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Une étude révèle que la tectonique a déclenché les trois grands âges glaciaires de la Terre

Une étude révèle que la tectonique a déclenché les trois grands âges glaciaires de la Terre


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La Terre a connu trois périodes glaciaires majeures au cours des 540 derniers millions d'années, et il s'avère que la tectonique sous les tropiques pourrait être à blâmer. Des scientifiques du MIT, de l'Université de Californie à Santa Barbara et de l'Université de Californie à Berkeley ont publié un nouveau rapport qui examine les déclencheurs des événements.

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Ils ont découvert que chacune des trois dernières périodes glaciaires majeures avait été précédée par des «collisions arc-continent» tropicales. Il s’agit d’empilements tectoniques qui ont lieu près de l’équateur terrestre.

Déclencher une réaction chimique

Au cours de ces empilements, les plaques océaniques montent au-dessus des plaques continentales, les exposant à des environnements inconnus. Dans le cas des grandes périodes glaciaires, l'environnement était tropical.

Les chercheurs pensent que la chaleur et l'humidité tropicales qui en résultent à l'époque ont peut-être déclenché une réaction chimique entre les roches et l'atmosphère qui a conduit à la période glaciaire.

«Nous pensons que les collisions arc-continent à basses latitudes sont le déclencheur du refroidissement global», déclare Oliver Jagoutz, professeur agrégé au Département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes du MIT.

«Cela pourrait se produire sur 1 à 5 millions de kilomètres carrés, ce qui semble beaucoup. Mais en réalité, c’est une très fine bande de Terre, située au bon endroit, qui peut changer le climat mondial. »

Autres périodes glaciaires

Les chercheurs ont ensuite examiné pour voir si d'autres périodes glaciaires beaucoup plus anciennes étaient associées à des collisions arc-continent similaires. Ils ont trouvé trois périodes au cours des 540 millions d'années qui correspondent à ces critères.

«Nous avons constaté que chaque fois qu'il y avait un pic dans la zone de suture sous les tropiques, il y avait un événement de glaciation», dit Jagoutz. «Ainsi, chaque fois que vous obtenez, disons, 10 000 kilomètres de sutures sous les tropiques, vous obtenez une ère glaciaire.»

Jagoutz a ajouté qu'une importante zone de suture est toujours active aujourd'hui en Indonésie. Il pense que cela pourrait être la cause de la période glaciaire actuelle de la Terre.

Cette zone comprend certains des plus grands corps ophiolites au monde. Les ophiolites sont des sections de la croûte océanique terrestre qui ont été soulevées au-dessus du niveau de la mer.

Ces régions sont si efficaces pour absorber le dioxyde de carbone que certains scientifiques ont proposé de broyer les ophiolites pour retarder le réchauffement climatique.

Cependant, Jagoutz met en garde contre cette option. «C'est un défi de faire fonctionner ce processus sur des échelles de temps humaines», dit Jagoutz. «La Terre fait cela dans un lent processus géologique qui n'a rien à voir avec ce que nous faisons à la Terre aujourd'hui. Et cela ne nous fera pas de mal, ni ne nous sauvera.

L'étude est publiée dansScience.


Voir la vidéo: What is an Ice Age? (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Vingon

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  2. Jayna

    J'avais l'habitude de penser différemment, merci beaucoup pour les informations.

  3. Abelard

    Je suis d'accord, cette brillante pensée tombe au fait

  4. Tedal

    Je pense que je fais des erreurs. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, parlez.

  5. Nim

    Bonne question



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