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Le Japon bombarde un astéroïde pour révéler les secrets du système solaire

Le Japon bombarde un astéroïde pour révéler les secrets du système solaire

JAXA

Le Japon a largué des explosifs sur l'astéroïde Ryugu afin de créer un nouveau cratère à étudier. Le vaisseau spatial Hayabusa2, qui travaille dur, a entrepris vendredi la procédure risquée. L'Agence japonaise d'exploration aérospatiale, ou JAXA, a déclaré que la mission était la première étape dans la tentative de collecter des échantillons d'astéroïdes souterrains pour d'éventuels indices sur l'origine du système solaire.

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JAXA a confirmé que le vaisseau spatial Hayabusa2 avait largué une petite boîte explosive appelée Small Carry-on Impactor (SCI) qui a envoyé une balle de cuivre de la taille d'une balle de baseball claquant dans l'astéroïde. Pour éviter les dommages causés par l'impact et les particules volantes, Hayabusa2 a dû se déplacer de l'autre côté de l'astéroïde.

[SCI] La caméra déployable, DCAM3, a réussi à photographier l’éjecteur à partir du moment où le SCI est entré en collision avec la surface de Ryugu. Il s’agit de la première expérience de collision au monde avec un astéroïde! Dans le futur, nous examinerons le cratère formé et la façon dont l'éjecteur s'est dispersé. pic.twitter.com/eLm6ztM4VX

- HAYABUSA2 @ JAXA (@ haya2e_jaxa) 5 avril 2019

Le vaisseau spatial s'est échappé indemne

Les données reçues de l'engin spatial indiquent qu'il s'est échappé indemne et que tout fonctionne normalement. Le vaisseau spatial a déployé une petite caméra quelques instants avant de s'enfuir qui a pu capturer le moment de la détonation à la surface de l'astéroïde à une distance d'environ 1 km (0,6 miles).

Hayabusa2 retournera maintenant sur le côté explosé de l'astéroïde pour collecter les échantillons de l'explosion. Il attendra que toute la poussière et les débris de l'explosion se soient installés avant de tenter de revenir vers le nouveau cratère.

Histoire du système solaire débloqué

Le scientifique de la mission espère que les échantillons collectés leur donneront un nouvel aperçu de l'histoire du système solaire, car les astéroïdes sont des restes de matière de sa formation. Ce sera la première fois que des échantillons d'astéroïdes souterrains seront prélevés.

La NASA a entrepris une mission à «impact profond» au cours de laquelle ils ont explosé la surface d'une comète, mais n'ont observé que la surface agitée qui en résultait. Jusqu'à présent, la mission Hayabusa2 a mené à bien de nombreuses recherches scientifiques. Elle a déjà collecté des échantillons à la surface de l'astéroïde Ryugu en tirant une balle dessus et le mois dernier, JAXA a annoncé avoir détecté des minéraux contenant des hydroxyles sur l'astéroïde en analysant les lectures du spectromètre dans le proche infrarouge par le vaisseau spatial.

La percée scientifique se poursuit

Cette incroyable découverte pourrait en partie expliquer l'origine de l'eau de la Terre. Les résultats ont été publiés dans l'édition en ligne du magazine Science. Les chercheurs de la mission disent qu'il est trop tôt pour célébrer les efforts historiques de Hayabusa2 et qu'il leur reste beaucoup plus de missions à accomplir pour le vaisseau spatial.

Hayabusa2 devrait quitter l'astéroïde à la fin de 2019 et ramener les fragments de surface et les échantillons souterrains sur Terre à la fin de 2020. Ryugu est nommé d'après un palais sous-marin dans un conte folklorique japonais, il fait environ 300 millions de kilomètres (180 millions de miles) Depuis la terre.


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