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Des scans laser révèlent des tunnels perdus de la guerre civile sous Alcatraz

Des scans laser révèlent des tunnels perdus de la guerre civile sous Alcatraz

La prison d'Alcatraz a une longue et tristement célèbre histoire. Le pénitencier abritait autrefois certains des criminels les plus notoires tels qu'Al Capone.

Aujourd'hui, c'est une attraction touristique populaire. Maintenant, de nouvelles découvertes ne manqueront pas de le rendre encore plus vrai. Des radars et des balayages laser de haute technologie ont découvert des tunnels perdus de la guerre civile sous le bâtiment.

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À quelques centimètres sous la surface

«J'ai été surpris pour plusieurs raisons», a déclaré Timothy de Smet, archéologue à l'Université de Binghamton. «Les vestiges de ces éléments archéologiques historiques n'étaient qu'à quelques centimètres sous la surface et ils ont été miraculeusement et impeccablement préservés. Le placage de béton du plancher de la cour de récréation est incroyablement mince et, en fait, à des endroits directement au-dessus de l'architecture des années 1860. "

Les chercheurs ont pu faire la découverte des restes fragiles car au lieu de creuser, ils utilisent des scans laser terrestres, des données radar pénétrant dans le sol et des géorectifications. La géorectification est un processus consistant à regarder des cartes et à les référencer à une grille spatiale.

Essentiellement, ils ont comparé ce qu'ils ont trouvé avec leur technologie à ce qui était sur les anciennes cartes. Cette méthode de recherche non destructive a révélé les restes d'une traversée cachée enfouie du XIXe siècle sous la cour de récréation d'Alcatraz.

De Smet a déclaré que les structures militaires cachées étaient dans un état étonnamment bon. "Nous avons également appris que certaines des traversées de terrassement étaient recouvertes de fines couches de béton au fil du temps, susceptibles de réduire l'érosion sur l'île venteuse et pluvieuse. C'était merveilleux de trouver l'histoire juste sous nos pieds que nous pouvons visualiser pour le public."

Fortification côtière

Le rôle militaire d'Alcatraz en tant que fortification côtière du XIXe siècle est souvent négligé, mais il est important.

«Lors de la construction de la désormais tristement célèbre prison d'Alcatraz au début des années 1900, il n'existait qu'un seul règlement et protection du patrimoine culturel aux États-Unis: l'American Antiquities Act de 1906. Et même ainsi, Alcatraz n'aurait pas été considéré comme tel, car il était si jeune et apparemment insignifiant », a déclaré de Smet.

«En tant que tel, la zone a été essentiellement passée au bulldozer de l'ancienne installation militaire à la prison moderne que nous voyons aujourd'hui. En convertissant la zone en prison, la grande majorité de l'histoire militaire précédente de l'île avait été effacée, mais nous nous demandions s'il restait peut-être quelque chose de cette période importante à la fois dans les îles et dans l'histoire américaine, mais enterré et préservé sous le sous-sol. "

L'utilisation de ce nouveau processus non invasif a permis aux chercheurs de trouver une identification spatiale précise de ces structures architecturales représentées dans des documents historiques sans les endommager. Maintenant, de Smet soutient que la technologie peut être utilisée pour étudier en toute sécurité d'autres sites culturels et historiques importants.

«Avec des méthodes modernes de télédétection comme celles-ci, nous pouvons répondre aux questions de recherche archéologique fondamentale sur le comportement humain, l'organisation sociale et le changement culturel à travers le temps sans fouilles coûteuses et destructrices, préservant ainsi ces ressources archéologiques non renouvelables dans le sol - ou in situ comme nous dire sur le terrain - pour les générations futures », at-il déclaré.


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