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Les astronomes excités pour un vol d'astéroïdes super rapproché

Les astronomes excités pour un vol d'astéroïdes super rapproché

Le chef de la NASA, Jim Bridenstine, nous a dit cette semaine que nous devons prendre au sérieux les astéroïdes et les roches spatiales. 99942 Apophis est la raison pour laquelle.

Repéré pour la première fois en 20014 à l'observatoire national de Kitt Peak, les astronomes de l'époque ont donné à l'astéroïde un niveau 4 sur l'échelle de Turin, la plus haute affectation jamais réalisée pour un objet proche de la Terre. Les chercheurs lui ont donné 2,7% de chances de toucher la Terre.

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Depuis lors, l'astéroïde a été déclassé et les astronomes sont convaincus qu'il n'aura pas d'impact sur la Terre, mais il s'en rapprochera encore sacrément. Les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA se préparent au décès de 99942 Apophis, même si cela ne se produira pas avant une décennie.

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99942 Apophis devrait traverser la Terre le 13 avril 2029, à son point le plus proche, il ne sera qu'à 1000 kilomètres au-dessus de la surface de notre planète. C'est à peu près la même distance que certains vaisseaux spatiaux en orbite autour de la Terre.

Bien que ne présentant aucun danger, cette proximité est une grande opportunité pour les scientifiques d'astéroïdes d'examiner une roche spatiale dans son habitat naturel.

"L'approche rapprochée d'Apophis en 2029 sera une opportunité incroyable pour la science", a déclaré Marina Brozović, chercheuse en radar au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, qui travaille sur les observations radar d'objets géocroiseurs (NEO).

"Nous observerons l'astéroïde avec des télescopes optiques et radar. Avec des observations radar, nous pourrions être en mesure de voir des détails de surface qui ne sont que de quelques mètres."

L'événement rare fait vibrer le monde de la science

À 340 mètres de large, l'astéroïde est un événement rare. Il est rare que des astéroïdes de cette taille passent si près. Si vous êtes là en avril dans une dizaine d'années, l'astéroïde pourra même voir à l'œil nu.

Les observateurs verront un point lumineux en mouvement, les premiers à le repérer seront ceux situés sur la côte Est de l'Australie, il voyagera vers l'ouest à travers l'océan Indien, puis à travers l'Afrique.

Il sera à son point le plus proche juste avant 18 heures. EDT, Apophis sera au-dessus de l'océan Atlantique. Il avance si vite qu'il peut traverser l'Atlantique en une heure environ.

Les scientifiques se sont réunis cette semaine lors de la Conférence sur la défense planétaire pour discuter des stratégies de suivi et d'analyse d'Apophis lors de son passage.

Tactiques de défense planétaires renforcées par le survol

"Nous savons déjà que la rencontre rapprochée avec la Terre changera l'orbite d'Apophis, mais nos modèles montrent également que l'approche rapprochée pourrait changer la façon dont cet astéroïde tourne, et il est possible qu'il y ait des changements de surface, comme de petites avalanches", a déclaré Davide Farnocchia, astronome au Centre for Near Earth Objects Studies (CNEOS) du JPL, qui a coprésidé la conférence du 30 avril sur Apophis avec Brozović.

Apophis est un représentant d'environ 2 000 astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) actuellement connus », a déclaré Paul Chodas, directeur du CNEOS.

"En observant Apophis lors de son survol de 2029, nous gagnerons des connaissances scientifiques importantes qui pourraient un jour être utilisées pour la défense planétaire."


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