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12 faits sur la révolution industrielle qui ont changé le monde

12 faits sur la révolution industrielle qui ont changé le monde

Avant la révolution industrielle, les gens du monde entier vivaient de la terre par l'agriculture et l'élevage. Les produits manufacturés, tels que les vêtements, les meubles et la ferronnerie, ont été créés dans les maisons des gens par des forgerons, des tisserands et des fabricants de meubles. La révolution industrielle a été le processus de changement de cette économie agraire et artisanale à une économie d'industrie et de fabrication de machines.

À la fin des années 1700, la Grande-Bretagne était la première puissance coloniale du monde, avec des colonies aux États-Unis, au Canada, en Inde, en Australie, en Égypte, dans les Caraïbes, en Afrique de l'Est et du Sud, en Asie de l'Est, en Chine et au Moyen-Orient. Ces colonies produisaient un grand nombre de matières premières et la Grande-Bretagne possédait elle-même de grands gisements de charbon et de minerai de fer.

L'industrie textile ouvre la voie

Alors que la demande de produits manufacturés augmentait, les inventeurs anglais, en particulier dans l'industrie textile, se sont intensifiés. En 1733, l'anglais James Kay amélioré sur les métiers à main avec son navette volante, cependant, il fallait encore un moyen de tirer et de tordre les fibres de coton pour en faire un fil solide.

En 1764, James Hargreaves inventé le Spinning Jenny", qui a fait exactement cela. Le "jenny" réduisait considérablement l'effort requis pour fabriquer du tissu et permettait la production simultanée de jusqu'à 120 bobines de fil. Ce processus a été amélioré par Lancashireman Samuel Crompton, qui entre les années 1775 et 1779, a inventé le mule tournante, qui a filé le fil sur 1320 broches.

En 1785,Edmund Cartwright breveté le métier à tisser de puissance, qui a utilisé l'énergie de l'eau pour accélérer le processus de tissage. Cette conception était si populaire qu'en 1850, il y avait plus de 260 000 métiers à tisser électriques en service en Grande-Bretagne.

De la fonte à l'acier

Des progrès sont également en cours dans l'industrie du fer. Plus tôt au 18e siècle, l'Anglais Abraham Darby avait mis au point une méthode de production de fonte brute dans un haut fourneau alimenté par du coke au lieu du charbon de bois.

Ce n'est que dans les années 1850 que l'ingénieur britannique Henry Bessemer a développé le célèbre procédé Bessemer, qui produit de l'acier à bas prix à partir de fonte fondue. Le principe clé de Bessemer était de souffler de l'air à travers le fer fondu, ce qui provoquait l'oxydation et éliminait les impuretés du fer. Le fer et l'acier devenaient de plus en plus nécessaires pour construire des machines, des outils, des navires et des bâtiments.

Le moteur à vapeur

Au cours des années 1770, l'inventeur écossais James Watt amélioré sur une machine à vapeur antérieure qui avait été créée par Thomas Newcomen. La machine à vapeur était initialement utilisée pour extraire l'eau des mines d'étain, mais elle est rapidement venue alimenter les usines de textile avec le mule de puissance et métier à tisser électrique. La machine à vapeur de Watt a ensuite alimenté des machines, des locomotives de chemin de fer et des navires.

L'unité de puissance, le watt, porte le nom de James Watt. Il est défini comme: "la puissance véhiculée par un courant d'une Ampère à travers la différence de potentiel d'un Volt". Ainsi, la prochaine fois que vous achèterez une ampoule de 150 watts, vous saurez qui remercier.

Le bateau à vapeur

Avant la machine à vapeur, le transport se faisait par chariots tirés par des chevaux et bateaux fluviaux. Puis, un jeune peintre américain nommé Robert Fulton est allé d'abord en Angleterre, puis en France. En France, il propose le premier sous-marin, appelé le Nautile, qui pourrait être utilisé dans la guerre de la France contre les Britanniques. Les Français pensaient que l'idée était une manière déshonorante de se battre.

Sans se décourager, Fulton a construit le Nautile à ses frais et conduit des essais sur la Seine. Puis, Fulton a rencontré Robert Livingston, qui était un ministre américain en France. Ensemble, Fulton et Livingston ont construit un prototype de bateau à vapeur en utilisant la conception de Fulton. Il avait une roue à aubes latérale, mesurait 20 mètres de long et avait un moteur de huit chevaux, qui a finalement été mis à niveau à 24 chevaux.

De retour à New York en décembre 1806, Fulton se mit au travail pour construire un nouveau bateau à vapeur qui aurait deux roues à aubes latérales, et au début du mois d'août 1807, le 150 pieds (45 mètres) de long bateau à vapeur, comme l'appelait Fulton, était prêt. Le bateau a parcouru 240 km entre New York et Albany, dans l'État de New York, en 32 heures, tandis que les voiliers avaient besoin de quatre jours pour parcourir cette même distance. Finalement, le bateau à vapeur de Fulton a été baptisé le Clermont.

Au début des années 1800, l'ingénieur britannique Richard Trevithick construit la première locomotive à vapeur de chemin de fer et, en 1830, le Liverpool and Manchester Railway en Angleterre est devenu le premier à offrir des services de passagers réguliers. En 1850, la Grande-Bretagne avait plus de 6 000 miles de voie ferrée.

Attraper un tueur

Au cours des années 1830, le premier télégraphe a été inventé par les Anglais William Cooke et Charles Wheatstone, et leur conception a continué à être utilisée pendant les 100 prochaines années. Leur invention a même été utilisée pour attraper un tueur.

En 1814, John Tawell, un Quaker, fut accusé de possession de faux billets. Il a été condamné à 14 ans d'emprisonnement et transféré dans la colonie pénitentiaire d'Angleterre à Sydney, en Australie. Une fois libéré, Tawell a été rejoint en Australie par sa femme et ses enfants, et il a ouvert la première pharmacie de la colonie.

Après son retour à Londres en 1838, Tawell entame une liaison avec l'infirmière de sa femme, qu'il installe dans un chalet de la ville de Slough. Le 1er janvier 1845, Tawell se rendit à Slough où il empoisonna sa maîtresse, mais on l'avait vu quitter sa maison et monter à bord d'un train en direction de la gare de Paddington à Londres.

La police a utilisé le nouveau télégraphe pour envoyer un message à la gare de Paddington et Tawell a été arrêté et finalement pendu pour son crime. L'émetteur et le récepteur télégraphiques utilisés pour appréhender Tawell peuvent être vus aujourd'hui au Science Museum de Londres.

Avant 1760, les gens vivaient de la terre, cultivaient et élevaient des animaux. Après la révolution industrielle, qui a eu lieu entre 1760 et 1840, la nature du travail a changé de petits ateliers et de production à domicile à des usines massives où toutes les étapes de fabrication d'un produit pouvaient être exécutées à la suite.

C'est ce qu'on a appelé la «production à la chaîne de montage», et tandis que les travailleurs étaient plus productifs, son effet continue à se faire sentir à ce jour.

La montée des villes

L’essor des villes est l’une des caractéristiques déterminantes de la révolution industrielle. Dans l'Angleterre préindustrielle, plus de 80 pour cent de la population vivait dans les zones rurales. En 1850, alors que les gens affluaient vers les villes pour occuper des emplois dans les usines, plus de gens vivaient dans les villes que ceux qui vivaient dans les zones rurales.

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La ville de Londres est passée d'une population de deux millions d'habitants en 1840 à cinq millions en 1880. En Amérique, en 1920, plus de personnes vivaient dans les villes que dans les campagnes.

Les quartiers populaires étaient sombres, bondés, sales et pollués. Les maisons étaient denses, mal construites et mal ventilées. Les maisons manquaient de toilettes et de systèmes d'égouts et, par conséquent, l'eau potable était souvent contaminée.

Les flambées de choléra, de tuberculose, de typhus, de typhoïde et de grippe étaient fréquentes. En trois mois de 1849 à Londres, 10 000 personnes sont mortes du choléra. Au cours de chaque décennie du XIXe siècle, la tuberculose a fait de 60 000 à 70 000 morts.

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En 1841, l'espérance de vie moyenne dans les zones rurales d'Angleterre était de 45 ans, mais à Londres, elle était de 37 ans et dans la ville industrielle de Liverpool, elle n'avait que 26 ans. Au cours de la première moitié du 19e siècle en Angleterre, 25 à 33 pour cent des enfants sont morts avant leur 5e anniversaire.

Des mauvaises conditions de travail

Les propriétaires des nouvelles usines se sont rendu compte qu'ils pouvaient fixer les conditions de travail de leur choix car les travailleurs n'avaient aucun pouvoir de négociation pour exiger des heures de travail plus équitables ou de meilleures conditions de travail.

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De 1790 à 1840, les conditions de travail étaient non seulement dures, mais elles pouvaient aussi être tragiques. La plupart des ouvriers travaillaient de 10 à 14 heures par jour, six jours par semaine, et n'avaient ni vacances ni vacances payées.

Chaque industrie avait ses propres risques pour la sécurité. Pendant le processus de purification du fer, le processus Bessemer, les travailleurs ont travaillé à des températures aussi élevées que 130 degrés Fahrenheit, et c'était dans la partie la plus froide de la sidérurgie. Les travailleurs blessés au travail étaient souvent abandonnés.

Un rapport commandé par la Chambre des communes britannique en 1832 notait que les travailleurs étaient souvent «abandonnés à partir du moment où un accident survient; leur salaire est arrêté, aucune assistance médicale n'est fournie, et quelle que soit l'ampleur de la blessure, aucune indemnisation n'est accordée. "

La pollution

La révolution industrielle a entraîné une pollution généralisée et des dommages environnementaux, dont certains ne font que ressentir aujourd'hui. Les nouvelles machines avaient besoin d'énergie pour les alimenter et des combustibles fossiles tels que le charbon et le pétrole ont été brûlés. Ces incendies ont provoqué le smog et la pollution de l'air au cours du XIXe siècle, et ils provoquent aujourd'hui le réchauffement climatique.

Des produits chimiques étaient nécessaires pour diverses industries, comme la teinture des tissus, et après leur utilisation, ces produits chimiques étaient déversés dans les lacs, les rivières, les ruisseaux et dans les villes.

Pendant une vague de chaleur en août 1858 à Londres, les déchets humains non traités et les effluents industriels laissés le long des rives de la Tamise provoquèrent une telle puanteur, qu'elle devint connue sous le nom de «Great Stink».

Le travail des enfants

Pendant la révolution industrielle, les enfants faisaient partie de la population active, travaillant souvent de longues heures. En raison de leur petite taille, ils étaient utilisés pour des tâches dangereuses telles que le nettoyage des machines. En 1789, dans la nouvelle filature de Richard Arkwright, les deux tiers des 1 150 ouvriers de l’usine étaient des enfants.

Au début des années 1860, on estime qu'un cinquième des travailleurs des usines textiles britanniques avaient moins de 15 ans.

Le docteur anglais Turner Thackrah, a décrit les enfants qui quittaient les filatures de coton de Manchester comme "presque universellement malades, petits, maladifs, pieds nus et mal vêtus. Beaucoup ne semblaient pas avoir plus de sept ans."

Le gouvernement britannique a lentement mis en place des réformes. La loi sur les usines de 1833 contenait des dispositions selon lesquelles les enfants de 8 ans et moins ne pouvaient pas travailler dans les usines, les enfants de 9 à 13 ans ne pouvaient pas travailler plus de 9 heures par jour, les enfants de 13 et 18 ans ne pouvaient pas travailler plus de 12 heures par jour et les enfants ne pouvaient pas travailler la nuit.

Cependant, seuls quatre inspecteurs d'usine ont été nommés pour enquêter sur les milliers d'usines à travers la Grande-Bretagne.

Femmes qui travaillent

Avant la révolution industrielle, les familles travaillaient ensemble, les hommes et les femmes s'occupant des champs et des animaux et créant des vêtements. Après la révolution industrielle, il y a eu une division du travail, les hommes allant travailler dans les usines et les femmes reléguées à la maison et aux enfants.

Les femmes ont vu leur rôle économique diminuer considérablement, et ce n'est qu'à la fin des années 1960 aux États-Unis que le soi-disant «mouvement de libération des femmes» a mis au premier plan le désir des femmes d'obtenir l'égalité des droits et de meilleures opportunités économiques.

Pendant la révolution industrielle, de nombreuses jeunes femmes travaillaient dans les usines britanniques, commençant souvent comme des enfants.

En 1842, lorsqu'une commission parlementaire anglaise a interviewé une femme nommée Betty Wardle, elle a déclaré qu'elle avait travaillé dans une mine de charbon depuis l'âge de six ans, qu'elle avait continué à travailler pendant qu'elle était enceinte et qu'elle avait accouché d'un enfant dans la mine. "et je l'ai amené dans le puits de ma jupe."

Une nouvelle classe moyenne

Avant la révolution industrielle, l'Angleterre n'avait que deux grandes classes: les aristocrates nés dans une vie de richesse et de privilèges, et les roturiers à faible revenu nés dans les classes ouvrières.

Cependant, les nouvelles industries urbaines nécessitaient ce que nous appelons aujourd'hui des emplois de «cols blancs», comme des commerçants, des commis de banque, des agents d'assurance, des commerçants, des comptables, des directeurs, des médecins, des avocats et des enseignants.

Cette nouvelle classe moyenne gagnait des salaires mensuels ou annuels, par opposition aux salaires horaires payés aux ouvriers d'usine.

Un symptôme de cette classe moyenne montante était une augmentation du nombre de magasins de détail en Angleterre. Leur nombre passa de 300 en 1875 à 2 600 en 1890. Cette nouvelle classe moyenne put engager des domestiques pour cuisiner et nettoyer pour eux. De 1851 à 1871 en Angleterre, le nombre de domestiques est passé de 900 000 à 1,4 million.

De 1790 à 1840, les salaires réels, corrigés de l'inflation, sont restés assez stables, mais après 1840 ou 1850, alors que l'Angleterre entrait dans la deuxième phase de sa révolution industrielle, les salaires réels ont commencé à augmenter. Une étude a montré que les salaires réels, corrigés de l'inflation, ont augmenté de 50% entre 1830 et 1875.

Pouvoir politique

L'exploitation de la classe ouvrière a provoqué une réévaluation des systèmes économiques. Capitalisme est un système économique basé sur la propriété privée des veux dire de production, et leur fonctionnement à but lucratif.

Pendant la révolution industrielle, une nouvelle classe moyenne a été créée, composée de propriétaires d'usine et de cols blancs. Ils contrôlaient les moyens de production.

Au fur et à mesure que cette nouvelle classe moyenne devenait très riche, elle utilisait son argent pour investir davantage dans la technologie et dans plus d'industrie. Celles-ci capitalistes industriels a commencé à remplacer les grands propriétaires fonciers d'Angleterre en tant que chefs de file de l'économie et du pouvoir de la nation.

En Grande-Bretagne, seuls les riches, environ 3%, avaient le droit de vote. En 1799 et 1800, le Parlement britannique a adopté les Combination Acts, qui interdisaient aux travailleurs de se syndiquer ou de se regrouper en groupe pour demander de meilleures conditions de travail. Le gouvernement favorisant massivement les riches, il était inévitable que les tensions sociales augmentent.

Le souci de la condition de la classe ouvrière a conduit à la montée socialisme. Le socialisme est une théorie économique qui prône que toutes les personnes sont égales et devraient avoir la propriété partagée de la richesse du pays.

Le penseur socialiste le plus influent était sans aucun doute un économiste et philosophe nommé Karl Marx (1818-1883).

Alors que Marx est né en Allemagne, il a passé la plupart de son temps à vivre en Angleterre, apprenant et critiquant le système capitaliste établi. Ses idées ont remis en cause les fondements mêmes du monde capitaliste et ont inspiré des soulèvements contre ce modèle.

Aujourd'hui, plusieurs pays ont adopté le modèle socialiste, tandis que dans le reste du monde, nous avons encore plus d'inégalités économiques. On estime que 10% des personnes les plus riches du monde contrôlent 90% de la richesse mondiale, et il y a eu une augmentation continue du consumérisme et du matérialisme, ainsi que de l'exploitation des pauvres.


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