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La France tente de contenir une marée noire alors que 2000 voitures et un cargo coulent au large des côtes

La France tente de contenir une marée noire alors que 2000 voitures et un cargo coulent au large des côtes

Les villes et villages autour du golfe de Gascogne en France se préparent à l'atterrissage d'une importante marée noire dans les prochains jours, alors que 2200 tonnes de carburant lourd arrivent à terre après le naufrage du porte-conteneurs italien Grande America.

Chronologie du naufrage de Grande America

Grande America, un porte-conteneurs de 28 000 tonnes exploité par le groupe Grimaldi - basé dans la ville italienne de Naples - a quitté le port de Hambourg, en Allemagne, le 8 mars pour entamer un voyage à plusieurs étapes à travers l'océan Atlantique jusqu'au Brésil, visitant les ports du Côte ouest et nord-africaine en cours de route, en commençant par la ville portuaire algérienne de Casablanca.

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Cependant, alors que le navire passait la ville de Brest, en France, aux premières heures du 10 mars, on pense qu'un incendie s'est déclaré sur l'un des ponts de voitures du navire, un transporteur de marchandises à roulettes que les véhicules sont conduits sur et hors de leur propre puissance.

Bien que l'équipage de 26 personnes ait tenté de combattre l'incendie, en quelques heures, il avait commencé à se propager aux conteneurs de fret sur le pont météorologique du navire. Bientôt, le feu engloutit des sections entières du pont, et il n'y avait pas grand-chose que les membres d'équipage, ou leur seul passager, ne pouvaient faire que tenter de se sauver.

Le 11 mars, le capitaine a communiqué par radio aux autorités pour les informer de l'abandon du navire, à environ 150 milles au large de La Rochelle, dans le golfe de Gascogne. À bord d'un canot de sauvetage, les 27 personnes à bord du Grande America ont été récupérées par un navire de la marine britannique, le HMS Argyll, qui se sont détournés vers la zone pour porter assistance à leurs homologues français, la Marine Nationale, qui avait pris en charge les opérations autour de la Grande America.

La Marine Nationale, avec les unités locales de lutte contre les incendies maritimes, a tenté en vain d'éteindre les incendies qui brûlaient sur le pont des cargos; ils ne pouvaient même pas le ralentir. Alimentées par les incendies sous le pont que les tuyaux d'incendie des intervenants ne pouvaient pas atteindre, les flammes ont continué de se propager à davantage de conteneurs de cargaison sous le pont, la chaleur intense affaiblissant probablement l'intégrité structurelle des cloisons et de la coque tribord du navire.

Le 12 mars, Grande America avait commencé à se placer lourdement sur son côté tribord, et avec un enfer que les pompiers français n'étaient même pas près de contenir, la Marine Nationale annulait toute nouvelle tentative de sauver Grande America.

La priorité était désormais de se préparer à contenir la catastrophe écologique imminente qui suivrait à coup sûr le naufrage du Grande America et ils devaient agir rapidement. Le soleil ne s’était même pas couché le 12 avant que la Grande America ne chavire et ne sombre rapidement, accélérant sa descente à travers les 15 000 pieds d’eau entre la lumière du jour et le fond du golfe de Gascogne.

Avant que le navire ne tombe, du carburant épais et lourd se déversait déjà dans l'océan à partir de réservoirs de carburant rompus, et les réservoirs de carburant encore intacts ne le restaient probablement pas une fois que Grande America s'est écrasée dans le fond de l'océan.

Les autorités de la région ont commencé à se préparer au pire: 2200 tonnes de fioul lourd de Grande America se déversant dans l'océan, se répandant dans une zone d'environ 10 kilomètres de long et un kilomètre de large, dérivant régulièrement avec les vagues et les courants de l'Atlantique vers le rives des départements côtiers de l'ouest de la France.

La Bretagne, les Pays de la Loire et la Nouvelle-Aquitaine forment ensemble le front contigu le long de l'océan Atlantique qui va de la frontière avec l'Espagne à la péninsule la plus au nord-ouest du pays, un littoral qui pourrait aussi bien être une main en coupe, ramassant du pétrole, et le jeter sur les plages le long de la baie.

Carburant, acide et 2000 voitures au fond de l'océan

Lorsque Grande America a quitté Hambourg, elle était chargée d'un peu plus de 2200 voitures, principalement des Audis, allant de l'Audi A3 à 32 500 $ à l'Audi RS4 à 81 900 $. Plus de deux mille voitures, avec un prix moyen de 57200 $, sont maintenant destinées à rouiller et à lessiver régulièrement des produits chimiques toxiques dans l'eau autour du navire coulé, devenant une curiosité potentiellement toxique pour la diversité de la vie aquatique qui vit à 15000 pieds sous la mer. niveau.

Notamment, il y avait 37 Porsche à bord de Grande America quand il a coulé sur le chemin des acheteurs au Brésil - dont quatre étaient certains des derniers modèles Porsche 911 GT2 RS - d'une valeur de près de 300000 $ - la société avait produit, après avoir arrêté le véhicule en dernier. an.

Après l'annonce du naufrage de Grand America, Porsche a publié une déclaration promettant de répondre à ses acheteurs d'élite.

«Porsche Brasil confirme que 37 de ses nouvelles voitures, en route de Hambourg, en Allemagne, vers Santos, au Brésil, étaient à bord du navire Grande America qui a subi un incident maritime près de la côte de Brest, en France, le 12 mars 2019. Parmi les flotte de quatre 911 GT2 RS.

«Dans une décision spéciale et pour respecter son engagement envers ses précieux clients brésiliens, Porsche a veillé à ce que ces unités soient reproduites dans l'ordre dans lequel elles ont été initialement confirmées.»

Quant à Audi et aux autres constructeurs automobiles qui avaient expédié cette dernière série d'inventaire à leurs concessionnaires en Afrique et en Amérique du Sud, il faudra probablement du temps au constructeur automobile pour fabriquer ou trouver des véhicules de remplacement pour ceux engloutis par la mer.

En supposant que la valeur moyenne des voitures non Porsche était d'environ 55 000 $, les véhicules à bord de Grande America valaient à eux seuls environ 125 millions de dollars.

Ce chiffre en dollars ne tient même pas compte des 365 conteneurs d'expédition à bord de Grande America, remplis de toutes sortes de biens de consommation et de produits de base qui représentaient également une perte totale. Compte tenu des inventaires de véhicules, il ne serait pas exagéré de dire qu’un quart de milliard de dollars vient de couler au fond de l’océan, peut-être plus. Pire encore, personne ne semble savoir ce qui s'est exactement passé ou comment l'incendie qui a coulé Grande America a commencé, du moins pas encore.

Réouvrir d'anciennes blessures

De nombreux habitants du golfe de Gascogne s'inquiètent naturellement à la simple mention d'un déversement de pétrole.

Le 16 mars 1978, il y a près de 41 ans, jour du naufrage de la Grande America, l'Amaco Cadiz, un pétrolier lourdement chargé de pétrole brut léger en provenance d'Arabie saoudite et d'Iran, a connu des intempéries et, par conséquent, a subi des dommages importants. à son équipement de direction.

Incapables de se diriger, des remorqueurs ont été appelés pour amener le Cadiz au port en toute sécurité. Le temps ne s'était pas beaucoup amélioré depuis la mise hors service du Cadiz, de sorte que les remorqueurs ne pouvaient pas effectuer l'opération en toute sécurité, ce qui a entraîné un retard de plusieurs heures.

Pendant ce temps, le Cadiz a continué à se rapprocher des côtes bretonnes, rendant encore plus périlleuse la tentative de remorquer le navire en lieu sûr.

Seulement 12 heures après que Cadix ait été désactivé, il s'est échoué. Ses compartiments moteurs ont été inondés et cet échouement a également exercé une pression suffisante sur la structure du navire pour que le navire se brise rapidement sur sa partie médiane, presque comme si son dos avait été cassé.

Cette rupture a permis aux 2,2 millions de tonnes de pétrole brut de se vider directement sur les rives le long du golfe de Gascogne, une catastrophe environnementale qui a mis des décennies à se remettre.

Désormais, la marée noire qui se dirige vers le littoral de La Rochelle est un millième de la taille de la marée noire de Cadix, la plus importante jamais enregistrée dans l'histoire, mais on peut difficilement reprocher aux habitants de s'inquiéter de l'impact du naufrage de Grande America. auront sur leur environnement local.

Ils ont récemment fait nettoyer l'endroit, donc devoir faire face à un autre déversement de pétrole le long de leur côte ne peut qu'agiter les résidents tout autour de la baie.

"Deux mille véhicules - c'est un accident de voiture au fond de la mer." - Jacky Bonnemains, Robin des Bois

Il ne faut donc pas être surpris que le procureur régional ait ouvert une enquête pénale sur la catastrophe. Les autorités françaises ne prennent pas non plus de gâchis du groupe Grimaldi, émettant Grimaldi Lines, qui exploitait Grande America, une demande officielle d'évaluer rapidement les dommages subis par le navire coulé et de faire tout ce qu'ils peuvent pour empêcher tout carburant supplémentaire encore contenu à l'intérieur. les réservoirs de carburant des navires ne fuient pas.

L'entreprise, pour sa part, exprime une forte volonté de coopérer aux efforts d'enquête et de redressement. Selon un communiqué de la société: «Dans le cadre de son plan antipollution, le Groupe Grimaldi a immédiatement dépêché sur le lieu de naufrage du Grande America le navire Anchor Handling Supply Union Lynx qui surveille tout déversement de carburant sur un navire et organise le récupération de tout conteneur flottant.

«Une équipe d'experts nommée par Grimaldi en matière d'accidents de mer et de prévention de la pollution est déjà à Brest afin de suivre la situation environnementale et de conseiller les mesures complémentaires, toujours en coordination avec les autorités françaises.

«Par ailleurs, en accord avec les autorités françaises, le Groupe Grimaldi entreprendra une étude sous-marine de l'épave, située à 4 600 mètres de profondeur de mer, au moyen du navire Pourquoi Pas, équipé d'un ROV (Remotely Operated Vessel) moderne.

D’autres soulignent que la fuite d’huile n’est pas la seule catastrophe écologique qui se produise. Sur le fond de l'océan, tous ces véhicules sont susceptibles d'avoir des produits chimiques toxiques lixiviés hors d'eux et dans l'écosystème alors que les courants océaniques effectuent leur érosion lente et régulière des voitures.

Ces produits chimiques ont d'énormes implications pour l'écosystème marin à proximité du porte-conteneurs coulé. Maintenant, nous pourrions regarder le fond de l'océan autour du bateau et voir un environnement marin coloré et vibrant rempli de poissons, de crabes, d'anguilles, de récifs coralliens et qui sait quoi d'autre. Cependant, dans quelques années seulement, après que le golfe de Gascogne passe ce temps à tremper ces 2210 voitures dans l'eau de l'océan comme des sachets de thé, toutes sortes de produits chimiques toxiques et toxiques vont s'infiltrer dans l'eau, empoisonnant peut-être tout ce qui se trouve dans la région.

"Les déchets toxiques transportés par la #grandeamerica sont bien trop profonds sous l'eau pour être ramassés. Et la faune et la flore vont payer pour cela." - Gildas Le Moal, militant français pour le climat

«Deux mille véhicules», a déclaré Jacky Bonnemains, porte-parole de Robin des Bois (Robin Hood), une ONG environnementale française, «c'est un accident de voiture au fond de la mer, représentant des centaines de tonnes de matières toxiques dans une région très riche chez les poissons, le plancton et les animaux marins. »

Robin des Bois aurait signalé son intention de déposer une plainte pénale concernant les dommages environnementaux causés par le naufrage de Grande America.

Gildas Le Moal, un activiste climatique français, semble avoir résumé le sentiment général des communautés le long de la Baie sur Twitter cette semaine alors qu'elles attendent la marée noire qui est certaine de débarquer dans les prochains jours.

«Je vis près de cette catastrophe. Les déchets toxiques transportés par la #grandeamerica sont bien trop profonds sous l'eau pour être ramassés. Et la faune et la flore vont payer pour ça, pas l'armateur, pas nous pour consommer des produits inutiles produits partout sur la planète ...

«Nous devons changer.»


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