Les collections

La NASA travaille sur une caméra pour sauver l'humanité

La NASA travaille sur une caméra pour sauver l'humanité

La NASA travaille sur un télescope spatial infrarouge appelé Near-Earth Object Camera (NEOCam) qui pourrait très bien sauver l'humanité. Son objectif est de repérer des objets géocroiseurs dangereux qui pourraient entrer en collision avec notre planète.

CONNEXES: IMAGE D'UN TROU NOIR RÉVÉLÉ POUR LA PREMIÈRE FOIS JAMAIS

Quand la prochaine collision aura-t-elle lieu?

Selon la NASA, le risque de telles collisions est élevé. «La question est, quand la prochaine se produira-t-elle sur une échelle de temps humaine et géologique?» a déclaré à Quartz Amy Mainzer, scientifique au Jet Propulsion Laboratory de CalTech et chercheuse principale du projet NEOCam. Maizer a proposé la NEOCam pour la première fois en 2005 et a peaufiné la caméra depuis 14 ans.

Selon Quartz, en 2005, le Congrès a adopté une loi obligeant la NASA à trouver 90% des objets géocroiseurs plus grands que 140 mètres (460 pi) en diamètre. L'agence spatiale a reçu une date limite de 2020, une date qu'elle ne respectera tout simplement pas. C'est là que NEOCam entre en jeu.

«Je ne perds pas le sommeil à cause du risque qu’un astéroïde non découvert ait un impact sur la Terre, car les chances sont faibles, mais elles ne sont pas nulles», a déclaré Richard Binzel, spécialiste des planètes à Quartz MIT, qui ne fait pas partie de l’équipe NEOCam. «Nous avons la capacité, la responsabilité des adultes, de simplement savoir ce qui existe. Et NEOCam est pratiquement prêt à fonctionner. »

Le temps presse

Le temps presse ici, car une sonde spatiale appelée IMAP sera lancée en 2024 en direction d'une orbite également adaptée à NEOCam. Les chercheurs sur les astéroïdes pensent que c'est la meilleure opportunité de lancer NEOCam. Le problème est d'obtenir l'approbation et le financement suffisamment tôt pour respecter la date limite.

Les chercheurs prévoient également d'obtenir des données d'objets géocroiseurs à partir du Large Synoptic Survey Telescope (LSST). Le télescope commencera une étude de 10 ans du ciel nocturne et devrait obtenir 75% des objets géocroiseurs 140 mètres à travers ou plus grand.

Cependant, pour atteindre la cible à 90% mandatée par le Congrès, des observations infrarouges spatiales seront nécessaires car elles seules peuvent estimer la taille d'un astéroïde. C'est le genre de données que NEOCam produit, et une fois que le LSST commencera sa mission, NEOCam sera plus important que jamais.

En janvier 2017, NEOCam a été financé pour une année supplémentaire. Le temps nous dira si le projet sera en mesure de réaliser son véritable potentiel.


Voir la vidéo: Une preuve de lexistence de la vie sur Mars?! (Août 2021).