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Un serpent entier, y compris des crocs, découvert dans une merde humaine de 1500 ans

Un serpent entier, y compris des crocs, découvert dans une merde humaine de 1500 ans

Une pièce ou une merde humaine fossilisée récemment analysée contenait les restes d'un serpent à sonnettes entier, y compris ses crocs. Les déchets humains ont été collectés dans les années 1960 par des archéologues sur le site d'abri de Conejo dans le Lower Pecos Canyonlands au sud-ouest du Texas.

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On pense que le caca, connu scientifiquement sous le nom de coprolites, a environ 1500 ans. Une équipe d'archéologues dirigée par Elanor Sonderman de l'Université Texas A&M a récemment réexaminé les échantillons et a été surprise par ce qu'ils ont trouvé. Certains des échantillons comprenaient des preuves de manger de la végétation et même des rongeurs entiers non cuits.

Cérémonie de manger des serpents

Mais ce qui a vraiment secoué les chercheurs, c'est la découverte de serpents à sonnette entiers, y compris les os de la peau et même ses crocs.

L'archéologue suggère que le serpent n'a pas été mangé comme une collation juteuse, mais a probablement été consommé dans le cadre d'un rituel religieux ou spirituel. Un rapport sur la découverte inhabituelle a été publié dans le Journal of Archeological Science.

Le site de collecte du caca contenant des crocs était une zone bien connue des chasseurs-cueilleurs autochtones pendant la période archaïque de la région.

La collecte d'échantillons a eu lieu de 1967 à 1968. Plus de 1 000 échantillons de coprolites humains, entre autres artefacts et fossiles, ont été collectés. La densité de la pop humaine a amené les chercheurs à penser que la zone avait été conçue comme une latrine communautaire.

Les excréments humains fossilisés sont un moyen important pour un scientifique de commencer à comprendre ce que les anciens humains mangeaient et même à quel point leur système digestif était bon.

1000 ans avant la colonisation

Un autre échantillon de caca prélevé sur les mêmes couches que le caca contenant des crocs a été daté d'il y a entre 1529 et 1597 ans, ce qui place la cérémonie de manger des serpents à environ 1000 ans avant la colonisation.

Les chasseurs-cueilleurs autochtones dans la région ont probablement butiné sur de petits rongeurs tels que des lapins et des rongeurs ainsi que des poissons et autres reptiles. Les conditions difficiles du désert auraient exclu tout gros gibier de leur alimentation.

La végétation comme les herbes, les racines et différents types de cactus aurait fourni de la nutrition, des médicaments et du matériel pour vivre.

Les habitants de cette région sont également très connus pour créer un art rupestre exquis qui représentait souvent des serpents. Trouver le serpent a été une surprise pour les chercheurs qui ne s'attendaient pas à voir des preuves aussi bien préservées.

Rituels dangereux

Alors que les serpents étaient une source de nourriture courante dans la région ainsi que dans le nord du Mexique, la tête, les écailles et les crocs sont généralement enlevés avant d'être rôtis au-dessus du feu.

On pense que le serpent découvert dans le coprolite est un serpent vipéreux et venimeux, soit un serpent à sonnette à dos de diamant occidental, soit une tête de cuivre, ce qui rend la pratique non seulement inconfortable mais aussi très dangereuse.

Cependant, les serpents étaient des symboles importants pour les habitants de la région et «considérés comme détenant le pouvoir d'agir sur certains éléments de la terre», ont écrit les auteurs, et en raison de «leur pouvoir et leur rôle dans diverses mythologies, de nombreuses cultures à travers le monde incluent des serpents. comme caractéristique des cérémonies et des rituels. »


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