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La science derrière la détection des contrefaçons d'art

La science derrière la détection des contrefaçons d'art

Le 15 mars 2019, la célèbre maison de vente aux enchères Sotheby's a annoncé qu'elle vendrait l'une des peintures les plus emblématiques au monde: l'une des meules de foin de Claude Monet ou Meules peintures.

Il y a en fait 25 peintures de botte de foin qui composent la série, mais seulement huit sont entre des mains privées, et seulement quatre sont venues aux enchères au cours de ce siècle. Le reste de la série fait partie des collections du Metropolitan Museum of Art de New York, du Musée d'Orsay à Paris et de l'Art Institute of Chicago.

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Sotheby's évalue le prix de vente estimé de la peinture à plus de 55 millions de dollars, alors avant de commencer à fouiller dans les coussins de votre canapé à la recherche de monnaie de rechange pour l'acheter, comment savoir si vous achetez la vraie chose et non une contrefaçon? La réponse est: vous engagez un détective d'art médico-légal.

L'arsenal du détective d'art médico-légal

La première chose qu'un détective d'art médico-légal fera est de regarder la peinture au microscope. C'est appelé microscopieet les détectives d'art utilisent un microscope stéréo, qui leur permet de voir les différentes couches de peinture en 3D. Cela peut leur dire si la peinture a été appliquée après que l'image a été peinte à l'origine.

La microscopie examine également le craquelure d'une peinture. Ce sont les fissures qui apparaissent dans la peinture des peintures anciennes au fil du temps, et elles peuvent être aussi individuelles qu'une empreinte digitale.

Les schémas de craquelure diffèrent d'un pays à l'autre et d'une époque à l'autre. Si un tableau n'a pas le bon motif de craquelure pour le pays et l'époque où il a été peint, il s'agit probablement d'un faux.

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La prochaine arme dans l'arsenal d'un détective d'art est spectrométrie de masse. Un spectromètre de masse mesure les masses des molécules dans un échantillon de peinture prélevé sur une œuvre d'art. Les résultats sont affichés dans un graphique appelé spectre.

Les détectives d'art peuvent comparer le spectre de la peinture à d'autres spectres tirés des œuvres connues de l'artiste, et s'ils ne correspondent pas, alors la peinture est très probablement un faux.

La spectrométrie de masse est souvent utilisée pour détecter la présence de plomb. Les pigments utilisés dans les peintures très anciennes contiennent du plomb, contrairement à ceux utilisés dans les œuvres plus modernes, en raison du risque de saturnisme.

Si le spectromètre de masse détecte la présence d'un pigment qui n'a été fabriqué qu'en 1975, par exemple, et qu'un tableau le contient, alors le tableau n'est probablement pas de Léonard de Vinci.

La prochaine arme utilisée par les détectives d'art est une radiographie. Les faussaires d'art savent que l'âge d'une toile peut être déterminé, alors ils acquièrent un tableau moins connu de la même époque que le tableau qu'ils veulent copier, et ils peignent dessus.

La radiographie permet à un détective d'art de voir s'il y a une autre peinture en dessous. Malheureusement, cette méthode n'est pas infaillible car la plupart des artistes étaient pauvres au cours de leur vie et ils réutilisaient souvent leurs toiles et les peignaient par-dessus. Si un détective d'art voit des chiens jouer au poker sous ce qui est censé être un Rembrandt, c'est probablement un faux.

À la télévision et au cinéma, les artistes sont souvent décrits comme appliquant de la peinture sur une toile à main levée, mais la réalité est que la plupart des artistes font d'abord un dessin détaillé qui aide à guider la structure d'un tableau. Les artistes s'en tiennent aux mêmes matériaux, tels que le crayon, le fusain ou la peinture, pour réaliser le sous-dessin, et ils s'en tiennent aux mêmes techniques.

Réflectographie infrarouge permet à un détective d'art médico-légal de voir le sous-dessin d'un tableau. Contrairement à la lumière visuelle, la lumière infrarouge pénètre dans toutes les couches de peinture jusqu'à la toile, puis est réfléchie vers une caméra spéciale. Si un sous-dessin diffère de la méthode habituelle d'un artiste, ou est complètement absent, alors l'œuvre d'art est probablement un faux.

Provenance est le terme du monde de l’art pour désigner l’historique de propriété d’une œuvre. Alors que certaines peintures ont une provenance parfaite, écrites entre les mains d'araignée de détenteurs de records des XVIIe et XVIIIe siècles, d'autres peintures ont de grandes lacunes dans leur provenance.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des milliers d'œuvres d'art ont été illégalement saisies par les nazis et leur provenance a été délibérément occultée. Les détectives d’art fouillent dans les dossiers publics et privés, les archives, les histoires, la correspondance, les catalogues de vente et les reçus tout en recherchant la provenance d’une peinture, et parfois, ils découvrent des archives auparavant inconnues de l’existence d’une œuvre.

Art volé

Des sites, tels que le registre des pertes d'art et le fichier national d'art volé géré par le FBI américain, disposent de vastes bases de données d'art volé. Wikipedia a une page consacrée aux peintures volées.

Parmi les peintures volées les plus célèbres, trois ont été prises au musée Isabella Stewart Gardner à Boston, dans le Massachusetts, lors des célébrations de la Saint-Patrick dans la nuit du 17 mars 1990. Ce sont:

Sont également remarquables:

Montré ici "Paysage avec chalets" de Rembrandt dans une image en noir et blanc d'un catalogue, qui a été prise du Musée des beaux-arts de Montréal le 4 septembre 1972, et

"Vue d'Auvers-sur-Oise" de Paul Cezanne a disparu de l'Ashmolean Museum, Oxford, Angleterre lors d'un feu d'artifice pour les célébrations du millénaire le 31 décembre 1999.


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