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La NASA a gaspillé 700 millions de dollars en fusées et en équipement en raison de fournisseurs frauduleux

La NASA a gaspillé 700 millions de dollars en fusées et en équipement en raison de fournisseurs frauduleux

La NASA affirme avoir gaspillé 700 millions de dollars à cause de fournisseurs frauduleux. Deux fusées Taurus de 92 pieds et les satellites de surveillance du climat qu'ils transportaient ont échoué dans leurs missions en 2009 et 2011 en raison de données falsifiées sur leurs articulations fragiles.

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La NASA a publié son rapport sur le programme de services de lancement (LSP) le 30 avril, qui détaille la façon dont l'agence a déterminé que le fabricant d'extrusion d'aluminium de l'Oregon Sapa Profiles, Inc. (SPI) avait créé de faux résultats de test, échangé les résultats de test et alterné les conditions de test pour produire des résultats positifs .

La société a expédié des pièces mal fabriquées à ses clients, notamment Orbital Sciences (maintenant Orbital ATK), le fabricant de fusées Taurus. La NASA dit qu'en raison de cette fabrication de mauvaise qualité de SAPA, les nez des fusées qui transportaient l'équipement de mesure du climat, les satellites Orbiting Carbon Observatory et Glory ne sont pas tombés comme prévu en raison des articulations de SPI qui ont survécu à des charges explosives.

Les roquettes se sont ensuite écrasées dans l'océan.

Le rapport indique que la perte de roquettes et d'équipement a coûté plus que $700,000,000.

Le rapport est clair sur la cause

«Le 24 février 2009, une fusée Taurus XL (Taurus T8) transportant le satellite Orbiting Carbon Observatory (OCO) de la NASA n’a pas réussi à atteindre son orbite. La mission Taurus T8 a échoué car le carénage de la charge utile ne s'est pas séparé pendant l'ascension, ce qui a empêché la fusée de perdre du poids. En raison du poids supplémentaire, la fusée Taurus n'a pas réussi à atteindre sa vitesse orbitale, entraînant une perte totale de la mission. Le 4 mars 2011, une autre fusée Taurus (Taurus T9) transportant le satellite scientifique Glory de la NASA n’a pas réussi à atteindre son orbite. La mission Taurus T9 s'est également soldée par un échec du carénage de la charge utile à se séparer.Les missions Taurus T8 et T9 ont toutes deux réintégré l'atmosphère terrestre, entraînant une rupture et / ou un brûlage de la fusée et du satellite, et toutes les pièces survivantes auraient été dispersées dans l'océan Pacifique près de l'Antarctique », indique le rapport.

Besoin de confiance

La NASA affirme qu'elle n'a pas les ressources pour tout retester auprès de fabricants externes. «La NASA s'appuie sur l'intégrité de notre industrie tout au long de la chaîne d'approvisionnement», a déclaré Jim Norman, directeur des services de lancement de la NASA, dans un communiqué séparé.

«Bien que nous effectuions nos propres tests, la NASA n'est pas en mesure de tester à nouveau chaque composant. C'est pourquoi nous exigeons et payons pour certains composants à tester et certifier par le fournisseur. Lorsque les résultats des tests sont modifiés et que les certifications sont faussement fournies, les missions échouent. »

La NASA a alerté le ministère de la Justice de ses conclusions. un communiqué de presse du ministère indique que la société mère de SPI, Norsk Hydro ASA, a accepté de verser 46 millions de dollars à la NASA, au ministère de la Défense et à d'autres entités pour «résoudre les accusations criminelles et les poursuites civiles liées à un stratagème de fraude de 19 ans comprenant la falsification des milliers de certifications pour les extrusions d'aluminium fournies à des centaines de clients. »

Le ministère de la Justice estime que l'entreprise a été en mesure de dissimuler ses mauvaises pratiques de fabrication en versant au personnel des primes basées sur la production. La NASA affirme que la société et d'autres activités connexes ont été interdites de contrats gouvernementaux. Un remplacement de l'Observatoire du carbone en orbite perdu a été lancé en 2014, mais le Glory n'a pas reçu de remplacement.


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