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Pourquoi la révolution industrielle a-t-elle commencé en Grande-Bretagne?

Pourquoi la révolution industrielle a-t-elle commencé en Grande-Bretagne?

Pourquoi la révolution industrielle a-t-elle commencé en Grande-Bretagne? Est-ce parce que c'était un peuple particulièrement ingénieux et industriel ou simplement un hasard de l'histoire?

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Il est largement admis que la révolution industrielle s'est produite entre les années 1760 et la Première Guerre mondiale. Ce fut une période marquée par des changements technologiques, socio-économiques et géopolitiques massifs dans le monde.

Cela changerait littéralement le visage de l'histoire humaine pour toujours.

Pourquoi la Grande-Bretagne a-t-elle lancé la révolution industrielle?

Diverses raisons ont été postulées à travers l'histoire pour expliquer pourquoi la révolution industrielle a commencé en Grande-Bretagne. Mais l'un des plus convaincants sont les arguments avancés par un économiste turco-américain Daron Acemoglu et le politologue britannique James A. Robinson dans leur livre fascinant. "Pourquoi les nations échouent".

Selon leur estimation, ce n'est pas un hasard si cela a commencé en Grande-Bretagne. Mais à son tour, le fait même que la Grande-Bretagne ait atteint un point où elle était un terrain fertile pour la révolution est en partie le hasard et le développement culturel.

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En bref, des changements dans l'histoire comme la chute de Rome, la peste noire, la signature de la Magna Carta, la rupture avec l'Église catholique et la Glorieuse Révolution, ont eu au départ des effets cumulatifs faibles mais profonds au fil du temps. En un sens, cela peut être comparé à la théorie du chaos où de petits changements dans les conditions initiales peuvent entraîner un résultat très différent lorsque tout le reste est égal.

Bien sûr, le chemin de l'histoire n'est pas toujours linéaire. Il y avait eu des points régressifs dans l'histoire britannique avant la révolution industrielle.

La guerre civile et la règle tyrannique puritaine suivante d'Oliver Cromwell l'un d'entre eux. Cependant, cela a cimenté l'éthique de travail protestante dans la culture britannique, et plus de pouvoirs avaient été accordés au gouvernement britannique par le monarque dans ses conséquences.

Selon Acemoglu et Robinson, une fois que la voie a été tracée pour un plus grand état de droit, le développement d'institutions inclusives dans la société, les droits de propriété et l'absence de crainte d'une destruction créatrice de la part des classes dirigeantes, la révolution industrielle était pratiquement garantie au Royaume-Uni.

Selon Acemoglu et Robinson, «les institutions économiques inclusives… sont celles qui permettent et encouragent la participation d'une grande masse de personnes à des activités économiques qui utilisent au mieux leurs talents et leurs compétences».

Mais il avait été acheté et payé d'avance dans beaucoup de sang et de lutte politique.

Pourquoi la révolution industrielle a-t-elle commencé en Grande-Bretagne dans les années 1750?

Alors que les institutions inclusives étaient d'une importance vitale pour y parvenir, elles n'étaient pas toute l'histoire.

D'autres facteurs ont également joué leur rôle. Les graines ont été semées, littéralement, grâce à la révolution agricole qui a permis la production de surplus alimentaires et la croissance démographique.

Presque simultanément, tout excédent de main-d'œuvre était attiré vers les grands centres de population à la recherche de travail et de fortune. Les institutions inclusives comme les banques de l'époque pourraient fournir des capitaux sans entraves à des entrepreneurs courageux pour créer de nouvelles technologies et des entreprises qu'ils ne pourraient autrement pas se permettre de faire.

Il est important de noter que l'état de droit et les droits de propriété ont également encouragé l'investissement et la prise de risques. Les grandes structures avides de capital comme les usines peuvent désormais être construites à crédit.

L'octroi de brevets a également été passé du caprice monarcal à un système formalisé et juridiquement contraignant. Cela a renforcé la confiance des investisseurs et des inventeurs pour qu'ils prennent un pari.

La Grande-Bretagne avait également une richesse de charbon, de fer et d'autres ressources dans un pays relativement petit, ce qui aiderait à lancer la révolution et à la nourrir. C'est petit, mais l'Empire colonial en croissance a également fourni un marché prêt à l'emploi pour les produits excédentaires, donnant un nouvel élan aux entrepreneurs et aux nouveaux industriels.

Les premiers développements ont eu lieu dans l'industrie cotonnière avec le développement de la filature, de la navette volante et du métier à tisser mécanique, et très bientôt, d'autres industries bénéficieraient de l'industrialisation.

Le monde ne serait plus jamais le même, et tout cela grâce à des changements mineurs, mais significatifs, au cours de l'histoire britannique par rapport aux autres nations européennes.


Voir la vidéo: Chapitre 3 suite: De lAngleterre au reste du monde, la propagation de la révolution industrielle (Juillet 2021).