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Des scientifiques découvrent une nouvelle théorie sur la maladie d'Alzheimer et la connexion amyloïde

Des scientifiques découvrent une nouvelle théorie sur la maladie d'Alzheimer et la connexion amyloïde

Depuis plus de 100 ans, la protéine précurseur amyloïde a été le coupable présumé de la maladie d'Alzheimer. En tant que telle, la protéine a été largement étudiée; cependant, sa distribution dans et sur les neurones est restée incertaine.

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Mastermind ou complice?

Maintenant, dans leur quête pour lutter contre la maladie d'Alzheimer, une équipe de neuroscientifiques a cherché à déterminer si la protéine précurseur amyloïde est le cerveau derrière la maladie dévastatrice ou si elle n'est qu'un complice.

Les scientifiques en savent beaucoup sur la façon dont cette protéine se transforme en plaques amyloïdes. Cependant, ils ont très peu d'informations sur sa fonction native dans les neurones.

Et il y a encore plus de raisons de croire que la protéine amyloïde n'est peut-être pas le coupable. Par exemple, dans le cas de la maladie d'Alzheimer sporadique, le facteur de risque génétique le plus élevé est une protéine impliquée dans le transport du cholestérol. Il y a aussi le fait que les essais cliniques conçus pour traiter la maladie en minimisant la formation de plaques amyloïdes ont échoué.

Les chercheurs ont donc décidé de s'attaquer à ce mystère de la maladie d'Alzheimer en concevant un rapporteur multifonctionnel pour la protéine précurseur amyloïde. Pour l'étude, les scientifiques ont génétiquement perturbé l'interaction entre le cholestérol et la protéine précurseur amyloïde.

Grâce à cette approche, ils ont été surpris de découvrir que cette manipulation a non seulement perturbé le trafic de la protéine précurseur amyloïde, mais également perturbé la distribution du cholestérol à la surface neuronale.

Une association avec le cholestérol

«Notre étude est intrigante car nous avons remarqué une association particulière entre la protéine précurseur amyloïde et le cholestérol qui réside dans la membrane cellulaire des synapses, qui sont des points de contact entre les neurones et la base biologique de l'apprentissage et de la mémoire», a déclaré Zhang, Ph.D. , auteur principal, chercheur au FAU Brain Institute et professeur assistant de recherche au Schmidt College of Medicine de la FAU.

"La protéine précurseur de l'amyloïde pourrait bien être l'un des nombreux complices contribuant partiellement à la carence en cholestérol. Curieusement, le cœur et le cerveau semblent se retrouver dans la lutte contre le mauvais cholestérol."

Étant donné que le cholestérol est largement impliqué dans presque tous les aspects de la vie des neurones, Zhang et son équipe ont proposé une nouvelle théorie sur la connexion des protéines précurseurs amyloïdes dans la maladie d'Alzheimer.

"Bien qu'elle n'en soit encore qu'à ses débuts, cette recherche de pointe du Dr Zhang et de ses collaborateurs à l'Université Vanderbilt pourrait avoir des implications pour les millions de personnes à risque ou souffrant de la maladie d'Alzheimer", a déclaré Randy D. Blakely, Ph.D. , directeur exécutif du FAU Brain Institute et professeur de sciences biomédicales au Schmidt College of Medicine de la FAU.

«Le nombre de personnes en Floride seulement âgées de 65 ans et plus atteintes de la maladie d'Alzheimer devrait augmenter de 41,2% d'ici 2025 pour atteindre 720 000, ce qui souligne l'urgence de trouver une percée médicale.

L'étude est publiée dans la revueNeurobiologie de la maladie.


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