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La longue et complexe histoire du papier

La longue et complexe histoire du papier

Avant l'invention du papier, les gens écrivaient sur des tablettes d'argile, papyrus, parchemin et vélin. Dans l'ancienne Mésopotamie, l'Égypte et l'Iran, des caractères cunéiformes étaient placés sur des tablettes d'argile humide avec un stylet fabriqué à partir d'un roseau.

Le parchemin est fabriqué à partir de peaux non tannées de moutons, de veaux ou de chèvres, et il est un support d'écriture depuis plus de deux millénaires. Le vélin est une qualité de parchemin plus fine qui est fabriquée à partir de peaux de très jeunes animaux, tels que les agneaux et les veaux. Le vélin était utilisé pour créer des rouleaux, des codex et des livres.

Produit à partir de la moelle de la plante Cyperus papyrus, le papyrus était utilisé dans l'Égypte ancienne et dans d'autres régions de la Méditerranée. Les premières traces de papyrus ont été découvertes en 2012 à Wadi al-Jarf, un ancien port égyptien situé sur la côte de la mer Rouge. Datant de 2560 à 2550 av.J.-C., les rouleaux de papyrus décrivent les dernières années de la construction de la Grande Pyramide de Gizeh.

Avant l'invention du papier, les Chinois écrivaient sur des morceaux de bambou ou sur de la soie, mais la soie était chère et le bambou était lourd. Officiellement, le papier a été inventé en 105 après JC par un fonctionnaire de la cour chinoise nommé Ts'ai Lun, mais en 2006, un fragment d'une carte papier portant des caractères chinois et datant de 200 avant JC. a été trouvé à Fangmatan, dans le nord-est de la province du Gansu.

Ce que Lun avait fait, c'était mélanger l'écorce d'un mûrier, du chanvre et des chiffons en tissu déchiqueté avec de l'eau, écraser le mélange en une pulpe, presser le liquide et suspendre les feuilles résultantes pour qu'elles sèchent au soleil.

Le mot «papier» est dérivé du mot «papyrus», le grec ancien pour la plante Cyperus papyrus, et le papier a été rapidement adopté par les Chinois. Il s'est ensuite propagé via la Route de la Soie vers d'autres parties du monde.

Autres utilisations du papier

Les Chinois utilisaient du papier pour le rembourrage et l'emballage, et à partir de la fin du VIe siècle, ils l'utilisaient comme papier hygiénique. En 589 après JC, le savant chinois Yan Zhitui a écrit: "Papier sur lequel il y a des citations ou des commentaires de Cinq Classiques ou les noms de sages, je n'ose pas utiliser à des fins de toilette."

Pendant la dynastie Tang (618–907), le papier était utilisé pour fabriquer des sachets de thé, et pendant la dynastie Song (960–1279), le gouvernement chinois produisit le premier papier-monnaie connu au monde, ou billets de banque. Vers 600 après JC, les Chinois ont inventé l'impression sur bois, et vers 740 après JC, le premier journal imprimé a été vu en Chine. Sous la dynastie Tang (618–907), la Chine était le leader mondial de la production de livres.

La fabrication du papier a ensuite déménagé en Corée, où la production de papier a été enregistrée dès le 6ème siècle après J.-C. Les Coréens ont créé une pâte composée de fibres de chanvre, de rotin, de mûrier, de bambou, de paille de riz et d'algues.

Vers 610 après JC, un moine coréen a introduit la fabrication du papier au Japon, et à des endroits le long de la Route de la Soie, on a trouvé du papier qui remonte au IIe siècle après J.-C. La fabrication du papier a atteint le Tibet vers 650 après J.

Les Chinois ont gardé de près le secret de la fabrication du papier, et ils ont essayé d'éliminer d'autres centres asiatiques de fabrication du papier pour créer un monopole. Mais, en 751 après JC, l'armée chinoise a été vaincue par les Turcs ottomans à la bataille de Talas, et certains fabricants de papier ont été capturés et emmenés à Samarkand.

Un prisonnier serait libéré s'il pouvait enseigner à dix musulmans des connaissances précieuses

Les Arabes ont appris la fabrication du papier de leurs prisonniers chinois, et en 793 après JC, la première industrie de la fabrication du papier est apparue à Bagdad. Les Arabes ont également essayé de garder secret le processus de fabrication du papier et les Européens n'ont appris à fabriquer du papier que plusieurs siècles plus tard.

Au 8ème siècle à Samarkand, les musulmans ont créé des usines de pâte à papier à eau, et ils ont commencé à relier des livres avec du fil de soie et les ont recouverts de planches de pâte recouvertes de cuir. Au 12ème siècle, une rue de Marrakech, au Maroc, s'appelait «Kutubiyyin» ou «rue des libraires» car elle contenait plus de 100 librairies.

Fabrication du papier en Europe

Grâce aux croisades, les Espagnols ont appris à fabriquer du papier vers 1150 après JC, faisant de leur première industrie papetière en Europe. Les Espagnols ont affiné le processus, créant des usines de papier utilisant des roues hydrauliques. Le plus ancien document papier connu en Europe est le missel mozarabe de Silos, datant du XIe siècle.

La France avait une papeterie en 1190 après J.-C., et en 1276, l'Italie avait deux papeteries. La première usine de papier en Angleterre a été créée par John Tate vers 1490 après JC près de la ville de Hertford. En 1453 après JC, Johannes Gutenberg a inventé la presse à imprimer.

La fabrication du papier dans les Amériques

Dans les Amériques, au 5ème siècle, les Mayas utilisaient un matériau similaire au papier appelé un pote. Fabriqué à partir d'écorce d'arbre, le premier exemple d'amate a été trouvé à Huitzilapa près de la municipalité de Magdalena, Jalisco, Mexique, datant de 75 avant JC. La fabrication du papier européenne s'est étendue aux Amériques, d'abord au Mexique en 1575, puis à Philadelphie en 1690.

Dans les années 1830 et 1840, deux hommes de deux continents différents ont entrepris de fabriquer du papier en bois. L'Allemand Friedrich Gottlob Keller et le Canadien Charles Fenerty ont cherché à réduire en pâte le bois et, en 1844, ils ont annoncé qu'ils avaient inventé une machine qui extrait les fibres du bois et en fait du papier. Fenerty a également blanchi la pâte, rendant le papier blanc. À la fin du XIXe siècle, presque tous les imprimeurs du monde occidental utilisaient du bois au lieu de chiffons pour fabriquer du papier.

Papier, stylo et encre

Le nouveau papier, ainsi que les inventions du stylo-plume, du crayon produit en série et de la presse à imprimer rotative à vapeur, ont entraîné une transformation majeure dans la vie du XIXe siècle. Ils ont permis l'édition de livres, de manuels scolaires et de journaux.

Aujourd'hui, le papier est fabriqué à partir d'arbres cultivés spécifiquement à cette fin et à partir de papier recyclé. Le papier recyclé est utilisé dans les journaux, le papier pour cahiers, les sacs d'épicerie, les boîtes en carton ondulé, les enveloppes, les magazines et les cartons.

Les papeteries utilisent également des copeaux de bois et de la sciure de bois provenant des procédés industriels. Aux États-Unis aujourd'hui, plus de 36% de la fibre utilisée pour fabriquer de nouveaux produits en papier provient de sources recyclées.


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