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Des chercheurs créent un endoscope abordable pour les pays à faible revenu

Des chercheurs créent un endoscope abordable pour les pays à faible revenu

Les ingénieurs ont mis au point un prototype d'endoscope efficace et très abordable pour une utilisation dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Le nouveau prototype pourrait réduire le coût de fabrication des endoscopes de 80 000 £ à seulement 40 £.

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Un appareil repensé

L'appareil repensé présente également de nombreux avantages en plus d'être moins cher que les appareils traditionnels. Il est conçu pour être plus intuitif à utiliser et ne nécessite pas de stérilisation entre les patients car la partie du dispositif qui passe dans l'intestin est jetée après chaque procédure. Même les composants jetables sont bon marché et ne coûtent pas plus de 2 £ par patient.

«En repensant radicalement la façon dont l'appareil fonctionne, est fabriqué et exploité - nous avons mis au point une solution qui représente une fraction du coût des endoscopes conventionnels», a déclaré le chef de projet Pietro Valdastri, professeur de robotique et de systèmes autonomes à Leeds .

«Sur la base du prototype, nous estimons que l'appareil pourrait être fabriqué pour environ 40 £. Actuellement, les endoscopes conventionnels coûtent environ 80 000 £. "

Contrairement aux endoscopes traditionnels, le nouveau prototype est à commande pneumatique. Il se compose d'une colonne de commande portative et d'une section jetable avec un tube en silicone étroit et une minuscule capsule abritant la caméra. Cette dernière partie est éliminée à la fin de chaque procédure.

«Les endoscopes conventionnels nécessitent un nettoyage entre les patients et cela nécessite une suite de stérilisation dédiée s'ajoutant aux coûts de la procédure», a déclaré Valdastri.

«Le nouvel appareil est conçu pour être utilisé dans des endroits où les établissements de santé sont plus basiques, peut-être en dehors d'un milieu hospitalier.»

Le nouveau prototype est également plus petit, ce qui signifie que les patients n'ont plus besoin d'être sédatés. De plus, sa base en silicone signifie qu'il est moins susceptible de causer des dommages aux tissus du tube digestif supérieur.

L'appareil a ses limites. Contrairement aux endoscopes traditionnels, il ne peut pas faire de biopsies. Les chercheurs cherchent maintenant à tester l'efficacité du nouvel appareil contre les endoscopes conventionnels.

Diagnostiquer les cancers gastriques et de l'œsophage

Le professeur Valdastri estime que l'appareil pourrait avoir un impact particulièrement important en Chine où, en 2015, plus d'un million de personnes ont reçu un diagnostic de cancers gastriques et de l'œsophage. Le pays a eu du mal à mettre en œuvre des programmes de dépistage en Chine rurale en raison d'une pénurie de médecins.

«Le dépistage est efficace pour déceler les premiers signes de ces cancers et il est urgent de développer une technologie qui ouvre ces contrôles cruciaux aux populations les plus pauvres», a déclaré Valdastri.

«Le cancer de l'estomac et de l'œsophage a les taux de mortalité les plus élevés au monde. Les programmes de dépistage dans de nombreux pays à revenu faible ou intermédiaire sont inexistants ou inefficaces parce que les endoscopes sont peu nombreux. "

Valdastri a indiqué qu'il espérait pouvoir utiliser l'appareil dans les quatre ans.


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