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Le satellite Gaia fait ses premières découvertes d'astéroïdes

 Le satellite Gaia fait ses premières découvertes d'astéroïdes

Le satellite Gaia de l'Agence spatiale européenne (ESA) a fait des découvertes inattendues. Normalement conçu pour trouver et suivre les étoiles, le satellite a repéré trois nouveaux astéroïdes.

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Balayage du ciel

"Tout en balayant le ciel pour cartographier un milliard d'étoiles dans notre galaxie de la Voie lactée, le satellite Gaia de l'ESA est également sensible aux corps célestes plus proches de chez nous et observe régulièrement des astéroïdes dans notre système solaire", indique le communiqué de presse de l'ESA.

La plupart de ces astéroïdes observés sont déjà connus, cependant, cette fois, Gaia a repéré trois astéroïdes entièrement nouveaux. Les objets célestes ont été découverts en décembre 2018 puis confirmés par l'Observatoire de Haute-Provence en France.

Les astéroïdes font partie de la ceinture principale d'astéroïdes. Cependant, ils se déplacent autour du Soleil sur des orbites avec une inclinaison inhabituellement plus grande (15 degrés ou plus) par rapport à la plupart des astéroïdes de la ceinture principale.

Les objets avec des inclinaisons plus élevées ne sont pas aussi bien étudiés car la plupart des levés ont tendance à se concentrer sur le plan où résident la majorité des astéroïdes. Gaia, cependant, les a attrapés parce que le satellite peut facilement balayer le ciel entier.

Un système d'alerte en ligne

Chaque fois que Gaia repère des astéroïdes, ces informations sont partagées via un système d'alerte en ligne. Cela incite les astronomes du monde entier à entreprendre des observations de suivi.

Une fois confirmée dans l'analyse au sol, l'orbite de l'objet est alors déterminée.

«Jusqu'à présent, plusieurs dizaines d'astéroïdes détectés par Gaia ont été observés depuis le sol en réponse au système d'alerte, tous appartenant à la ceinture principale, mais il est possible que des astéroïdes géocroiseurs soient également repérés à l'avenir, "lit le communiqué de l'ESA.

Nous sommes ravis de voir quelles autres découvertes Gaia nous réserve. Es-tu?


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