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Les bactéries E. coli potentiellement mortelles transformées en bioproduits

Les bactéries E. coli potentiellement mortelles transformées en bioproduits

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La plupart des gens associent la bactérie E. coli à la diarrhée ou pire. Mais Tatiana Mello, chercheuse à l'Université d'État de Louisiane, l'utilise pour créer de nouveaux bioproduits comme le biodiesel.

Mello utilise les bactéries potentiellement dangereuses pour créer d'abord un nouveau type de matière première qui peut être utilisé pour développer la production de biodiesel aux États-Unis.

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«Les principales matières premières utilisées aux États-Unis pour le biodiesel sont le soja et l'huile de maïs», a-t-elle déclaré. «La production réelle est suffisante pour nous nourrir, mais vous avez un surplus dont personne ne savait quoi faire, alors le biodiesel a été créé. Ce marché est en croissance et en croissance. Ils s'attendent à ce que dans quelques décennies, le surplus ne suffira pas à produire du biodiesel. E. coli est bon marché et abondant, et vous pouvez simplement le modifier génétiquement pour répondre à ce besoin. »

Un jeune chercheur a un grand impact

Mello s'intéresse à la création de bioproduits Malonyl-CoA, tels que le biodiesel, les plastiques, les polymères et les produits pharmaceutiques. Le malonyl-CoA est une enzyme présente dans les bactéries humaines et joue un rôle important dans la régulation du métabolisme des acides gras et de la prise alimentaire. «La maximisation du malonyl-CoA est le sujet de mes recherches, car c'est un précurseur pour tant de choses», a expliqué Mello.

Le travail de Mello fait des vagues dans le domaine du biodiesel. Elle a récemment présenté ses recherches à la National Biodiesel Conference and Expo à San Diego.

En tant que jeune chercheur, Mello a déclaré aux médias du campus que l'expérience était bien plus précieuse que prévu. «J'ai été ouvert à un nouveau monde après que l'idée fausse de l'industrie alimentaire et de l'industrie des biocarburants en compétition pour les terres cultivées ait été démystifiée», a déclaré Mello.

«Les nombreux nouveaux concepts, réglementations et problèmes présentés lors de cet événement au rythme effréné m'ont beaucoup mieux préparé à l'ensemble de l'activité de biodiesel.» Mello a commencé sa carrière scientifique avec un diplôme de premier cycle en biologie au Brésil et poursuit maintenant avec bonheur son travail aux États-Unis.

«Je me suis d'abord lancée dans la biologie parce que je voulais vraiment étudier la vie», dit-elle. «Cela m'a fasciné. Quand j'ai terminé mon diplôme en biologie, j'ai réalisé que je ne pouvais rien appliquer à ce que j'étudiais. C'étaient les ingénieurs. J'avais besoin de bioréacteurs et de machines. Alors, j'ai décidé d'obtenir un diplôme d'ingénieur.

La recherche se développera pour répondre à l'appétit de l'industrie

Mello dit qu'elle recherche maintenant des partenaires corporatifs qui l'aideront à intensifier ses recherches et à les rendre applicables à la gigantesque industrie agricole. Le biodiesel est un domaine de recherche en pleine croissance qui peut être essentiel pour nous sevrer des combustibles fossiles.

Une façon courante de produire du biodiesel consiste à utiliser les cultures agricoles. Ces cultures dites énergétiques comprennent le blé, le maïs, le soja et la canne à sucre.

Les biocarburants brûlent plus proprement que les combustibles fossiles, libèrent moins de polluants et de gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone, dans l'atmosphère. Ce sont des entreprises énergétiques durables et les mélangent avec de l'essence. Contrairement au pétrole, au charbon ou au gaz naturel, les biocarburants, du moins en théorie, sont renouvelables. Mais à mesure que les terres arables se raréfient, la recherche sur d'autres sources alternatives de carburant comme les algues et les bactéries est en augmentation.


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