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7 des canulars scientifiques les plus célèbres de tous les temps

7 des canulars scientifiques les plus célèbres de tous les temps

Parfois, même la méthode scientifique avec son processus d'examen par les pairs peut être trompée. Ces fameux canulars scientifiques en sont la preuve.

Alors que la grande majorité des études scientifiques, des articles et des revues ont des processus d'examen très stricts, même eux ne sont pas à l'abri de «laisser tomber» de temps à autre.

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Faites-nous confiance lorsque nous disons qu'il existe de nombreux autres exemples, mais ce sont quelques-uns de nos préférés.

1. L'homme de Piltdown était un énorme faux

L'un des canulars scientifiques les plus célèbres de tous les temps était le célèbre Piltdown Man. Entre 1911 et 1912, plusieurs fragments de crâne et de mâchoire ont été trouvés en Angleterre.

Celles-ci étaient censées être un «chaînon manquant» entre les humains et les singes et la découverte a été crédité pendant de nombreuses années. Alors que de plus en plus de spécimens commençaient à apparaître en Afrique plutôt qu'en Europe, les affirmations semblaient un peu étranges, c'est le moins qu'on puisse dire.

En 1953, le magazine Time a officiellement déclaré Piltdown Man comme un faux après avoir recueilli diverses preuves à l'appui de leur affirmation. Par exemple, l'analyse chimique des fragments osseux a montré qu'ils étaient inférieurs à 500000 ans - beaucoup trop tôt pour un «chaînon manquant».

Une enquête approfondie a montré plus tard que quelqu'un avait bricolé un crâne humain médiéval, la mâchoire d'un orang-outan et certains ont limé les dents de chimpanzé pour construire le faux.

2. Le Turc mécanique a trompé tout le monde

Dans les années 1770, un «robot» mécanique a été dévoilé, à la grande surprise de tous ceux qui l'ont vu. Appelé le turc mécanique, il a été développé par l'inventeur du 18ème siècle Wolfgang von Kempelen.

La machine se composait d'un mannequin, vêtu de robes turques et d'un turban, qui était assis derrière un grand placard avec un échiquier sur le dessus. En action, l'automate a pu vaincre joueur après joueur, dont Benjamin Franklin et Napoléon Bonaparte.

Mais, il s'est avéré que la machine n'était pas une forme avancée de robot autonome. Alors que beaucoup étaient émerveillés à l'époque, certains soupçonnaient un acte criminel.

Les théories incluaient un enfant caché faisant fonctionner l'appareil à l'intérieur de l'armoire, un nain ou même un singe hautement qualifié. Mais l'armoire a été en fait intelligemment construite pour permettre à un adulte adulte de faire fonctionner le mannequin à l'aide d'aimants et de ficelle.

3. Archaeoraptor était un autre canular massif

Dans les années 1990, un autre chaînon manquant supposé a été découvert en Chine. Le fossile, appelé Archéoraptor, était censé être un chaînon manquant entre les dinosaures et les oiseaux.

Le spécimen n'a jamais été authentifié dans un article scientifique, et toute la rigueur de l'évaluation par les pairs qui l'accompagne, mais cela a fait des vagues dans les médias.

Apparaissant notamment dans un article du National Geographic de 1999. Mais un examen plus approfondi a montré que tout n'était pas ce qu'il semblait.

Le fossile semblait en fait être une collection bricolée de la queue et des membres postérieurs d'un petit dinosaure thérapeutique. Microraptor zhaoianus, avec le reste d'un oiseau ancien appelé Yanornis martinini.

Il s'est avéré plus tard qu'un fermier chinois avait collé les différents spécimens ensemble pour essayer de gagner de l'argent. Inutile de dire que le canular a ébranlé l'opinion publique sur le lien apparent entre les oiseaux et les dinosaures.

4. Le canular d'extinction blonde

Un autre canular scientifique intéressant a été dévoilé en 2002. De nombreux organes de presse, à l'époque, émettaient des preuves «scientifiques» que les humains aux cheveux blonds s'éteignaient lentement.

Ces affirmations étaient étayées par un rapport de l'OMS qui prévoyait que le gène des cheveux blonds naturels serait éliminé d'ici 2202.

Cela semble plausible. Mais il y avait un léger problème, l'OMS n'avait jamais conduit la recherche en premier lieu.

"L'OMS n'a aucune connaissance de l'origine de ces reportages mais tient à souligner que nous n'avons aucune opinion sur l'existence future des blondes", ont-ils définitivement déclaré à l'époque.

D'autres scientifiques ont également rapidement souligné que les gènes ne «s'éteignent pas». De plus, il n'y a pas non plus de gène unique qui code pour les cheveux clairs chez l'homme.

5. Le célèbre géant de Cardiff

Le géant de Cardiff est l'un des canulars scientifiques les plus célèbres d'Amérique. En 1869, des ouvriers ont apparemment découvert un corps pétrifié géant dans un nouveau puits à New York.

Alors que les experts de l'époque en étaient très méfiants, cela n'a pas empêché la «découverte» de faire l'actualité. Il est devenu si populaire que certains ont proposé de payer des sommes importantes pour l'acquérir.

Après une offre, pour $60,000, a été rejeté par le propriétaire du géant, P. T. Barnum (un célèbre showman) a décidé de créer une réplique et de l'afficher à la place. Un procès a rapidement suivi, mais il a été rejeté hors du tribunal car l'artiste ne pouvait pas prouver l'authenticité de son «faux».

Il s'est avéré que le géant était le travail pratique d'un athée nommé George Hull. Il l'a fait créer comme une blague sur un ministre fondamentaliste qui croyait que la Bible parlait de géants qui parcouraient la Terre.

6. Le Sokal Paper était une farce avec un message

En 1996, un physicien Alan Sokal était devenu blasé par les normes assouplies du processus d'examen des revues scientifiques. Afin de faire valoir un point et, espérons-le, de réveiller l'industrie, il a décidé de fabriquer complètement une étude.

Il a choisi une revue humaniste progressiste, Social Text, comme sa première cible. Alan a écrit un article rempli d'absurdités complètes intitulé "Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity".

Le sujet du travail était de faire valoir que la gravité quantique avait un biais libéral.

À son grand étonnement, l'article a été publié dans le journal sans aucun problème apparent - bien qu'il soit complètement absurde.

Après avoir révélé ce qu'il avait fait, la communauté a été complètement choquée. Les normes d'examen ont été améliorées peu de temps après, mais les auteurs les testent encore de temps en temps.

7. Le lien entre les vaccins et l'autisme

Vous pouvez ou non reconnaître le nom d'Andrew Wakefield. En 1998, il a écrit un article qui prétendait avoir trouvé un lien entre le vaccin ROR et l'autisme.

Il a été publié dans le Lancet, une revue médicale de premier plan, et beaucoup l'ont cru. Et il est toujours utilisé pour soutenir le mouvement anti-vaccin actuel aujourd'hui.

Il s'est avéré qu'Andrew avait simulé la plupart de ses recherches et avait même inclus des rames de fausses données pour étayer son affirmation. Sa supercherie a été rapidement découverte et The Lancet a retiré l'article.

Mais le mal était déjà fait. Aujourd'hui, certaines maladies comme la coqueluche et la rougeole ont fait leur retour dans la population après avoir été pratiquement éradiquées grâce aux vaccins.


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