigne mesure avec précision les fréquences, ou couleurs, de la lumière et contribue à la précision de l'analyse de la lumière des étoiles effectuée par le spectrographe.

Le peigne aide les scientifiques à examiner les étoiles avec plus de précision

Le peigne fournit la précision nécessaire pour découvrir et caractériser les planètes en orbite autour d'étoiles naines M. Ces étoiles constituent 70% des étoiles de la galaxie et sont abondantes près de la Terre, a déclaré l'équipe de recherche.

"Le peigne a immédiatement permis à nos collègues de Penn State de faire des mesures qu'ils ne pourraient pas faire autrement", a déclaré Scott Diddams, membre du NIST.

"Ces outils améliorés devraient nous permettre de trouver des planètes habitables autour des étoiles les plus omniprésentes de notre galaxie."

Les scientifiques recherchent des planètes en examinant la lumière blanche émise par le four nucléaire d'une étoile. Les astronomes examinent cette lumière pour des changements périodiques, ces changements apparaissent comme des variations des couleurs apparentes de la lumière des étoiles au fil du temps.

Les planètes `` vacillent '' subtilement l'étoile voisine

Le changement de couleur est causé par l'étoile tirée d'avant en arrière par l'attraction gravitationnelle d'une planète en orbite inobservable. L'oscillation des étoiles est très subtile et ne peut être observée que par des spectrographes très précis.

De nombreuses planètes ont été découvertes en utilisant cette technique, mais trouver des planètes d'une masse similaire à la Terre est légèrement plus difficile avec la technologie existante. Le nouveau peigne rendra la détection des planètes semblables à la Terre beaucoup plus facile grâce à sa précision accrue dans la région infrarouge du spectre électromagnétique.

Les chercheurs du NIST à Boulder, dans le Colorado, ont inventé l'astrocombe il y a vingt ans et ont affiné et amélioré leur précision depuis.

Le nouveau peigne Texas a été spécialement conçu pour la capacité de lecture du spectrographe Habitable Zone Planet Finder de Penn State et couvre la bande de longueur d'onde infrarouge cible de 800 à 1300 nm.

Il a environ 5 000 "dents" largement espacées, ou points d'étalonnage de couleurs spécifiques. Cet équipement puissant est petit, mesurant au total 60 sur 152 centimètres carrés et constitué de composants commerciaux relativement simples.

Il a été conçu pour résister à une utilisation continue dans un environnement difficile. Le peigne fonctionne en calibrant et en suivant les couleurs exactes de «l'empreinte digitale» d'une étoile et signale toutes les variations périodiques. Il est créé avec une nouvelle technologie laser électro-optique et peut être retracé aux normes de mesure internationales.

Longtemps à venir pour le télescope de chasse aux planètes

Le projet est en développement depuis plusieurs années. Un test d'une version antérieure du peigne a été effectué en 2012 et la version finale a vu «première nuit» en février 2018.

La version la plus récente a une plage de lumière plus large et est plus stable que la version de démonstration précédente. C'est le premier au monde à fonctionner à des longueurs d'onde du proche infrarouge. La recherche sur le peigne est publiée dans la dernière édition d'Optica.


Voir la vidéo: La Hauteur À Laquelle Tu Pourrais Sauter Sur Différentes Planètes (Décembre 2021).