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Technologie et inventions de l'Égypte ancienne

Technologie et inventions de l'Égypte ancienne

Dans l'Antiquité, des civilisations anciennes sont nées autour des fleuves: le Nil en Égypte, les fleuves Tigre et Euphrate en Mésopotamie, le fleuve Indus en Inde et le fleuve Jaune en Chine.

Alors que les civilisations ultérieures, comme les Grecs, pouvaient apprendre d'eux, ces anciennes civilisations ont dû tout inventer pour elles-mêmes.

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Les anciens Égyptiens venaient inventer les mathématiques, la géométrie, l'arpentage, la métallurgie, l'astronomie, la comptabilité, l'écriture, le papier, la médecine, la rampe, le levier, la charrue et les moulins pour moudre le grain.

Fabrication de métal

Vers 3000 avant JC, les Egyptiens ont découvert qu'en mélangeant une petite quantité de minerai d'étain avec du minerai de cuivre, ils pouvaient fabriquer du bronze.

Le bronze est plus dur et plus durable que les autres métaux de cette époque, et cette période archéologique est devenue connue sous le nom de l'âge du bronze. Des outils en bronze, des armes, des armures, des matériaux de construction et des objets décoratifs ont été trouvés.

L'écriture

Les anciens Égyptiens étaient parmi les premiers groupes de personnes à écrire et à tenir des registres. La première forme d'écriture égyptienne était hiéroglyphes, qui combinait des éléments logographiques, syllabiques et alphabétiques, et comptait au total environ 1 000 caractères distincts.

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Plus tard,hiératique et populaire Les scripts égyptiens étaient dérivés des hiéroglyphes, tout comme les scripts grecs et araméens. Cela fait des hiéroglyphes égyptiens l'ancêtre de la plupart des scripts utilisés aujourd'hui.

Papyrus

Les anciens Égyptiens ont tourné la moelle de la Cyperus papyrus plante, que l'on trouve dans toute la région méditerranéenne, en feuilles qui pourraient être enroulées en rouleaux.

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La première preuve de papyrus a été découverte en 2012 à Wadi al-Jarf, un ancien port égyptien situé sur la côte de la mer Rouge, et date de 2560 à 2550 avant JC. Les rouleaux de papyrus trouvés ici décrivent les dernières années de la construction de la Grande Pyramide de Gizeh.

La seule bibliothèque égyptienne ancienne connue à avoir survécu à ce jour est la bibliothèque du temple Tebtunis, qui se trouve à l'Université de Californie à Berkeley et contient les célèbres textes de momies de crocodiles.

Ces quarante-cinq documents privés datent de la première moitié du 1er siècle avant JC et ont été retrouvés dans cinq momies de crocodiles qui avaient été enterrées les unes à côté des autres.

Encre

Avoir du papyrus sur lequel écrire n'aurait été d'aucune utilité sans l'invention de l'encre. Les anciens Egyptiens mélangeaient de la gomme végétale, de la suie et de la cire d'abeille pour faire une encre noire. Finalement, ils ont remplacé la suie par d'autres matériaux, comme l'ocre rouge, pour créer différentes couleurs d'encre.

La charrue à boeuf et le Faucille

Les premières charrues tirées par des bœufs sont apparues en Égypte dès 2500 av. Ils étaient en bronze, qui marquait facilement la terre en sillons. Les ouvriers avec des houes ont ensuite brisé les mottes de terre et semé les rangs avec des graines. Le long des rives fertiles du Nil, les anciens Egyptiens cultivaient du blé et divers légumes.

La faucille avec sa lame incurvée était utilisée pour couper et récolter des céréales, comme le blé et l'orge.

Canaux et canaux d'irrigation

Les Égyptiens ont été les premiers à utiliser des canaux et des canaux d'irrigation pour diriger l'eau du Nil vers des champs agricoles éloignés du fleuve. Ils ont construit des portes dans les canaux pour pouvoir contrôler le débit de l'eau, et ils ont construit des réservoirs pour retenir les réserves d'eau en cas de sécheresse.

Les anciens Égyptiens utilisaient des roues à eau, qui travaillaient une de leur invention appelée un shadoof. Il était composé d'une longue perche avec un seau à une extrémité et un poids à l'autre.

Les seaux ont été jetés dans le Nil, remplis d'eau et soulevés à l'aide de roues hydrauliques. Ensuite, les bœufs ont balancé le poteau pour que l'eau puisse être évacuée dans des canaux qui servaient à irriguer les cultures.

Le calendrier

Les Égyptiens ont conçu leur calendrier solaire très précis en enregistrant la réapparition annuelle de l'étoile Sirius (l'étoile du chien) dans le ciel oriental. Lorsque Sirius s'est levé, cela a coïncidé avec l'inondation annuelle du Nil.

Le calendrier égyptien contenait 365 jours, divisés en 12 mois. Chaque mois comptait 30 jours, et il y avait cinq jours de festival supplémentaires à la fin de chaque année.

Cependant, l'année solaire de la Terre dure en fait 365,25 jours, ce que nous comptabilisons aujourd'hui avec l'Année bissextile. Peu à peu, le calendrier égyptien est devenu incorrect, mais ce problème a été résolu par Ptolémée III dont le calendrier ptolémaïque ajoutait un jour aux 365 jours tous les quatre ans.

Horloges

Les Egyptiens utilisaient leurs célèbres obélisques comme cadrans solaires, en observant comment les ombres projetées par l'obélisque se déplaçaient autour d'eux au cours de la journée. À partir de là, les anciens Égyptiens ont pu déterminer les jours les plus longs et les plus courts de l'année.

Une inscription datant du 16ème siècle avant JC et trouvée dans la tombe d'un fonctionnaire de la cour nommé Amenemhet, montre un horloge a eau. Cette horloge a été fabriquée à partir d'un récipient en pierre qui avait un petit trou dans son fond.

L'eau coulait à travers ce trou à une vitesse constante, et le passage des heures pouvait être déterminé à partir des marques placées sur un navire recueillant l'eau. Les prêtres du temple de Karnak utilisaient une horloge à eau la nuit pour déterminer l'heure à laquelle effectuer divers rites religieux.

L'arc en encorbellement

Un arc en encorbellement est une méthode de construction qui utilise encorbellement pour enjamber un espace ou un vide dans une structure. L'encorbellement consiste à compenser des rangées successives de pierre ou de brique de manière à ce qu'elles se projettent vers le centre de l'arche, se rejoignant finalement au sommet de l'arche.

Les arcs encorbellés n'étaient pas aussi efficaces que les «vrais» arcs, qui supportent mieux toutes les contraintes de traction d'une structure par compression.

Fabrication du verre

Vers 1500 avant JC, les artisans égyptiens fabriquaient des lingots et des récipients en verre multicolores. Les verriers ont façonné le corps d'un récipient autour du noyau d'un matériau de type céramique en enroulant des filaments de verre colorés à chaud autour du noyau.

Ils ont ensuite ajouté des poignées et un rebord, laissé refroidir le récipient et retiré le noyau. La plupart des premiers récipients formés par le noyau étaient de petits flacons pour contenir de l'huile parfumée, ils étaient donc les premiers flacons de parfum au monde.

Meubles

Quand vous regardez des photos de l'ouverture de la tombe du roi Toutankhamon par Howard Carter en 1923, vous voyez que l'ancien roi a été enterré avec beaucoup de meubles. Les anciens Égyptiens construisaient des lits, des tables et des tabourets.

Alors que les premières formes de tables étaient utilisées pour stocker des objets au-dessus du sol, des conceptions ultérieures étaient utilisées pour manger et jouer à des jeux. Le jeu Senet, l'un des plus anciens jeux de société connus, a été mentionné dans un ancien hiéroglyphe égyptien datant de 3100 av.

Instruments chirurgicaux

Le papyrus Edwin Smith, datant de 1600 avant JC, est le plus ancien traité chirurgical connu. Il décrit 48 cas chirurgicaux de blessures, fractures, plaies, luxations et tumeurs, et détaille le type de blessure, l'examen du patient, le diagnostic, le pronostic et le traitement. Les blessures étaient à la tête, au cou, aux épaules, à la poitrine et à la poitrine.

Le papyrus comprend une liste des instruments utilisés lors de ces chirurgies, des instructions pour la suture des plaies et des descriptions de l'utilisation d'écouvillons, de bandages, de pansements adhésifs et de cautérisation.

Rédigé à l'encre noire, avec des explications écrites à l'encre rouge, le papyrus contient même une section sur la gynécologie et une sur les cosmétiques, ainsi que cinq prescriptions. Le musée du Caire contient une collection d'instruments chirurgicaux, notamment des scalpels, des ciseaux, des aiguilles en cuivre, des pinces, des cuillères, des lancettes, des crochets, des sondes et des pinces.

Dentifrice

Les anciens Égyptiens ont inventé le dentifrice, avec une recette contenant de la poudre de sabots de bœuf, des cendres, des coquilles d'œufs brûlées et de la pierre ponce. Une autre recette, probablement plus savoureuse, contenait du sel gemme, de la menthe, des fleurs d'iris séchées et des grains de poivre.

Cette dernière recette était accompagnée d'une «publicité» qui promettait une «poudre pour des dents blanches et parfaites». Cela pourrait provenir de n'importe quelle publicité du 21e siècle.


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