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Que se passerait-il si le monde manquait de pétrole brut?

Que se passerait-il si le monde manquait de pétrole brut?

Le pétrole brut est la pierre angulaire des économies et des nations modernes, mais que se passerait-il si cette source de carburant vitale venait à être épuisée?

Inutile de dire que ce serait un événement assez grave. Mais est-ce un scénario réaliste pour l'avenir?

Découvrons-le.

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Qu'arrivera-t-il si nous manquons de pétrole et de pétrole?

Si jamais cela se produisait et que notre infrastructure logistique actuelle n’avait pas répondu à temps, ce serait potentiellement un problème très grave. La race humaine est une civilisation mondiale et dépend fortement d'un approvisionnement abondant en pétrole brut.

Entre 1965 et 2005, l'humanité a vu la demande de pétrole brut augmenter d'environ deux fois et demie. Nous utilisons deux fois plus de charbon et trois fois plus de gaz naturel.

À l'heure actuelle, le pétrole brut constitue environ 33% des besoins énergétiques mondiaux. Charbon et est autour 30% et le gaz naturel arrive en troisième position à environ 24%. Cela fait environ 87% des besoins énergétiques mondiaux de l’homme.

Comme vous pouvez le voir, si ces approvisionnements devaient être perturbés de manière significative, ce serait un gros choc pour le système, c'est le moins qu'on puisse dire.

L'huile, en particulier, est une substance intéressante et unique. Il a un contenu énergétique élevé et est facilement raffiné en combustibles liquides par distillation.

Ce sont des produits de distillation comme le pétrole et le diesel, qui utilisent pratiquement tous les modes de transport dans le monde. Le pétrole et les autres combustibles fossiles sont également vitaux pour la production d'électricité.

Nous dépendons littéralement d'eux pour à peu près tout. La nourriture, les matériaux, les vêtements, les ordinateurs, les téléphones portables, les produits pharmaceutiques, etc., nécessitent tous directement ou indirectement du pétrole brut et d'autres combustibles fossiles pour une partie de leur production ou de leur transport.

D'autres ressources, comme le gaz naturel, sont également importantes pour la fabrication de certains engrais. Sans cela, la production alimentaire serait directement affectée dans le monde entier.

S'en tenant à l'agriculture pendant un moment de plus, la plupart des gros équipements et machines d'une ferme, comme les tracteurs et les moissonneuses-batteuses, fonctionnent avec des dérivés pétroliers. Les avions, les trains et les automobiles sont également essentiels pour transporter des denrées alimentaires à travers le monde.

Ainsi, la perte de ces ressources aurait un effet profond et bouleversant sur la civilisation humaine.

Combien de temps avant que le monde ne manque de pétrole?

Nous sommes constamment bombardés d'informations sur l'épuisement du pétrole mondial dans les 5, 10 ou 20 prochaines années, mais est-ce vraiment vrai?

Techniquement parlant, il est en fait peu probable que nous «manquions» de pétrole. Mais ce n'est pas parce qu'il y a une quantité infinie de trucs noirs enfouis dans le monde.

Le pétrole et tous les autres combustibles fossiles sont des ressources limitées de par leur nature même, mais à mesure que les réservoirs de pétrole plus faciles sont épuisés, d'autres réservoirs plus complexes deviennent économiquement viables.

Les réservoirs plus profonds et d'autres plus difficiles sur le plan technique sont plus coûteux à exploiter, mais tant qu'il y a une demande de pétrole, ils valent la peine d'être exploités. C'est en partie la raison de la hausse du prix moyen du pétrole au fil du temps.

Selon le Statistical Review of World Energy de British Petroleum, nous devrions en avoir assez pour durer jusqu'en 2070 environ.

Mais il convient de noter que les estimations des volumes de réserves de pétrole sont notoirement difficiles à calculer, ne font pas l'objet d'un audit externe ou ne sont pas entièrement véridiques.

Il est également important de comprendre ce que l'on entend réellement par réserve de pétrole. Les États-Unis d'Amérique définissent une réserve de pétrole comme: -

"quantités de pétrole brut dans les accumulations découvertes qui peuvent être extraites légalement, techniquement et économiquement."

En ce sens, les réserves de pétrole dépendent entièrement de la découverte de nouveaux gisements ainsi que du développement et de la disponibilité de technologies pour les exploiter. Ils doivent également être légaux à extraire.

C'est en partie la raison pour laquelle, malgré l'augmentation générale des taux d'extraction de pétrole avec le temps, les réserves de pétrole ont également augmenté avec le temps.

Mais, et prenez-le avec une pincée de sel, selon le rapport de BP, à partir de 2018, ils pensent que nous avons autour 50 ans laissé aux niveaux de consommation et de production actuels.

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S'il est en réalité peu probable que les réserves de pétrole brut soient jamais complètement épuisées, cela ne signifie pas que la qualité de ce qui reste est utilisable.

Dans la plupart des réserves du monde, ce qui reste sous terre a tendance à être de moins bonne qualité. La plupart sont qualifiés de «lourds» ou «acides».

Cela signifie qu'il n'est pas nécessairement sous forme liquide et a tendance à être davantage du bitume. Il contient également des niveaux élevés de contaminants comme le soufre.

Le soufre peut être très corrosif pour l'acier, ce qui est une mauvaise nouvelle pour les raffineries. Cette huile «lourde» nécessite un traitement complexe et énergivore pour éliminer le soufre, ce qui augmente le coût de production global.

En substance, l'humanité a utilisé une grande partie des «bonnes choses» des jours de gloire de l'industrie pétrolière.

D'autres sources potentielles `` plus récentes '' comme l'huile de schiste ne sont pas beaucoup meilleures non plus. Malgré le nom, le terme «huile de schiste» est quelque peu trompeur.

Ce n'est pas du tout du pétrole, au vrai sens du terme. Il contient une substance appelée «kérogène» qui a tendance à être solide et doit être chauffée pour 500 degrés centigrades avant un traitement ultérieur.

Il s'agit de le convertir en une forme liquide qui ressemble ostensiblement à l'huile traditionnelle.

Ainsi, même si l'on prétend qu'il y a des «trillions de barils» de pétrole sous l'Amérique, ce n'est vraiment que pour encourager les électeurs et les investisseurs. Le retour réel de l'énergie sur l'énergie investie (EROEI) est si faible qu'il n'y a eu aucune exploitation commerciale sérieuse du schiste bitumineux à ce jour, et il n'y en aura probablement jamais.

Comment pouvons-nous arrêter de manquer de pétrole brut et de pétrole?

Bref en réduisant notre dépendance à son égard. Bien que cela puisse sembler un peu désinvolte, il s'agit probablement d'une question de force plutôt que d'un ralentissement planifié de la consommation à l'échelle mondiale.

Les gens ne seront prêts à payer le prix fort que pour quelque chose, comme un baril de pétrole, à condition que cela fasse un travail utile. Et, plus important encore, ce travail doit être plus rentable que l'utilisation d'une autre source d'énergie.

Le prix du pétrole sera probablement plafonné car le coût relatif des substituts du pétrole deviendra plus viable avec le temps. Alors que, comme nous l'avons vu, les réserves de pétrole ne seront probablement jamais complètement vidées et les méthodes d'extraction plus profondes et l'exploration de nouvelles réserves deviendront plus coûteuses avec le temps.

En ce sens, alors que le pétrole commence à devenir trop coûteux à l'avenir, les consommateurs commenceront à magasiner pour des alternatives. Ou si aucune alternative fiable ou réaliste ne peut être trouvée, des méthodes pour utiliser plus efficacement les ressources actuelles seront explorées.

Une belle analogie est la suivante d'un article de Macleans: -

"Pensez à notre économie comme à un ordinateur exécutant des calculs. Pensez à la production économique comme au nombre de calculs effectués. Maintenant, imaginez que l'ordinateur fonctionne sur une ressource finie et que, aux taux de consommation actuels, vous manquerez de ressources. pour faire fonctionner votre ordinateur dans 30 ans. Cela semble terrible, mais peut-être pas.

Si la technologie ne s'améliore pas, votre choix sera simple: réduisez au fil du temps la quantité que vous exécutez votre ordinateur pour lisser les ressources, ou utilisez-les puis mourez de faim ... . "

Il devrait donc être plus que possible d’améliorer la façon dont nous extrayons l’énergie d’une ressource en diminution au fil du temps. Il pourrait même être possible d'étendre l'utilisation du pétrole indéfiniment si nous pouvons concevoir des moyens de l'utiliser plus efficacement.

Et cela avant même de commencer à parler d'améliorations de la productivité du capital et du travail. Par exemple, même de petites augmentations de la productivité du travail ou du capital peuvent conduire à de fortes augmentations de la production par unité d'énergie.

Ou en d'autres termes, il est très probable que nous réduirons la quantité d'énergie par unité produite par nécessité à mesure que les approvisionnements en pétrole «tarissent». Au moins en théorie.

Ce que l'avenir réserve au pétrole et aux combustibles fossiles est toujours en suspens, mais ce qui est clair, c'est que nous devons commencer à utiliser ces ressources plus efficacement pour étendre leur viabilité en tant que source de carburant au-delà de 2070. Ou, bien sûr, passer à d'autres sources d'énergie comme le nucléaire ou les énergies renouvelables.

Le temps, comme on dit, nous le dira.


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