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Les exemples inhabituels de momification reflètent l'engouement pour l'au-delà à différentes époques

Les exemples inhabituels de momification reflètent l'engouement pour l'au-delà à différentes époques

Les anciens Égyptiens croyaient que pour que quelqu'un puisse continuer dans l'au-delà, son corps devait être préservé sous une forme réaliste. Très tôt, les anciens Égyptiens ont enterré leurs morts dans de petites fosses dans le désert, et la chaleur et la sécheresse du sable ont rapidement déshydraté les corps et les ont momifiés. Cependant, lorsque les Egyptiens ont placé leurs morts dans des cercueils, les corps se sont décomposés.

Au cours de plusieurs siècles, les Égyptiens ont développé une méthode pour préserver les corps afin qu'ils restent réalistes. La momification d'un corps prenait jusqu'à 70 jours. Pour éviter la décomposition, de nombreux organes internes, tels que les poumons, l'estomac, le foie et les intestins, ont été retirés et placés dans canope bocaux. Chaque pot canope avait un couvercle de forme différente, représentant l'un des dieux égyptiens.

Les Egyptiens croyaient que le cœur, plutôt que le cerveau, était l'organe du raisonnement et qu'il témoignerait de la bonté du défunt. Le cœur a été laissé dans le corps, et s'il a été enlevé accidentellement, il a été immédiatement remis en place.

Les corps momifiés ont été préservés avec natron, un mélange naturel de carbonate de sodium et de bicarbonate de sodium. Des paquets de natron ont été placés à l'intérieur du corps et le corps a été enveloppé dans du linge imbibé de natron.

Une fois desséché, le corps a été lavé, emballé avec des liasses de lin imbibées de résine et enveloppé dans 20 couches de lin. Ensuite, le corps a été placé dans un cercueil en bois qui était souvent minutieusement peint.

Roi Toutankhamon

En 1922, lorsqu'ils ont ouvert la tombe du roi Toutankhamon dans la Vallée des rois, l'Anglais Lord Carnarvon, qui financait l'expédition, a demandé à l'archéologue Howard Carter: «Pouvez-vous voir quelque chose? Carter a répondu: "Oui, des choses merveilleuses."

L'une de ces choses merveilleuses était le sarcophage du roi Tut, à l'intérieur duquel se trouvait sa momie. La momie de Toutankhamon est restée dans son sarcophage dans sa tombe de la Vallée des Rois jusqu'au 4 novembre 2007, 85 ans jour pour jour après la découverte de Carter.

Ensuite, sa momie enveloppée de lin a été retirée de son sarcophage doré et placée dans une boîte en verre climatisée. Cela a été fait pour empêcher la décomposition causée par l'humidité de milliers de touristes en visite.

Reine ou «roi» Hatchepsout

En 1492 avant JC, l'Égypte avait un problème. Le roi Thoutmosis I était mort, et son trône est allé à son fils, Thoutmosis II et La nouvelle reine de Thoutmosis II, sa demi-sœur Hatchepsout. Hatchepsout était également une fille de Thoutmosis I.

Lorsque Thoutmosis II mourut subitement, Hatchepsout devint régente pour son beau-fils, Thoutmosis III, qui n'était qu'un bébé. Puis, en 1473 av.J.-C., dans un mouvement sans précédent, Hatchepsout a pris le titre complet et les pouvoirs d'un pharaon. Une femme astucieuse, Hatchepsout a étendu le commerce de l'Égypte avec la terre lointaine de Pount et elle a construit le temple de Deir el-Bahri.

Par son ordre, dans des sculptures et des peintures, Hatchepsout était représentée comme un homme avec une barbe. Quand elle mourut en 1458 av.J.-C., elle fut enterrée dans la vallée des rois, plutôt que dans la vallée des reines, et elle fit réenterrer le sarcophage de son père avec le sien afin qu'ils puissent s'allonger ensemble dans la mort.

Le successeur d'Hatchepsout, Thoutmosis III, a enlevé toutes les preuves de son règne des temples et monuments, et elle a été effectivement perdue dans l'histoire jusqu'en 1822, lorsque les érudits ont pu lire les hiéroglyphes sur les murs du temple de Deir el-Bahri.

En 1903, Howard Carter découvrit le sarcophage d'Hatchepsout dans la Vallée des Rois, mais il était vide. En 2007, une équipe d'archéologues a découvert sa momie, et celle-ci se trouve maintenant au Musée égyptien du Caire.

Ramsès II

Considéré comme le pharaon le plus puissant d'Égypte, Ramsès II a régné pendant près de 60 ans, de 1279 à 1213 av. Il a vécu jusqu'à plus de 90 ans et a engendré plus de 100 enfants. Ramsès a été enterré dans la Vallée des Rois, mais son corps a été transféré dans une cache royale par peur des pillards.

Le corps de Ramsès a été découvert en 1881 et exposé au musée du Caire. En 1974, les égyptologues ont remarqué que l'état de sa maman se détériorait et ils l'ont fait transporter par avion à Paris pour y être soignée. Ramsès II a reçu un passeport égyptien qui indiquait sa profession comme «roi (décédé)», et à l'aéroport de Paris Le Bourget, sa momie a été reçue avec les honneurs militaires dignes d'un roi.

V.I. Lénine

Au centre de Moscou, sur la Place Rouge, se trouve le mausolée de l'architecte de la révolution russe de 1917, Vladimir Lénine.

Lénine a été chef du gouvernement de la Russie soviétique de 1917 à 1922, et à sa mort en 1924, des embaumeurs experts ont préservé son corps et l'ont exposé au public.

En octobre 1941, alors qu'il semblait que Moscou serait capturé par les troupes allemandes, le corps de Lénine a été évacué vers Tioumen, en Sibérie, et n'est revenu qu'après la guerre.

En 2016, le gouvernement russe a annoncé qu'il prévoyait de dépenser 13 millions de roubles pour la préservation du corps de Lénine.

Dashi-Dorzho Itigilov

En 1927, Dashi-Dorzho Itigilov était le douzième Pandito Khambo Lama, le chef de la foi bouddhiste en Russie. Quand il a su que son heure allait arriver, Itigilov a commencé la dernière méditation et il est mort au milieu du chant.

Ses disciples ont placé son corps dans un cercueil en bois, toujours assis en position du lotus.

Itigilov le resta pendant les 75 années suivantes, lorsque son corps fut réintroduit au public. Bien que rien n’ait été fait, seuls les yeux et le nez du saint homme ont montré des signes de détérioration.

En 2004, un expert médico-légal russe a conclu que la détérioration des tissus d'Itigilov équivalait à celle d'une personne décédée à peine 36 heures plus tôt.

Summum

Dans l'État américain de l'Utah, il y a une entreprise qui momifie les animaux de compagnie depuis plus de 30 ans, et maintenant, elle souhaite également momifier les gens.

Lancé par Claude "Corky" Nowell, également connu sous le nom de Summum Bonum Amon Ra, Summum accepte désormais les candidatures de personnes souhaitant se soumettre à l'ancien rituel de la momification.

Entre autres techniques, Summum promet de recouvrir votre corps d'une finition en fibre de verre et de vous enfermer dans un cercueil en acier ou en bronze.

Lorsque Nowell lui-même est mort en 2008, son corps a subi son rituel de momification et a été placé dans un cercueil doré, qui est exposé aux visiteurs au siège de la pyramide-cave commune de Summum à Salt Lake City.


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