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Verrons-nous réellement l'horizon des événements d'un trou noir la semaine prochaine?

Verrons-nous réellement l'horizon des événements d'un trou noir la semaine prochaine?

L'Observatoire européen austral a déclaré que la semaine prochaine, les astronomes sont sur le point de faire une annonce majeure concernant l'étude du télescope Event Horizon sur le trou noir supermassif Sagittarius A *, qui devrait être la publication de la toute première image de l'horizon des événements de un trou noir.

Capturer l'horizon des événements?

En avril 2017, le télescope Event Horizon (EHT) a tenté de capturer une image de l'horizon des événements du trou noir supermassif Sagittarius A * (Sgr A *) qui se trouve au milieu de notre galaxie entouré d'un épais linceul de poussière et de gaz. .

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Afin d'accomplir cet exploit, les scientifiques ont essentiellement dû installer un réseau de radiotélescopes à travers le monde pour coordonner leurs efforts afin de créer un radiotélescope virtuel de 8 000 miles de large.

En utilisant ce que l'on appelle l'interférométrie de base très longue (VLBI), l'EHT peut augmenter la résolution du réseau de radiotélescopes une fois qu'ils sont pointés sur la même cible, dans ce cas Sgr A *.

Les télescopes ont enregistré des données pendant plusieurs jours et collecté 1000000 Go de données à partir de télescopes aussi loin que l'Antarctique, à tel point qu'il était plus rapide de simplement faire voler les disques durs vers des laboratoires de traitement aux États-Unis et en Allemagne que d'essayer de les télécharger. via une connexion Internet.

Le premier résultat «révolutionnaire» de ce travail sera enfin annoncé le 10 avril à 13h00 UTC, 9h00 EST, tandis que l'événement lui-même sera retransmis en direct.

Ce que le télescope Event Horizon a déjà vu du Sagitaire A *

Les résultats préliminaires de l'ISE ont été publiés dans un article [PDF] dans Le journal astrophysique plus tôt cette année a révélé de nouvelles informations surprenantes sur Sgr A *. Sgr A * a environ 4 millions de masses solaires et est entouré de couches denses de gaz et de poussière spatiale qui disperseraient normalement tout rayonnement provenant de l'autre côté de celui-ci, déformant fortement l'image et obscurcissant nos efforts précédents pour voir au-delà.

Maintenant, en utilisant le VLBI, les chercheurs sont capables de corriger la diffusion interstellaire produite par l'épaisse paroi de matériau entourant le trou noir supermassif et ont fourni une image claire de la zone immédiate autour de Sgr A *. Les images préliminaires de la zone immédiate autour de Sgr A * ont montré une morphologie très symétrique pour l'objet et une source étonnamment petite d'ondes radio et d'autres rayonnements provenant de l'objet.

Lorsqu'une étoile ou un autre matériau est consommé par un trou noir, il est d'abord déchiré par les forces de l'incroyable gravité autour de l'horizon des événements. L'énergie générée par ce barattage de matière entraîne en fait qu'une grande partie du matériau n'est pas réellement consommée mais est plutôt éjectée dans l'espace dans des jets très étroits à presque la vitesse de la lumière provenant des pôles du trou noir.

Ce processus, violent et à très haute énergie, produit beaucoup d'ondes radio qui suivent le trajet des jets. Dans le cas de Sgr A *, la source du rayonnement provenant de l'objet est en fait plutôt petite, suggérant l'une des deux possibilités.

"Cela peut indiquer que l'émission radio est produite dans un disque de gaz infaillant plutôt que par un jet radio", a déclaré Sara Issaoun, doctorante à l'Université de Nimègue à Oslo et auteur principal de l'article. cela ferait du Sagittaire A * une exception par rapport aux autres trous noirs émetteurs radio. "

«L'alternative», ajoute-t-elle, «pourrait être que le jet radio nous pointe presque vers nous».

Nous devrons attendre la semaine prochaine pour trouver la réponse à cette question, mais quoi que ce soit révélé, c'est probablement l'un des événements les plus importants de l'histoire de la science.


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