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L'origine du plus petit hippocampe lunaire de Neptune a été révélée

L'origine du plus petit hippocampe lunaire de Neptune a été révélée

Neptune a une lune si petite qu'elle a été manquée par les caméras Voyager 2 de la NASA lorsque la sonde a survolé la planète en 1989. Appelée Hippocamp, elle ne mesure pas plus que 19 kilomètres à travers.

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Les origines de la petite lune

Maintenant, le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA, avec l'aide d'anciennes données de Voyager 2, a révélé plus sur les origines de cette petite lune. Découvert pour la première fois en 2013, on pense qu'il s'agit d'un morceau de l'un de ses plus grands voisins Proteus.

«La première chose que nous avons réalisée, c'est que vous ne vous attendez pas à trouver une si petite lune juste à côté de la plus grande lune intérieure de Neptune», a déclaré Mark Showalter, responsable du projet, de l'Institut SETI.

Hippocamp a également une étrange chimie orbitale avec son voisin Proteus beaucoup plus grand. Ils sont très proches, seulement 12 000 km une part.

Normalement, à une telle distance, les objets auraient vu le plus gros sortir de l'orbite du plus petit ou se seraient écrasés les uns sur les autres. Cependant, dans ce cas, ils coexistent simplement pacifiquement.

Une collision de comètes

Les astronomes pensent qu'il y a des milliards d'années, une collision de comètes a pris un morceau de Proteus et a vu la création d'Hippocamp. Cette théorie a été soutenue par des images de la sonde Voyager 2 de 1989 montrant un grand cratère d'impact sur Proteus.

"En 1989, nous pensions que le cratère était la fin de l'histoire", a déclaré Showalter. "Avec Hubble, nous savons maintenant qu'un petit morceau de Proteus a été laissé derrière nous et nous le voyons aujourd'hui sous le nom d'Hippocamp."

Le système satellite de Neptune a eu une histoire très mouvementée avec des objets célestes s'écrasant dans et hors de l'orbite et de l'existence tout le temps. Proteus, par exemple, est né du bouleversement qui a eu lieu lorsque Neptune a capturé un énorme corps de la ceinture de Kuiper il y a des milliards d'années.

Cet objet est maintenant le plus grand Triton de la lune de Neptune. La taille massive inattendue de Triton a déchiré tous les autres satellites en orbite à ce moment-là et a vu les débris de lunes brisées réorganisés dans le système dont nous sommes témoins aujourd'hui.

"Sur la base des estimations des populations de comètes, nous savons que d'autres lunes du système solaire externe ont été touchées par des comètes, brisées et réaccrétées plusieurs fois", a noté Jack Lissauer du Ames Research Center de la NASA, Californie, USA, un co -auteur de la nouvelle recherche.

"Cette paire de satellites fournit une illustration dramatique que les lunes sont parfois brisées par des comètes."


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