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Des scientifiques découvrent un anti-venin pour les méduses mortelles

Des scientifiques découvrent un anti-venin pour les méduses mortelles

Des chercheurs de l'Université de Sydney ont découvert un antivenin pour la créature marine la plus venimeuse du monde - la méduse-boîte australienne.

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Une méduse-boîte a 60 tentacules, chacun contenant des millions d'hameçons microscopiques remplis de venin. Une méduse a assez de venin pour tuer 60 humains. Être piqué par une méduse-boîte va de la douleur intense et de la nécrose de la peau à la mort par arrêt cardiaque en quelques minutes.

CRISPR contribue à la percée

L'animal mortel vit dans les eaux chaudes de la région indo-pacifique et du nord de l'Australie. Le professeur agrégé Greg Neely et le Dr Raymond (Man-Tat) Lau, en association avec une équipe de chercheurs sur la douleur du Charles Perkins Centre de l'Université de Sydney, ont fait la découverte.

Les chercheurs recherchaient comment fonctionne le venin de la méduse lorsqu'ils ont fait la découverte.

"Nous cherchions comment fonctionne le venin, pour essayer de mieux comprendre comment il cause la douleur. En utilisant les nouvelles techniques d'édition du génome CRISPR, nous avons pu identifier rapidement comment ce venin tue les cellules humaines. Heureusement, il y avait déjà un médicament qui pouvait agir sur la voie. le venin utilise pour tuer les cellules, et lorsque nous avons essayé ce médicament comme antidote au venin sur des souris, nous avons découvert qu'il pouvait bloquer les cicatrices tissulaires et la douleur liée aux piqûres de méduses », a déclaré le professeur agrégé Neely.

"C'est super excitant."

Comprendre la douleur

Ils ont testé le médicament sur des cellules humaines à l'extérieur du corps, puis ont effectué d'autres tests sur des souris vivantes. Jusqu'à présent, les résultats ont été extraordinaires.

L'équipe va maintenant travailler pour faire de l'anti-venin une crème topique adaptée à un usage humain. La percée anti-venin est due à la technologie d'édition de gène CRISPR.

Dans le cadre de leur exploration du fonctionnement du venin, les chercheurs ont prélevé un échantillon de millions de cellules humaines et supprimé un gène humain différent dans chacune. Ils ont ensuite ajouté du venin de méduse et vérifié quelles cellules avaient survécu.

Antivenin moléculaire

Le dépistage du génome a identifié les facteurs humains nécessaires au fonctionnement du venin.

«La voie du venin de méduse que nous avons identifiée dans cette étude nécessite du cholestérol, et comme il existe de nombreux médicaments disponibles qui ciblent le cholestérol, nous pourrions essayer de bloquer cette voie pour voir comment cela affectait l'activité du venin. Nous avons pris l'un de ces médicaments, que nous connaissons. est sans danger pour les humains, et nous l'avons utilisé contre le venin, et cela a fonctionné », a déclaré le Dr Lau, qui est l'auteur principal de l'article.

C'est la première dissection moléculaire connue du fonctionnement d'un venin de ce type. Les chercheurs peuvent confirmer que leur antivenin arrête complètement la nécrose, les cicatrices cutanées et la douleur lorsqu'il est appliqué sur la peau, mais ils ne sont pas encore sûrs qu'il empêchera une crise cardiaque de se produire. L'équipe poursuivra ses recherches sur le médicament.

Il existe deux types de méduses-boîtes, l'Irukandji, qui est très petite, et la Chironex fleckeri, qui mesure environ trois mètres de long.

«Nous avons étudié le plus gros, le plus venimeux et le plus effrayant», a déclaré le professeur agrégé Neely.

"Notre médicament fonctionne sur la grosse bête. Nous ne savons pas encore s'il fonctionne sur d'autres méduses, mais nous savons qu'il fonctionne sur la plus mortelle."


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