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Des scientifiques produisent le tout premier Atlas mondial des récifs coralliens

Des scientifiques produisent le tout premier Atlas mondial des récifs coralliens

Les chercheurs ont développé une nouvelle façon de cartographier les récifs coralliens avec précision et ont produit le tout premier atlas mondial des récifs coralliens. Les cartes contiennent plus de 65000 kilomètres carrés (25097 miles carrés) des récifs coralliens et de leurs habitats.

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Une expédition mondiale de 10 ans sur les récifs

Les nouvelles cartes détaillées ont été conçues à l'aide d'une combinaison de satellites en orbite autour de la Terre et d'observations sur le terrain. Ils sont le résultat d'une expédition mondiale de 10 ans sur le récif.

L'expédition a enquêté sur 1,000 récifs coralliens éloignés dans 15 pays, dont beaucoup n’ont jamais été étudiés auparavant. Les scientifiques ont utilisé des données recueillies à partir de vastes enquêtes de plongée sous-marine.

Ils ont ensuite extrapolé ces informations sur tout le récif en utilisant des images satellite à ultra-haute résolution. Pour vérifier l'exactitude de leur nouvelle méthode de cartographie, les scientifiques ont comparé les cartes avec des séquences vidéo provenant de caméras le long du récif. Cet effort fait partie d'une tentative de conservation des récifs coralliens du monde.

"Afin de conserver quelque chose, il est impératif de savoir où il se trouve et combien vous en avez", a déclaré Sam Purkis, professeur et directeur du département de géosciences marines de l'école UM Rosenstiel.

"Développer une telle compréhension pour les récifs coralliens est particulièrement difficile car ils sont submergés sous l'eau et donc obscurcis à la vue occasionnelle. Avec cette étude, nous démontrons le potentiel d'utiliser des images satellites pour faire des cartes des récifs coralliens à l'échelle mondiale."

Plus économique et plus pratique

Cette nouvelle méthode de surveillance des récifs coralliens est plus rentable et plus pratique que les méthodes traditionnelles. Les relevés conventionnels des récifs coralliens sont coûteux car ils nécessitent des heures d'études sous-marines menées par des plongeurs scientifiques hautement qualifiés.

«L'imagerie par satellite, avion et drone deviendra un outil de plus en plus important pour faire face à la crise des récifs coralliens à l'échelle mondiale à laquelle elle se produit», a déclaré Purkis, également scientifique en chef par intérim de la Living Oceans Foundation.

Les cartes réalisées pour cette étude se trouvent sur un atlas interactif des récifs coralliens appelé World Reef Map. L'atlas fournit également des données de base sur la santé des récifs coralliens avant l'événement de blanchiment de masse de 2017.

Les scientifiques ont mis la ressource à la disposition du public pour promouvoir les efforts de conservation et de restauration des récifs coralliens. On estime que plus de 50% des récifs coralliens dans le monde ont été perdus au cours des 40 dernières années en raison du changement climatique et d'autres activités causées par l'homme.

"Les cartes de l'habitat benthique sont un outil essentiel dans la conservation des récifs coralliens car elles fournissent un aperçu de l'emplacement des récifs et de l'état de leur santé", a déclaré Alexandra Dempsey, directeur de la gestion scientifique de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation et un co -auteur du papier.

"Les scientifiques utiliseront ces cartes d'habitats comme données de base pour aider à suivre les changements dans la composition et la structure des récifs au fil du temps."

Les cartes sont publiées dans la revueRécifs coralliens.


Voir la vidéo: Récifs coralliens, un enjeu pour lhumanité - Episode 1 (Octobre 2021).