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Glomar Explorer - La tentative de la CIA et d'Howard Hughes de lever un sous-marin russe coulé

Glomar Explorer - La tentative de la CIA et d'Howard Hughes de lever un sous-marin russe coulé

Le 8 mars 1968, le sous-marin soviétique K-129 à moteur diesel-électrique effectuait sa troisième et dernière patrouille de combat de missiles balistiques de 70 jours à environ 1560 miles (2510 km) au nord-ouest d'Hawaï.

Elle transportait 98 marins, trois missiles nucléaires avec une tête de mégatonne, des torpilles à pointe nucléaire et du matériel cryptographique russe.

Lorsque le K-129 a raté deux enregistrements radio programmés, les autorités navales soviétiques du Kamtchatka ont été alarmées et ont lancé une mission aérienne, de surface et sous-marine pour la retrouver. Malheureusement, ils ne savaient pas où chercher.

D'un autre côté, les États-Unis savaient exactement où chercher le K-129. Le 8 mars 1968, des hydrophones surveillés par le Centre des applications techniques de l'US Air Force (AFTAC) avaient capté le son incomparable d'un sous-marin qui implosait, ce qu'une source a décrit comme, bang de bonne taille. "

Les autorités américaines ont rapidement pu localiser le site de l'épave, qui était à des centaines de kilomètres de l'endroit où la marine soviétique regardait.

Après deux mois de recherche, les Soviétiques ont abandonné et ont déclaré leur sous-marin perdu de toutes les mains. La marine américaine a emménagé et en août 1968, le sous-marin Flétan USS a commencé à remorquer un poisson sur le site de l'épave.

Le poisson était une collection de 12 pieds (3,7 m) de long et de deux tonnes de caméras, de lumières stroboscopiques et de sondeurs conçus pour résister à des profondeurs extrêmes.

le Flétan a pris des milliers de photographies du site de l'épave, et même si K-129 gisait à la profondeur énorme de 4 900 mètres (16 000 pieds), elle était encore presque intacte. Seul son compartiment moteur arrière présentait des signes de dommages, et hors de lui pendait une torpille à pointe nucléaire.

Le K-129 était le premier sous-marin à missiles stratégiques à avoir été perdu et il transportait des missiles nucléaires serbes SS-N-5, sur lesquels les États-Unis cherchaient désespérément à mettre la main.

Les États-Unis étaient également intéressés par l'équipement cryptographique soviétique. Avant Azorian, le sauvetage océanique le plus profond d'un navire était de 245 pieds, et le seul objet connu pour avoir été récupéré d'aussi loin que K-129 était, était un "seau" satellite qui ne pesait que plusieurs centaines de livres. K-129 gisait 17 000 pieds sous l'eau et pesait 2 000 tonnes.

Puis le président américain, Richard Nixon, a été consulté, et il a autorisé une tentative "noire" (clandestine) de récupérer le K-129. La mission a été placée sous le contrôle de la Central Intelligence Agency (CIA) des États-Unis plutôt que de l'US Navy, et a donc commencé Projet Azorian.

Le projet Azorian est né

Le projet Azorian était la plus grande opération secrète entreprise par les États-Unis depuis le projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était aussi l'un des plus profonds, sinon la le plus profond, le secret de la guerre froide. Le projet Azorian était également coûteux, coûtant 800 millions de dollars, soit 4 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui.

La CIA a approché l'industriel reclus Howard Hughes pour construire un navire de récupération sous sa compagnie Global Marine Development.

La CIA a créé un article de couverture indiquant que le but du nouveau navire était d'extraire des nodules de manganèse du fond de l'océan et de construire le Glomar (Marine mondiale) Explorer a commencé en 1972.

Un blitz de relations publiques a rapidement commencé, Hughes annonçant qu'il construisait un nouveau type de navire qui exploiterait les richesses du fond de l'océan. Même le programme scientifique américain respecté, "Nova", a été pris dans l'excitation et a produit un documentaire complet sur l'exploitation minière des océans.

Glomar commence sa mission

Le Glomar Explorer a mis les voiles de Long Beach, en Californie, le 20 juin 1974, et a navigué vers le site de l'épave. Cependant, les opérations de relèvement n'ont pu commencer avant le retour du président Nixon d'un voyage à Moscou le 3 juillet. Alertés par un éventuel espion, qui à ce jour n'a jamais été identifié, plusieurs navires soviétiques ont suivi chaque mouvement du Glomar.

Les navires comprenaient le Chazhma, dont l'équipage a pris des photos depuis le pont et depuis un hélicoptère tournant au-dessus du Glomar, et le remorqueur naval soviétique, le SB-10.

Si les Soviétiques avaient défié le Glomar, la marine américaine avait déjà décidé que «leur seule option serait de couler le navire élévateur [le Glomar] ... les hommes à bord du Glomar ne savaient rien de ce plan».

Le Glomar Explorer avait des pionniers équipement de stabilité de précision à bord qui la maintenait stationnaire au-dessus d'un point du fond de l'océan malgré les vents violents ou les mers. Mais, la caractéristique la plus pionnière du Glomar était un piscine lunaire, situé au centre du navire et à l'abri des regards indiscrets.

La piscine lunaire était une pièce de la taille d'un terrain de football qui avait un plancher rétractable qui lui permettait de s'ouvrir sur l'océan en contrebas.

De la piscine lunaire, un engin submersible qui avait été fabriqué par la Lockheed Corporation à son célèbre "Skunk Works", et qui avait des griffes géantes, a été abaissé au fond de l'océan. Là, il a attrapé intact le K-129 de 300 pieds de long et a lentement commencé à l'élever vers la surface.

Au cours de plusieurs jours, le sous-marin de 1 750 tonnes a été soulevé sur un mille, mais il lui restait encore deux milles à parcourir. Puis, le désastre a frappé.

Lorsque le K-129 avait été tiré à plus de 6700 pieds, deux des bras de préhension se sont cassés, et près de 100 pieds de la section avant du K-129 sont retombés sur le fond marin, emportant avec lui un missile, le système de contrôle de tir du missile, et éventuellement des équipements cryptographiques.

Les ingénieurs ont déterminé que la défaillance avait deux causes: le fond marin avait été plus dur que prévu, ce qui avait endommagé les bras de gragger, et l'acier utilisé pour fabriquer les bras de saisie était cassant aux profondeurs rencontrées.

Tout ce qui restait dans les bras de saisie était à environ 40 pieds du sous-marin, et inclus dans cette section étaient les restes de six marins soviétiques. Par coïncidence totale, certains nodules de manganèse ont également été dragués.

«Ceux qui descendent vers la mer en bateau,qui font des affaires sur les grandes eaux,ils voient les oeuvres du Seigneur,et ses merveilles dans les profondeurs. ...- Psaume 107: 23-29

En 1992, le gouvernement américain a remis au gouvernement russe une vidéo montrant du personnel à bord du Glomar Explorer enterrant respectueusement en mer les restes des six marins soviétiques.

La CIA invente "Ni confirmer ni refuser"

En 1975, un journaliste de 25 ans basé à Washington pour Magazine Rolling Stone nommée Harriet Phillippi Ryan, a déposé une demande d'information relative au Glomar Explorer (loi sur la liberté de l'information) (FOIA).

Dans sa première utilisation de l'expression, la CIA a refusé de "confirmer ou nier" l'existence d'une telle opération. Ce type de réponse est depuis devenu connu sous le nom de «réponse Glomar».

Suite à son exploit dramatique, la General Services Administration (GSA) a tenté de trouver des bailleurs pour le Glomar Explorer, mais sans succès.

En septembre 1976, la GSA a transféré le Glomar à la Marine pour stockage. En 1997, le navire a été converti pour le forage en haute mer jusqu'à une profondeur de 11 500 pieds (3 500 m), soit 2 000 pieds (610 m) de plus que toute autre plate-forme existante.

Une extrémité moins que convenable pour une grande dame

En 2010, le Glomar Explorer avait été acquis par Transocean, et en 2013, il a été redéfini de Houston, Texas à Port Vila, Vanuatu.

En avril 2015, Transocean a annoncé que le navire serait mis au rebut, et dans son numéro de novembre 2015, le magazine de la World Ship Society a rapporté que le 5 juin 2015, le Glomar était arrivé au chantier chinois à Zhoushan.

La CIA elle-même considère le documentaire du PBS, "Azorian: The Rising of the K-129" par l'historien militaire et du renseignement Norman Polmar et documentariste Michael White, comme le récit le plus définitif de la tentative de soulever K-129.


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