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Des demeures d'un million de dollars glissent dans la mer

Des demeures d'un million de dollars glissent dans la mer

Si l'acteur d'Annibal Lecter, Anthony Hopkins, vous invite chez lui pour un barbecue, vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant d'y assister, et non pas parce que vous craignez d'être au menu. La maison de Hopkins est située sur une falaise surplombant l'océan Pacifique et, en raison de l'érosion de la plage, son arrière-cour a presque disparu.

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La maison de Hopkins n'est pas seule. Partout en Californie, en Oregon et à Washington sur la côte ouest des États-Unis, ainsi qu'en Nouvelle-Angleterre et dans les États du centre de l'Atlantique sur la côte est, des demeures d'un million de dollars sont suspendues de manière précaire au-dessus des falaises ou ont complètement disparu.

Pourquoi cela arrive-t-il?

Depuis 1880, le niveau de la mer a augmenté 8 pouces (23 cm), mais trois de ces pouces se sont produits au cours des 25 dernières années. Chaque année, la mer se lève une autre 0,13 pouces (3,2 mm). L'élévation du niveau de la mer est attribuée à trois facteurs, tous causés par le réchauffement climatique:

Dilatation thermique - lorsque l'eau se réchauffe, elle occupe plus d'espace. La moitié de l'élévation du niveau de la mer survenue au cours des 25 dernières années peut être attribuée au réchauffement des océans.

La fonte des glaciers - chaque été, les glaciers fondent, et chaque hiver, la neige créée par l'eau de mer évaporée, descend. Ces deux processus s'équilibraient, sauf que maintenant, des températures plus élevées ont conduit à une fonte supérieure à la moyenne, et les chutes de neige ont été réduites par les hivers plus tardifs et les printemps plus tôt.

La fonte des calottes glaciaires - la chaleur accrue due au réchauffement climatique fait fondre les calottes glaciaires qui recouvrent le Groenland et l'Antarctique. L'eau de mer qui s'infiltre sous les calottes glaciaires du Groenland lubrifie les courants de glace et les fait s'écouler plus rapidement dans la mer. En 2017, en Antarctique occidental, il y a eu une importante rupture dans la banquise de Larsen C, et en Antarctique oriental, les glaciers montrent des signes de déstabilisation.

Lorsque le niveau de la mer monte, cela provoque une érosion destructrice des plages. Le réchauffement climatique est également à l'origine d'ouragans et de typhons plus forts et plus lents qui laissent tomber plus de pluie et provoquent de puissantes ondes de tempête qui enlèvent tout sur leur passage.

De nombreuses villes côtières prévoient de s'adapter à des niveaux de mer plus élevés. Jakarta, en Indonésie, prévoit une digue de 40 milliards de dollars et de 80 pieds de haut. Rotterdam, aux Pays-Bas, a construit des barrières, un drainage et un «carré d'eau» avec des bassins de rétention temporaires.

Aux États-Unis, l'État de Floride est le plus à risque, en particulier ses comtés de Miami-Dade et de Broward. Ils reposent sur un substrat rocheux poreux qui rend les digues ou les digues presque inutiles. Les villes américaines qui seront les plus touchées par l'élévation du niveau de la mer sont:
1. New York, New York
2. La Nouvelle-Orléans, Louisiane
3. Miami, Floride
4. Hialeah, Floride
5. Virginia Beach, Virginie
6. Fort Lauderdale, Floride
7. Norfolk, Virginie
8. Stockton, Californie
9. Metairie, Louisiane
10. Hollywood, Floride

Les conséquences de l'ouragan Sandy

En 2012, l'ouragan Sandy a inondé le Lower Manhattan et causé d'énormes dégâts dans le quartier financier de cette ville. Une grande partie de l'économie mondiale passe par ce centre. Les climatologues prédisent que ce n'est qu'une question de temps avant qu'une nouvelle tempête n'entraîne le même genre de dégâts, voire pire.

En réponse, le maire de New York, Bill de Blasio, s'est tourné vers une solution inhabituelle: prolonger artificiellement la pointe sud de Manhattan. L'idée est de placer une décharge en face du quartier financier et du South Street Seaport pour étendre le littoral à 500 pieds dans l'East River et créer une berme qui serait plus haute que le niveau futur de la mer. Le coût estimé de ce projet est de 10 milliards de dollars.

M. de Blasio a dévoilé le plan ce mois-ci dans un essai dans le New York Magazine intitulé «Mon nouveau plan pour une protection contre le climat dans le Lower Manhattan». Étant à New York, la proposition a causé une consternation considérable parmi les New-Yorkais qui craignent de perdre leur point de vue. D'autres New-Yorkais craignent que l'eau détournée de la riche Manhattan n'inonde des zones moins riches telles que Brooklyn, le Queens, le New Jersey et le Bronx.

Partout dans le monde, des chaînes d'îles entières risquent de disparaître. Dans le Pacifique Sud, l'eau autour des îles Salomon a augmenté 8 millimètres par an depuis 1993. La capitale, Choiseul, n'est plus 6,6 pieds sur le niveau de la mer et cinq îles récifales ont déjà disparu.

Dans les Maldives populaires, situées dans l'océan Indien, la Banque mondiale affirme qu'elle pourrait être entièrement sous l'eau d'ici 2100.

Palau, situé dans l'océan Pacifique, a vu son niveau de la mer augmenter d'environ 0,35 pouces par an depuis 1993. C'est trois fois la moyenne mondiale, et on s'attend à ce qu'elle augmente de 24 pouces supplémentaires d'ici 2090. Public Radio International rapporte que les cours des résidents sont inondées pendant les grandes marées de pleine lune.

Dans la belle Fidji, un rapport de la Banque mondiale indique que certains villages ont subi une perte de 15 à 20 mètres du rivage. On s'attend à ce que le niveau de la mer aux Fidji augmente jusqu'à 43 centimètres d'ici 2050.

Comment arrêter l'élévation du niveau de la mer?

Le dernier rapport spécial du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) indique que l'on peut s'attendre à ce que les océans augmentent entre 10 et 30 pouces (26 à 77 centimètres) d'ici 2100, avec des températures se réchauffant de 1,5 degrés Celsius. L'Accord de Paris a été créé pour faire face aux émissions de gaz à effet de serre en maintenant la hausse de la température mondiale ce siècle à moins de 2 degrés Celsius, et idéalement à 1,5 degrés Celsius.

En février 2019, 194 États et l'Union européenne avaient signé l'accord, et 184 États et l'UE l'avaient ratifié. Le 1er juin 2017, le président américain Donald Trump a annoncé que les États-Unis voulaient cesser toute participation à l'Accord de Paris de 2015 parce que «l'accord de Paris sapera l'économie [des États-Unis]» et «mettra [les États-Unis] dans une situation de désavantage permanent. "

Les États-Unis ne peuvent pas officiellement annoncer un plan de retrait de l'Accord de Paris avant le 4 novembre 2019, date à laquelle le président Trump peut envoyer une lettre au secrétaire général des Nations Unies pour l'informer de l'intention de l'Amérique de partir. Ensuite, il y a une période d'attente d'un an avant que le retrait ne prenne effet. Cela le met exactement un jour après les élections américaines de 2020, le 3 novembre 2020.

Si M. Trump perdait cette élection, le président nouvellement élu pourrait, le jour de l'investiture le 20 janvier 2021, informer immédiatement les Nations Unies de l'intention des États-Unis de rentrer, et après une période de 30 jours, l'Amérique serait de retour .


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