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Les chercheurs développent un processus pour éliminer l'huile dans l'eau produite

Les chercheurs développent un processus pour éliminer l'huile dans l'eau produite

L'eau contaminée est un sous-produit courant de la raffinerie de pétrole et du processus d'extraction. L'eau est jugée inutilisable par l'Agence de protection de l'environnement (EPA), ce qui entraîne de nombreux déchets.

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Suppression de toutes les traces

Bien que certains traitements commerciaux existent, ils sont coûteux, énergivores et, surtout, ne suppriment pas tous les contaminants. Maintenant, les chercheurs de l'Université Purdue ont développé un nouveau procédé qui, selon eux, élimine «presque toutes les traces d'huile dans l'eau produite».

«Il s'agit d'un processus de traitement simple, propre et peu coûteux», a déclaré Ashreet Mishra, assistante de recherche diplômée au Northwest Water Institute de l'Université Purdue. "J'ai vu dans mon pays d'origine, l'Inde, comment les gens souffrent du manque d'eau pure, et nous, chercheurs, devons faire tout ce que nous pouvons pour aider."

Le traitement utilise de la mousse de charbon actif soumise à la lumière solaire. Ceci, à son tour, produit des chaleurs permettant à la mousse d'absorber les contaminants d'huile de l'eau.

Le résultat est non seulement une eau qui répond aux normes de propreté de l'EPA provenant de sources industrielles, mais également une huile récupérable. La nouvelle mousse permet de récupérer jusqu'à 95 pour cent de l'huile absorbée pour utilisation.

«Il s'agit de la première méthode en son genre pour effectuer cette purification en une seule étape simultanément via une mousse perforée», a déclaré Mishra.

"Notre processus est capable de traiter les aspects coût et énergie du problème."

Intégré aux systèmes existants

De plus, les chercheurs soutiennent que le processus pourrait être intégré aux systèmes d'élimination existants. Cela permettrait de purifier une partie des quelque 2,5 milliards de gallons d'eau produite chaque jour aux États-Unis. Cela réduirait également la contrainte actuelle sur les réseaux d'eau.

Les chercheurs travaillent maintenant avec le bureau de commercialisation de la technologie de la Purdue Research Foundation pour breveter le processus de traitement.


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