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L'industrie chinoise de l'IA remportera-t-elle la dernière course aux armements de l'humanité?

L'industrie chinoise de l'IA remportera-t-elle la dernière course aux armements de l'humanité?

Parler d'intelligence artificielle aujourd'hui implique généralement de parler d'automatisation, de perte d'emplois et de savoir si votre Uber ou Lyft sera un véhicule autonome dans 5 ans. En prenant du recul par rapport aux applications de nos téléphones, cependant, et ce qui commence à émerger, c'est un combat plus large entre les États-Unis et la Chine, des superpuissances de l'IA dont le concours décidera probablement du cours de la civilisation humaine.

État des lieux: la course aux armements de l'IA aux États-Unis et en Chine

En janvier 2019, l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) des Nations Unies, dont le rôle est d'aider à diffuser les idées et l'innovation à travers le monde, a publié un rapport mettant en lumière l'avancée rapide des demandes de brevets d'IA à travers le monde.

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Selon le rapport, les demandes de brevets des États-Unis et de la Chine concernant l’IA ont dépassé de loin celles de tous les autres pays. «Les États-Unis et la Chine ont évidemment volé une avance. Ils sont en tête dans ce domaine, en termes de nombre de candidatures et de publications scientifiques », a déclaré Francis Gurry, Directeur général de l’OMPI, lors d’une conférence de presse le mois dernier pour annoncer le rapport.

Aux États-Unis, le secteur privé a pris l'initiative. Monolithe informatique IBM détenait 8 920 brevets liés à l'intelligence artificielle, suivi de Microsoft avec 5 930.

Cela n’est pas surprenant, car IBM a consacré beaucoup de temps et d’argent à investir dans sa plate-forme d’informatique cognitive IBM Watson, alors que Microsoft est l’un des leaders mondiaux des logiciels depuis des décennies.

La Chine, quant à elle, a été fortement représentée par les institutions universitaires dans les demandes de brevet mondiales. Le développement de l’IA en Chine dans les universités et les universités n’est pas surprenant non plus, étant donné l’attention du gouvernement chinois au développement de l’IA.

Les établissements universitaires auraient une ligne directe vers le financement du gouvernement et seraient l'endroit le plus facile pour le gouvernement de dépenser son argent dans la recherche sur l'IA. Le rapport indique également que l'investissement de la Chine dans l'IA dans la technologie d'apprentissage en profondeur est particulièrement important.

Pour donner l'ampleur de la transformation en cours, les brevets pour la technologie d'apprentissage automatique, le type qui aide les applications de covoiturage à naviguer dans les détours, ont augmenté à un taux annualisé de 28% entre 2013 et 2016. Des tendances similaires ont été observées dans l'ensemble de l'IA. industrie.

L'industrie chinoise de l'IA peut se développer

La plus grande force de la Chine est qu’elle n’a pas les types d’industries établies qui ont tout intérêt à voir l’IA freinée par crainte de pertes d’emplois ou de perturbations, ce qui est un problème pour les pays européens en particulier.

De plus, la Chine investit énormément d'argent et d'autres ressources dans la technologie de l'IA. Le plan 2030 du gouvernement chinois espère construire une industrie de l'IA de 1 billion de dollars en Chine dans un peu plus d'une décennie, et ce n'est pas un objectif impossible, pensent certains.

"Bien que 12 ans semblent être une courte période pour atteindre un objectif aussi ambitieux, cela n'est pas hors de portée de la Chine", a déclaré William Weightman, Fulbright Fellow en Chine, chargé de la recherche sur la propriété intellectuelle. "Le monde ne doit pas sous-estimer la capacité de la Chine à mobiliser une grande quantité de ressources pour atteindre ses objectifs."

Les investissements de la Chine dans l'IA provenant à eux seuls de sources privées totalisent plus de 4,5 milliards de dollars entre 2012 et 2017, comme en témoigne la récente acquisition de SenseTime par Alibaba pour 600 millions de dollars.

«SenseTime est l'étude de cas parfaite sur la différence entre le développement technologique chinois et occidental», a écrit Nicholas Colas, co-fondateur de DataTrek Research. «L'intelligence artificielle, et en particulier l'IA qui alimente l'analyse visuelle, est une technologie essentielle pour une multitude de nouveaux produits.

"Les entreprises occidentales ont leurs propres avantages, bien sûr. Mais le modèle chinois de parrainage gouvernemental et de capital privé est très fort. SenseTime est peut-être l'investissement à succès du moment issu de cette approche, mais ce ne sera certainement pas le cas. soyez le dernier. "

L'IA américaine monte toujours haut, mais les nuages ​​d'orage se rassemblent

Les États-Unis sont de loin le chef de file de la recherche sur l'IA, mais leur domination n'est pas garantie. En sa faveur, les États-Unis disposent d'un vaste système d'enseignement technique qui forme les meilleurs et les plus brillants esprits du monde entier et l'armée américaine est à la pointe du développement de l'IA des États-Unis depuis le tout début.

«Comme de nombreuses études l'ont clairement montré, le ministère de la Défense doit intégrer l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique de manière plus efficace dans toutes les opérations afin de conserver ses avantages par rapport à des adversaires et des concurrents de plus en plus compétents», a écrit le secrétaire adjoint américain à la Défense Bob Work en 2017, dans une note annonçant la mise en place de l'équipe interfonctionnelle de guerre algorithmique pour travailler sur le projet Maven.

Project Maven est un projet du département américain de la Défense qui se concentre sur la vision par ordinateur pour extraire de manière autonome des objets d'intérêt de la vidéo et des images fixes pour aider à traiter la quantité écrasante de renseignements vidéo et photographiques que l'armée rassemble en permanence. Ils savent que cela est essentiel pour maintenir l'avantage militaire de l'Amérique contre des adversaires qui deviennent de plus en plus capables.

«Nous sommes dans une course aux armements de l'IA», a déclaré le colonel du Corps des Marines Drew Cukor, chef de l'équipe transversale de la guerre algorithmique au sein de la Direction des opérations de renseignement, de surveillance et de reconnaissance - Soutien aux chasseurs au bureau du sous-secrétaire à la défense du renseignement. «Cela se passe dans l'industrie [et] les cinq grandes sociétés Internet [Apple, Alphabet, Amazon, Facebook et Microsoft] poursuivent cette tâche avec acharnement. Beaucoup d’entre vous auront remarqué qu’Eric Schmidt [président exécutif d’Alphabet Inc.] appelle désormais Google une société d’IA, et non une société de données. »

Si le ministère de la Défense voit clairement le défi, d'autres membres du gouvernement américain ne le voient pas. Les controverses actuelles sur l'immigration aux États-Unis ont conduit à une réduction du nombre de visas H1B accordés à des personnes hautement qualifiées qui ne sont pas nées aux États-Unis.

Ce visa permettrait aux scientifiques et ingénieurs nouvellement formés de rester aux États-Unis et de continuer à se former et à se former pour des emplois ici aux États-Unis, au profit considérable du pays, mais sont plutôt expulsés du pays où l'industrie chinoise de l'IA est plus que disposée. pour les recruter.

De plus, récemment, les États-Unis ont décidé de réduire de 15% leur budget pour la recherche et le développement scientifiques, ce qui a suscité des inquiétudes quant à sa capacité à conserver sa position de leader technologique mondial.

"Malheureusement, en ce qui concerne la science et l'innovation", a déclaré Vivek Washwa, un distingué collègue et professeur adjoint au Collège d'ingénierie de l'Université Carnegie Mellon, "les États-Unis font marche arrière en réduisant le financement de la recherche, en refusant le changement climatique et en réduisant les investissements dans l'éducation. , "

Joshua Gans, co-auteur de Machines de prédiction: l'économie simple de l'intelligence artificielle et un professeur de commerce à l'Université de Toronto est d'accord.

«Le président Obama a discuté [d'Amnesty International] à de nombreuses reprises», a-t-il déclaré. "[Les coupes dans le financement de la recherche] sont évidemment une mauvaise nouvelle en termes de sa capacité à nourrir le leadership scientifique. Il est à courte vue et nuira aux États-Unis à moyen et long terme."

Alors que la Chine développe rapidement la technologie des villes intelligentes, les opinions des Américains sur la confidentialité et la sécurité des données pourraient empêcher les villes américaines de suivre le rythme de la Chine, qui n'a pas à peu près les mêmes contraintes en matière de collecte et d'utilisation des données de ses citoyens.

La course technologique la plus importante de tous les temps

Le plus grand défi pour les États-Unis est que l'importance de la course aux armements de l'IA n'est pas largement perçue, alors que la Chine a le développement de l'IA comme objectif technologique clé pour la prochaine décennie et demie. Les États-Unis ont peut-être la tête maintenant, mais les courses aux armements et même les guerres ne sont pas toujours gagnées par la nation la plus puissante ou par qui a la tête au départ; le gagnant est parfois celui qui en veut tout simplement plus.

Si le résultat de la course aux armements entre la Chine et les États-Unis conduit inévitablement à un système d'intelligence artificielle générale, alors ce sera presque certainement la dernière course aux armements dans laquelle l'humanité se livrera et le vainqueur occupera une position unique dans l'histoire de l'humanité.

Ce ne serait pas un euphémisme de dire que quiconque remportera cette course aux armements de l’IA sera positionné comme le leader mondial à l’entrée du XXIe siècle et au-delà. L'intelligence artificielle a été appelée la dernière invention de l'humanité, après quoi nous entrerons dans un environnement totalement imprévisible et étranger à l'expérience humaine; et bien que quiconque sache qui sortira vainqueur, dans l'état actuel des choses, l'industrie chinoise de l'IA semble clairement être dans cette course pour la gagner.


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