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Une nouvelle recherche donne aux souris des super pouvoirs de vision nocturne

Une nouvelle recherche donne aux souris des super pouvoirs de vision nocturne

Des scientifiques de l'Université du Massachusetts ont développé un moyen de donner une vision nocturne aux souris. Avec juste une simple injection contenant une nanoantenne, les souris ont eu la superpuissance de pouvoir voir dans le noir.

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L'injection permet aux animaux de voir la lumière au-delà du spectre visible, dans la gamme de la lumière infrarouge. Les effets de l’injection sont temporaires et n’interfèrent pas avec la vision régulière de la souris. La recherche pourrait être la première étape pour pouvoir réparer les dommages à la vision chez les humains.

Espoir pour les malvoyants

«Avec cette recherche, nous avons largement élargi les applications de notre technologie des nanoparticules à la fois en laboratoire et en traduction», a déclaré Gang Han, Ph.D., professeur agrégé de biochimie et de pharmacologie moléculaire.

«Ces nanoantennes permettront aux scientifiques d'explorer un certain nombre de questions intrigantes, de la façon dont le cerveau interprète les signaux visuels à l'aide à traiter le daltonisme.»

Nous comprenons généralement que le spectre visible est la partie du spectre électromagnétique qui est observable par l'œil humain. Un œil humain ordinaire est capable de répondre à des longueurs d'onde d'environ 400 à 700 nanomètres.

Cette plage n'est qu'une petite tranche du spectre électromagnétique complet. Les humains ne peuvent pas détecter une lumière de longueur d'onde plus longue, telle que la lumière proche infrarouge (NIR) ou la lumière infrarouge sans l'aide d'un appareil tel que des lunettes de vision nocturne.

Vision nocturne temporaire sans les lunettes

De tels appareils sont inutiles en pleine lumière. Pour donner aux souris la capacité de voir dans l'obscurité, les chercheurs ont développé une nanoparticule conjuguée à une protéine lectine qui peut être administrée en gouttelettes.

Les protéines escortent la nanoantenne et les adhèrent à l'extérieur des photorécepteurs rétiniens chez les souris. Une fois en place, les antennes microscopiques convertissent le NIR en lumière verte visible.

La lumière verte est lue par la cellule rétinienne, et les images envoyées sont comprises par le cerveau comme une lumière visible sans avoir besoin d'aide ou de dispositif externe.

Le chercheur a développé une série de tests pour les souris à compléter. Il a montré que les souris pouvaient non seulement percevoir la lumière NIR de base, mais aussi comprendre des formes et des contours complexes.

Les humains pourraient choisir de voir dans le noir

Ces motifs étaient également visibles à la lumière vive, prouvant que les nanoantennes n’interfèrent pas avec la vision normale de la souris. Après deux semaines, l'effet de l'injection s'est dissipé, ne laissant aucun effet mesurable sur les souris.

«Nous pensons que cette recherche est une avancée majeure dans le domaine de la biotechnologie. Cette étude créatrice de concepts devrait ouvrir la voie à de nombreuses applications critiques via la création unique de capacités visuelles NIR chez les mammifères et avoir un potentiel de traduction élevé », a déclaré Han.

«De plus, il est très probable que le ciel soit très différent la nuit et le jour. Nous pouvons avoir la capacité de voir toutes les informations cachées du rayonnement NIR et IR dans l'univers qui sont invisibles à nos yeux nus.

La recherche a été publiée dans Cell Journal.


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