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Un physicien étrange: quel est l'héritage de Feynman?

Un physicien étrange: quel est l'héritage de Feynman?

Richard Phillips Feynman (1918-1988) était l'un des physiciens les plus brillants et originaux du XXe siècle. Avec une intuition extraordinaire, il a toujours cherché à aborder les problèmes de physique d'une manière différente des autres.

En 1965, il reçoit le prix Nobel de physique et le partage avec J. Schwinger et S. Tomonaga pour ses travaux en électrodynamique quantique. Indépendamment, les résultats sont présentés comme l'étude quantique et relativiste des systèmes avec des charges électriques telles que les électrons et les positrons dans l'interaction avec les champs électromagnétiques ou l'électromagnétisme.

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La technique de Feynman illustre assez bien son humeur. Tous ses collègues ont écrit de longues formules mathématiques alors que Richard Feynman a dessiné, littéralement, les processus physiques qu'il voulait étudier, à partir desquels les calculs peuvent être facilement faits avec des règles précises.

Actuellement, l'utilisation des diagrammes de Feynman ou des variantes de ces diagrammes est la procédure standard pour les calculs dans le domaine de la physique.

Feynman et l'espace de classe

Pour Feynman, la salle de classe était un théâtre, et c'était un acteur qui devait entretenir une intrigue tout en parlant de physique et en écrivant des nombres et des formules au tableau. Dans ce but, les cours ou conférences ont été très bien préparés comme des pièces du théâtre classique avec présentation et résultat.

Sa façon passionnée de parler de physique est probablement la raison pour laquelle il est devenu un conférencier si populaire. Beaucoup de ses conférences ont été traduites et publiées sous forme de livres, et certaines ont même été enregistrées pour la télévision.

Cela s'est produit, par exemple, avec les «Messenger Conferences», qu'il a enseigné en 1964 à l'Université Cornell. Les conférences ont été reconnues dans le livre «Le caractère de la loi physique».

C'est une lecture de roman, comme il sied à un classique. Pour expliquer ce qu'est la physique, Feynman réfléchit sur des questions générales telles que les principes de conservation, la signification des symétries des lois physiques et de l'évolution temporelle, et la distinction entre passé et futur.

Avec son style pragmatique, Feynman est toujours entré directement au cœur de la question, dans le public, et le public a pu saisir le problème posé.

Un bon exemple de cela est lorsque nous parlons de physique quantique. Tout le mystère du quantum peut être résumé dans la dualité onde / corpuscule, et l'expérience à double fente contient les ingrédients de base pour en discuter.

Feynman le fait avec simplicité, et une profondeur qui n'a jamais été surpassée et pratiquement toutes les révélations de la mécanique quantique sont inspirées de cette version.

Feynman enseignait uniquement aux seniors et au doctorat. étudiants avec une exception cruciale. Dans les années 1961-62 et 1962-63, il a suivi un cours de physique pour les étudiants de première et deuxième année qui sont maintenant devenus l'un des cours de physique les plus connus.

Les cours ont été enregistrés, transcrits et publiés sous le titre «Les conférences Feynman sur la physique» en trois volumes qui continuent d'être édités et traduits aujourd'hui.

Bien que Feynman ait fait un grand effort pour trouver des explications simples et claires pour les étudiants, les plus bénéficiaires étaient le doctorat. étudiants, professeurs et scientifiques qui ont suivi son cours parce qu'il a utilisé une manière brillante d'illustrer par exemple comment penser et raisonner en physique.

Le cours ne présente pas la physique de manière traditionnelle, mais la vision de Feynman. Feynman est ainsi devenu un grand professeur d'enseignants comme cela a été écrit à maintes reprises.

Feynman était également connu en dehors des domaines scientifiques, grâce à la publication de deux livres publiés par son ami Ralph Leighton avec les anecdotes qu'il racontait lors de ses réunions hebdomadaires pour jouer aux bongos. Les deux livres (les titres originaux sont Vous plaisantez sûrement, M. Feynman et Que pensez-vous de ce que les autres pensent?) sont toujours réédités avec beaucoup de succès.

Naturellement, les anecdotes sont trop belles pour être vraies dans tous les détails, mais véhiculent fidèlement le style Feynman et la vision qu'il voulait donner de lui-même. Et c'est que Feynman aimait raconter des histoires drôles dans lesquelles il avait souvent le rôle le plus important.

La popularité croissante de Feynman

Mais la vraie popularité lui est venue de sa participation à la commission chargée d'enquêter sur l'accident du Challenger en janvier 1986. La navette spatiale a explosé peu de temps après son ascension, et la diffusion en direct à la télévision de l'accident a amplifié l'impact social.

Une bonne moitié du deuxième livre d'anecdotes est consacrée à cette participation. Contrairement au président de la commission qui voulait contrôler l'ensemble du processus, Feynman a mené sa propre enquête selon son propre style.

Bientôt, il fut convaincu que le problème provenait des joints en caoutchouc qui fermaient le réservoir de carburant. Il a vu qu'ils ne pouvaient pas résister aux basses températures existant au moment du lancement et a décidé de le démontrer lors d'une des séances publiques de la commission.

Il a montré qu'un morceau de joint, comprimé avec un bâillon et refroidi dans un verre avec de la glace, prenait plus de temps qu'assez pour retrouver sa forme, assez de temps pour que le carburant s'échappe du réservoir et explose. Les journalistes présents ont répandu leur intervention partout et tout le monde a compris la cause principale de l'accident.

Feynman est devenu presque une icône populaire après cela.

Derniers mots

Si nous laissons de côté tous les aspects de Feynman, son originalité est fondamentalement son plus grand héritage à l’humanité et aux générations futures. Si dans la jeunesse cette originalité était avant tout motivée par un désir de compétition, à l'âge adulte, elle trouva un aspect plus intéressant et plus profond.

Les lois de la physique peuvent souvent être formulées de plusieurs manières, différentes à première vue jusqu'à avec certains travaux mathématiques; ils se révèlent identiques. Feynman a déclaré qu'il s'agissait d'un fait mystérieux que personne ne comprend et n'a vu le reflet de la simplicité de la nature.

«Si vous réalisez tout le temps ce qui est merveilleux - c'est-à-dire si nous élargissons notre expérience dans des régions d'expérience plus sauvages et plus sauvages - de temps en temps, nous avons ces intégrations lorsque tout est réuni en une unification, dans laquelle cela se transforme pour être plus simple qu’avant », a déclaré Feynman avec justesse dans son livre Le plaisir de découvrir des choses.


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