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L'ISS regorge des mêmes bactéries que votre salle de sport

L'ISS regorge des mêmes bactéries que votre salle de sport

La NASA a découvert que la surface de l'ISS est absolument couverte de bactéries. L'agence spatiale a fait un catalogue complet de toutes les vies non humaines à bord de l'ISS, et la liste est longue. Comprendre précisément ce qui peut vivre dans les conditions intenses de l'espace aidera les futures missions à planifier la sécurité et pourrait même commencer à former la base de nouveaux types de nourriture spatiale.

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La profondeur surprenante de la biodiversité bactérienne est en partie due à un manque de concurrence. Le Dr Kasthuri Venkateswaran, au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, l'auteur correspondant a déclaré:

Il a été démontré que des microbes spécifiques présents dans les espaces intérieurs de la Terre ont un impact sur la santé humaine. Cela est encore plus important pour les astronautes pendant les vols spatiaux, car ils ont altéré l'immunité et n'ont pas accès aux interventions médicales sophistiquées disponibles sur Terre. À la lumière de l'avenir possible missions de longue durée, il est important d'identifier les types de micro-organismes qui peuvent s'accumuler dans les environnements uniques et fermés associés aux vols spatiaux, leur durée de survie et leur impact sur la santé humaine et l'infrastructure des engins spatiaux. "

Bactéries similaires à un gymnase ou à un hôpital

Après avoir examiné des échantillons environnementaux prélevés sur des surfaces de l'ISS et des emplacements aériens, les chercheurs ont découvert que les microbes de l'ISS étaient principalement associés à l'homme. Les bactéries les plus importantes présentes à bord de la station spatiale étaient Staphylococcus (26% du total des isolats), Pantoea (23%) et Bacillus (11%).

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Sur Terre, ces bactéries se trouvent le plus souvent dans les gymnases, les bureaux et les hôpitaux, ce qui montre que l'ISS n'est pas si différente des autres environnements construits à forte densité humaine. L'un des objectifs de l'étude était d'examiner comment ces bactéries pourraient contribuer à la maladie chez les astronautes.

La santé des astronautes, une grande priorité

Le corps humain subit de nombreux changements lorsqu'il est dans l'espace, y compris un système immunitaire altéré. Comprendre ce que sont les bactéries est essentiel pour planifier la bonne santé des futurs équipages.

"On ne sait pas si ces bactéries opportunistes pourraient provoquer des maladies chez les astronautes de l'ISS. Cela dépendrait d'un certain nombre de facteurs, notamment l'état de santé de chaque individu et la façon dont ces organismes fonctionnent dans l'environnement spatial. Indépendamment de la détection d'une maladie possible -les organismes responsables souligne l'importance de nouvelles études pour examiner comment ces microbes de l'ISS fonctionnent dans l'espace », a déclaré le Dr Checinska Sielaff, premier auteur de l'étude.

Des recherches pour aider aussi les habitants de la Terre

Des échantillons ont été trouvés à huit endroits à l'intérieur de l'ISS, y compris la fenêtre d'observation, les toilettes, la plate-forme d'exercice, la table à manger et les chambres à coucher.

Les bactéries ont été collectées au cours de trois vols sur 14 mois pour comprendre comment les populations microbiennes et fongiques différaient entre les sites et au fil du temps. Les différences temporelles peuvent être attribuées aux changements de membres d'équipage à bord de la station.

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Les résultats seront utilisés par la NASA pour d'autres recherches, y compris des applications pour la défense des bactéries sur Terre.

«Notre étude fournit le premier catalogue complet des bactéries et des champignons trouvés sur les surfaces dans les systèmes d'espace clos et peut être utilisé pour aider à améliorer les mesures de sécurité qui répondent aux exigences de la NASA pour l'habitation humaine dans l'espace lointain. Les résultats peuvent également avoir un impact significatif sur notre compréhension d'autres environnements construits confinés sur Terre, tels que les salles blanches utilisées dans les industries pharmaceutique et médicale », conclut le Dr Venkateswaran.


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