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Les étoiles super géantes bleues scintillent en raison des vagues sur leur surface

Les étoiles super géantes bleues scintillent en raison des vagues sur leur surface

Presque toutes les étoiles supergéantes bleues scintillent de luminosité et maintenant nous savons pourquoi: des vagues le long de leur surface en raison des courants de convection internes.

Les vagues le long de la surface commencent au plus profond de l'étoile

Les étoiles sont des objets d'une fascination sans fin pour les humains depuis l'arrivée de notre espèce sur la scène, mais ce n'est qu'un développement très récent que nous avons pu les étudier. Pourtant, tous les types d'étoiles n'ont pas été aussi bien étudiés que d'autres et les supergiantes bleues sont parmi les moins étudiées de toutes.

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Les supergéantes bleues brûlent incroyablement chaudes, incroyablement rapides. Contrairement à notre soleil ou à nos géantes rouges et naines rouges plus froides, les supergéantes bleues brûlent leur carburant en très peu de temps avant de se propager dans une supernova spectaculaire, ce qui rend ces types d'étoiles beaucoup moins susceptibles d'être encore là lorsque nous les cherchons. Pourtant, nous les avons trouvés dans le ciel nocturne et avec le développement des télescopes spatiaux, leur étude est devenue beaucoup plus facile ces dernières années.

Les étoiles comme les supergéantes bleues présentent un intérêt particulier pour les astronomes car c'est dans ces étoiles que des éléments plus gros que l'hélium sont produits et distribués dans la galaxie via leur supernova. Au cours de leurs observations de supergéantes bleues, les astronomes ont souvent observé un scintillement dans la luminosité de ces étoiles qu'ils ne pouvaient pas expliquer et avant l'avènement des télescopes spatiaux, ils n'avaient pas pu mieux observer ces étoiles pour savoir pourquoi. Maintenant, ils ont une vision beaucoup plus claire de ces étoiles et cela leur donne un aperçu de ce qui se passe sous la surface.

L'une des plus excitantes de ces observations récentes est celle des "vagues" le long de la surface de l'étoile qui sont responsables de ses qualités chatoyantes. «Nous entrons maintenant dans l'âge d'or de l'astérosismologie des étoiles massives chaudes grâce aux télescopes spatiaux modernes», a déclaré Dominic Bowman, chercheur postdoctoral à la KU Leuven et co-auteur de l'étude des ondes supergéantes bleues, publiée ce mois-ci dans la revue Astronomie de la nature. "La découverte de ces ondes dans les supergiantes bleues nous permet d'étudier les progéniteurs des supernovae dans une nouvelle perspective."

Grâce aux nouveaux télescopes spatiaux, les scientifiques sont sur le point d'utiliser des techniques similaires à la façon dont les géologues utilisent les tremblements de terre pour étudier l'intérieur de la Terre pour étudier l'intérieur d'étoiles éloignées en utilisant les ondes que la convection intérieure de l'étoile produit à sa surface.

"La découverte de vagues dans tant d'étoiles supergéantes bleues a été un moment eureka", a déclaré Bowman. "Le scintillement de ces étoiles était là depuis le début, nous n'avions qu'à attendre que les télescopes spatiaux modernes puissent les observer."

"À partir des fréquences des ondes à la surface", a ajouté Bowman, "nous pouvons déduire la physique et la chimie de leur intérieur profond, y compris le noyau stellaire. Ces fréquences sondent l'efficacité avec laquelle le métal est produit et comment il se déplace dans l'usine."


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