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Des milliers de poussins manchots empereurs craignent d'être noyés dans la mer

Des milliers de poussins manchots empereurs craignent d'être noyés dans la mer

De nouvelles photos satellites font craindre aux scientifiques des milliers de poussins de manchots empereurs peut s'être noyé dans les eaux Antarctique après une longue période de temps violent, il semble avoir brisé la glace de mer sur laquelle vivait leur colonie.

Des milliers de poussins manchots empereurs craignent la mort

La BBC a rapporté cette semaine que de nouvelles images satellite du Plateau de glace Brunt dans Antarctique avait conduit les scientifiques à conclure que des milliers de poussins de manchots empereurs noyé dans le Mer de Weddell après que le mauvais temps saisonnier ait détruit la glace de mer sur laquelle ils vivaient.

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le Colonie de la baie Halley des manchots empereurs, dont la moyenne historique 14 000 à 25 000 couples reproducteurs au cours des dernières décennies, avaient vécu sur une étendue de glace de mer au bord du Plateau de glace Brunt où il rencontre le Mer de Weddell jusqu'à 2016, mais de nouvelles photos satellites montrent que toute la colonie a disparu presque du jour au lendemain.

Chaque avril, les manchots empereurs reviennent de la mer et marchent des dizaines de kilomètres à l'intérieur des terres aux sites de reproduction sur diverses plaques de glace pour pondre un couple oeuf unique pour l'année. Comme le L'hiver antarctique commence, les femelles retournent en mer pour se nourrir pendant que les mâles incubent les œufs à travers le brutal, nuit de plusieurs mois de l'hiver, un processus rendu célèbre par le film Marche des pingouins.

Une fois l'hiver passé, les femelles reviennent et les mâles leur transmettent les œufs avant de partir en mer pour se nourrir, ayant perdu presque 40 pour cent de leur poids corporel pendant l'hiver. Par août, les premiers poussins commencent à éclore et la colonie passe le suivant Cinq mois sur la glace de mer élevant leurs petits.

Chaque été, commençant en décembre, le temps plus chaud et Soleil de 24 heures brise la glace de mer sur laquelle vivent ces pingouins. À ce moment-là, les poussins ont développé le plumage adulte qui leur permet de nager, de sorte que toute la colonie nage simplement. Dans Octobre ou novembre, d'autre part, il est toujours printemps et bien que plus froid que l'été, le temps est particulièrement orageux.

Si la glace de mer annuelle la colonie vivait était plus faible que la normale, le mauvais temps au printemps pouvait la briser tôt, lorsque les poussins de manchots empereurs étaient encore trop jeunes pour avoir mué leur duveteux, duvet adolescent. Les scientifiques soupçonnent que c'est exactement ce qui s'est passé 2016, ce qui signifie que beaucoup, sinon la plupart, des poussins de pingouins seraient tombés dans la mer sans leurs plumes adultes, provoquant des milliers d'entre eux pour noyer.

Les pingouins de la colonie de Halley Bay ne sont jamais revenus

La glace de mer qui s'est brisée 2016 n'a jamais récupéré correctement, selon l'imagerie satellite. En conséquence, le Colonie de Halley Bay semble avoir complètement abandonné le site à la recherche d'autres lieux de reproduction.

"La glace de mer qui s'est formée depuis 2016 n'a pas été aussi solide", a déclaré Dr Peter Fretwell, qui était le premier à repérer la disparition du Colonie de Halley Bay avec son collègue au British Antarctic Survey (BAS), Dr Phil Trathan. «Les événements de tempête qui se produisent en octobre et en novembre vont maintenant les souffler tôt. Il y a donc eu une sorte de changement de régime. La glace de mer qui était auparavant stable et fiable est maintenant tout simplement intenable. "

Les chercheurs du BAS pensent que les adultes peuvent s'être déplacés vers d'autres sites de reproduction, évitant complètement de se reproduire depuis 2016, ou ont été absorbés dans d'autres colonies. Une colonie de manchots empereurs à propos À 48 km près de Glacier Dawson-Lambton a connu une forte augmentation de la population depuis 2016, par exemple, peut-être d'un afflux de Manchots de Halley Bay.

Il est impossible de connaître le sort exact des manchots empereurs de la Colonie de Halley Bay, mais même s'ils reviennent au Site de Halley Bay à l'avenir, l'ensemble Plateau de glace Brunt qu'il se trouve au bord de est réglé sur vêler et tomber dans la mer et devenir un icebreg de la taille de Londres, ce qui signifie que toute tentative de rétablir la colonie serait vouée à l'échec dès le départ.


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