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Karen Uhlenbeck devient la première femme à remporter le prix Abel de mathématiques

Karen Uhlenbeck devient la première femme à remporter le prix Abel de mathématiques

Karen Uhlenbeck est devenue la première femme à remporter le prix Abel, considéré par certains comme le «prix Nobel de mathématiques».

Karen Uhlenbeck remporte le prestigieux prix Abel

La mathématicienne Karen Uhlenbeck, professeure émérite à l'Université du Texas à Austin, a innové en devenant la première femme à remporter le prestigieux prix Abel, considéré par beaucoup comme l'équivalent en mathématiques du prix Nobel. Le prix comprend un prix de 6 millions de couronnes norvégiennes, ce qui équivaut à environ 700 000 dollars.

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Elle a reçu le prix pour son travail dans les domaines de la théorie des jauges et son travail de pionnier en analyse géométrique, avec ses contributions qui auraient eu un impact majeur dans les domaines des mathématiques et de la physique.

Certains de ses travaux les plus remarquables ont été de décrire les mathématiques derrière une forme particulière de formes complexes, l'exemple le plus quotidien étant les bulles de savon qui s'accrochent ensemble dans un film savonneux afin de minimiser la tension superficielle. Ces formes sont liées à une classification de problèmes connus sous le nom de problèmes d'optimisation et se révèlent incroyablement difficiles à résoudre, même si elles font partie des problèmes les plus importants à résoudre.

"Elle n'est pas seulement brillante mais créative, incroyablement brillante." - Penny Smith, mathématicienne à l'Université Lehigh, Pennsylvanie

Son travail comprend également la base mathématique des techniques maintenant largement utilisées par les mathématiciens et les physiciens en physique théorique explorant les relations entre les particules et les différentes forces quantiques.

En fin de compte, ses travaux ont jeté les bases de l'un des événements majeurs du siècle dernier de la physique, l'unification de la force électromagnétique et de la force nucléaire faible, deux des quatre forces fondamentales de l'Univers.

«Le Saint Graal en physique a toujours été l'unification des forces», a déclaré Jim Al-Khalili de l'Université de Surrey, au Royaume-Uni. «Elle a apporté une grande contribution aux mathématiques qui nous ont permis de progresser considérablement sur cette voie.»

"Je ne peux penser à personne qui le mérite davantage", a déclaré Penny Smith, ancienne collègue et amie proche d'Uhlenbeck, mathématicienne à l'Université Lehigh en Pennsylvanie. "Elle n'est pas seulement brillante mais créative, incroyablement brillante."

Un travail révolutionnaire favorisant la diversité tout aussi important que les mathématiques

En tant que femme effectuant un travail révolutionnaire en mathématiques depuis les années 1970, Uhlenbeck s'est fait un devoir de s'assurer qu'elle encourage et encadre les femmes qui entrent dans un domaine.

En 1994, Uhlenbeck a aidé à fonder le programme pour les femmes et les mathématiques à l'Université de Princeton et l'Institute for Advanced Study, qui offre aux femmes de tout le pays un programme d'été intensif en mathématiques de premier cycle et au-delà.

«Je suis consciente du fait que je suis un modèle pour les jeunes femmes en mathématiques», a déclaré Ulenbeck dans une déclaration de l'Université de Princeton, où elle est chercheuse invitée. «Il est cependant difficile d’être un modèle, car ce que vous devez vraiment faire, c’est montrer aux élèves à quel point les gens peuvent être imparfaits et réussir.»

«Je suis peut-être une mathématicienne formidable et célèbre à cause de cela, mais je suis aussi très humaine», a-t-elle ajouté.


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