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Les scientifiques sont toujours confus au sujet des causes d'extinction des dinosaures

Les scientifiques sont toujours confus au sujet des causes d'extinction des dinosaures

Une nouvelle étude pourrait changer nos connaissances sur l'extinction des dinosaures. Un groupe de scientifiques de l'Université de Californie à Berkeley a publié un article dans Magazine scientifiquesuggérant qu'un astéroïde (ou une comète) a un impact dans la mer des Caraïbes 66 millions d'années il y a eu une augmentation de l'activité volcanique en Inde, l'autre côté de la planète causant la calamité.

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Les scientifiques ont étudié des échantillons des coulées de lave dites Deccan Traps, résultat d'éruptions de plusieurs millions d'années couvrant la surface de lave à grande échelle en Inde (500 kilomètres à travers le continent, avec près de 2 kilomètres épais).

Des recherches antérieures savaient que les flux se poursuivaient pendant environ un million d'années, bien que, après avoir examiné plus d'échantillons provenant de divers endroits, la nouvelle étude affirme que les trois quarts de la lave ont éclaté après l'impact, contrant les affirmations précédentes disant que 80 pourcent de la coulée de lave s'est produite avant l'impact.

Le professeur Paul Renne, directeur du Centre de géochronologie de Berkeley, l'un des auteurs de l'article dit: "C'est une validation importante de l'hypothèse que l'impact a renouvelé les coulées de lave."

Limite K-Pg

Les scientifiques ont découvert que la période des extinctions massives dans le monde se situait à la fin du Crétacé. Nous savons depuis longtemps que les événements simultanés d'éruptions et l'impact sont responsables de la mort des dinosaures (entre autres espèces). Là où la nouvelle recherche défie ses prédécesseurs, ce sont les effets des catastrophes simultanées jouées les unes sur les autres.

En tant que co-auteur Courtney Sprain, une ancienne étudiante diplômée de Berkeley résume les nouvelles informations: «Soit les éruptions du Deccan n'ont joué aucun rôle - ce que nous pensons peu probable - soit de nombreux gaz modifiant le climat ont éclaté pendant l'impulsion de volume le plus éruptions. »

En utilisant trois fois plus d'échantillons de basalte, l'équipe est convaincue que les éruptions se sont produites en même temps dans le cas de l'ensemble du continent, ce qui prouve leur conviction qu'elle a été déclenchée par l'impact de l'astéroïde.

Volcans contre astéroïde, ou volcans et astéroïde?

L'activité volcanique libère une grande quantité de gaz dans l'atmosphère tels que le dioxyde de carbone, le méthane, le soufre et les aérosols. Bien que certains d'entre eux réchauffent la planète, d'autres la refroidissent. L'impact de l'astéroïde, en revanche, envoie de la poussière dans l'atmosphère qui bloque le soleil, contribuant ainsi au refroidissement de la planète.

Qu'est-ce qui a provoqué exactement le réchauffement climatique extrême de huit degrés Celsius dans la limite K-Pg? Même les scientifiques semblent un peu confus, dit Sprain: «L'impact et le volcanisme du Deccan peuvent produire des effets environnementaux similaires, mais ceux-ci se produisent à des échelles de temps très différentes, (…) Par conséquent, pour comprendre comment chaque agent a contribué à l'événement d'extinction, évaluer le timing est la clé. "

Le fait qu'il n'y ait pas d'éruption de basalte par inondation rend extrêmement difficile la connaissance de l'ordre des gaz émis au cours de cette activité. Même le plus récent s'est produit il y a environ quinze millions d'années près du fleuve Columbia.

Et voici un autre fait intéressant juste pour rendre toute l'histoire encore plus confuse. Comme l'a noté Sprain, un groupe de recherche de Princeton publie un article qui vise à dater précisément les Deccan Traps dans le même numéro de Sciencecependant, il existe des différences majeures entre les résultats des deux groupes.


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