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Une météorite s'écrase sur la lune pendant l'éclipse lunaire

Une météorite s'écrase sur la lune pendant l'éclipse lunaire

Une météorite s'est écrasée sur la Lune en janvier créant un cratère de 15 mètres de large. La nouvelle de la collision vient d'être publiée dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

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Ceux qui observaient de près la Lune lors de l'éclipse lunaire du début de l'année auraient remarqué un flash lors de l'accident. On pense que la météorite se déplaçait à 61 000 kilomètres à l'heure. Suffisamment rapide pour traverser les États-Unis en quelques minutes.

MIDAS capture le moment exact de la collision

Les astronomes ont pu capturer le moment exact où la météorite a percuté la Lune, mesurant un éclair de 0,28 seconde de l'impact.

Jose Maria Madiedo, astrophysicien à l'Université de Huelva en Espagne et auteur principal de la nouvelle étude sur la collision, a déclaré qu'ils avaient le sentiment de voir quelque chose de spécial. «Quelque chose à l'intérieur de moi m'a dit que cette fois serait le moment», a-t-il dit.

Madiedo et son collègue astrophysicien Jose Ortiz, de l'Institut d'astrophysique d'Andalousie, ont capté le flash de l'impact sur la vidéo en utilisant le système de détection et d'analyse des impacts de la lune (MIDAS). MIDAS est un réseau de huit télescopes dans le sud de l'Espagne qui surveille la surface de la Lune.

La capture flash aidera les futures missions lunaires

MIDAS a pu enregistrer le flash à plusieurs longueurs d'onde (différentes couleurs de lumière), ce qui signifie qu'il y a beaucoup de données à analyser pour les scientifiques. La météorite a été estimée avoir une masse de 45 kg et mesurer environ 30 à 60 centimètres de diamètre.

Il a eu un impact énergétique équivalent à 1,5 tonne de TNT, créant un cratère de la taille de deux bus à impériale côte à côte. La Lune n'a pas d'atmosphère, de sorte que de petites roches peuvent atteindre et toucher sa surface.

Ces impacts se produisent à des vitesses très élevées, ce qui vaporise les roches d'allure lors de l'impact, provoquant un panache de débris en expansion qui peut être vu de la Terre comme un bref éclair. Le site d'impact est proche du cratère Lagrange H, près de la partie ouest-sud-ouest du limbe lunaire.

Les données de la collision seront utilisées pour mieux comprendre la Lune mais aussi pour analyser les impacts potentiels des roches spatiales avec la Terre. «Il serait impossible de reproduire ces collisions à grande vitesse dans un laboratoire sur Terre. L'observation des flashs est un excellent moyen de tester nos idées sur ce qui se passe exactement lorsqu'une météorite entre en collision avec la Lune », a déclaré Madiedo.

L'équipe basée en Espagne continuera de surveiller la surface de la Lune en accordant une attention particulière à la menace que les météorites pourraient jouer pour les futures missions lunaires. La NASA prévoit une mission de retour sur la Lune en 2028. S'exprimant lors d'une conférence en février, le président de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré:

"Cette fois, quand nous irons sur la Lune, nous allons rester. Donc, nous ne retournons pas sur la Lune pour laisser des drapeaux et des empreintes de pas et ne pas y retourner pendant encore 50 ans. Nous allons y aller de manière durable. . Pour rester. Avec des atterrisseurs, des robots et des rovers - et des humains. "


Voir la vidéo: LUnivers Express S03e01 - 50 ans sur la Lune (Août 2021).