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Tchernobyl - Chronologie du pire accident nucléaire de l'histoire

Tchernobyl - Chronologie du pire accident nucléaire de l'histoire

Situé à 105 km au nord de Kiev, en Ukraine, le V.I. La centrale nucléaire de Lénine à Tchernobyl était un modèle d'ingénierie soviétique. Ses quatre réacteurs nucléaires RBMK ont produit suffisamment d'électricité pour 30 millions de foyers et d'entreprises.

Le réacteur RBMK est une classe de réacteur nucléaire modéré au graphite qui a été conçu et construit par l'Union soviétique. Certains aspects de la conception ont contribué à la catastrophe de Tchernobyl et des appels ont été lancés pour que les réacteurs soient déclassés. Cependant, les réacteurs ont été repensés et, en 2019, dix sont toujours en service.

1600 barres de combustible radioactives U-235

En 1986, Tchernobyl avait quatre réacteurs en état de marche, et deux nouveaux étaient en construction. Le plus récent des quatre, le réacteur n ° 4, contenait 1 600 barres de combustible à l'uranium 235 radioactif. Parce que l'U-235 est instable, ses atomes libèrent spontanément des neutrons, qui frappent d'autres noyaux d'U-235, les obligeant à libérer des neutrons. C'est ce qu'on appelle une réaction en chaîne.

Le sous-produit d'une réaction en chaîne est la libération d'énormes quantités de chaleur et d'énergie, et cette chaleur est ce qui est utilisé pour transformer l'eau en vapeur, qui entraîne une turbine, qui génère de l'électricité.

Pour empêcher une réaction en chaîne de s'enfuir et de devenir une bombe nucléaire, des barres de contrôle contenant une substance absorbant les neutrons sont insérées entre les barres de combustible. Le réacteur n ° 4 avait 211 barres de commande constituées de l'élément bore. Si vous soulevez les barres de commande, la réaction en chaîne s'accélère, si vous abaissez les barres de commande, la réaction en chaîne ralentit.

Vendredi 26 avril 1986, 23 h 45

176 travailleurs venaient pour leurs quarts de travail de la ville voisine de Pripyat. Construit en 1970 comme ville de compagnie pour la centrale électrique, Pripyat avait une population de 50000 habitants et jouissait de nombreux luxes refusés aux autres citoyens soviétiques, tels que des supermarchés bien approvisionnés, de bonnes écoles et de nombreuses installations sportives.

Cette nuit a impliqué la poursuite d'un test qui avait commencé douze heures plus tôt. C'était un test de la capacité de l'usine à maintenir le réacteur n ° 4 au frais en cas de panne de courant. Si les turbines encore en rotation de l'usine pourraient produire suffisamment d'électricité pour maintenir les pompes de liquide de refroidissement en marche pendant le bref intervalle avant que les générateurs de secours n'entrent en action. Pour effectuer le test, ils devraient arrêter le réacteur, et au moment du quart de nuit arrivée, le réacteur fonctionnait à 50% de sa puissance.

"Les chances d'une fusion sont de une sur 10 000 ans." - Vitali Sklyarov, ministre de l'énergie et de l'électrification de l'Ukraine

Samedi 26 avril 1986 00 h 28

Le contremaître de nuit, Alexander Akimov, a commencé à se disputer avec l'ingénieur en chef adjoint de Tchernobyl, Anatoly Dyatlov, sur la faible quantité d'énergie électrique produite par le réacteur. Akimov a cité un manuel qui déclarait qu'il ne devrait pas être inférieur à 700 mégawatts, tandis que Dyatlov a insisté sur le fait que 200 mégawatts étaient sûrs. Puisque Dyatlov l'a surclassé, Akimov a dû accepter.

1 h 19

L'ingénieur du contrôle du réacteur, Leonid Toptunov, a bloqué l'arrêt automatique du réacteur en raison d'un faible niveau d'eau et a augmenté la puissance du réacteur jusqu'à 7% en supprimant toutes les barres de commande sauf six. Le réacteur devenait maintenant instable.

1 h 23 min 40 s

Les lectures ont montré que la température du réacteur avait grimpé à 4 650 C, presque aussi chaude que la surface du soleil. Un ingénieur qui était sur une passerelle au-dessus du réacteur a couru dans la salle de contrôle, criant que les capuchons des barres de combustible sautaient dans et hors de leurs supports. Ces bouchons pèsent 350 kg (772 lb) chacun.

Alarmé, Akimov a appuyé sur un bouton pour réinsérer les barres de commande, mais au lieu de laisser tomber leurs sept mètres, ils se sont arrêtés entre deux et 2,5 mètres.

1 h 23 min 45 s

Le réacteur a atteint 120 fois sa pleine puissance et son combustible radioactif s'est désintégré. Il y eut un long et faible gémissement presque humain, puis une explosion souleva le bouclier en béton de 1000 tonnes qui se trouvait au-dessus du réacteur et le cala en biais.

Cela a permis à l'air d'atteindre le réacteur, et l'oxygène de l'air a déclenché un incendie dans le graphite du réacteur. L'air a également fait réagir le métal des tubes de combustible avec l'eau du réacteur pour produire de l'hydrogène gazeux. L'hydrogène gazeux est hautement inflammable et a explosé, projetant des débris dans l'air et sur le toit du réacteur n ° 3 voisin.

Dans une étude commandée par le gouvernement américain sur la catastrophe de Tchernobyl, Richard Wilson de l'Université de Harvard a décrit cette deuxième explosion comme une petite explosion nucléaire.

01:26:03 du matin

"Appelez tout le monde, tout le monde" - Tchernobyl Dispatch

La première alarme incendie est arrivée à la caserne paramilitaire numéro deux, sur la base de la centrale électrique. Les pompiers se sont précipités vers le réacteur n ° 4 et ont grimpé sur son toit en ruine. Craignant d'utiliser de l'eau à cause des câbles électriques exposés, les pompiers ont jeté du sable et ont utilisé leurs tuyaux en toile pour éteindre les flammes.

Dans la salle de contrôle du réacteur n ° 4, deux stagiaires, Aleksandr Kudryavtsev et Viktor Proskuryakov, ont été envoyés pour évaluer les dégâts. Ils se sont rendus au hall du réacteur où ils ont observé le bouclier biologique supérieur de 1000 tonnes coincé à un angle dans le puits du réacteur, et des flammes bleues et rouges faisant rage dans le réacteur lui-même. Les corps de Kudryavtsev et de Proskuryakov se sont immédiatement assombris de ce qu'on appelle le "bronzage nucléaire" lorsqu'ils ont reçu une dose fatale de rayonnement.

2 h 50

Les travailleurs à l'intérieur de l'usine représentaient tout le personnel à l'exception de Valery Khodemchuk. Au moment de l'accident, Khodemchuk se trouvait dans la salle des pompes de circulation principale, qui était proche de l'explosion. À l'insu de ses collègues, il avait été vaporisé par l'explosion.

Le médecin de Tchernobyl, Valentyn Belokon, qui avait soigné des travailleurs blessés, s'est rendu compte qu'ils souffraient d'un empoisonnement aux radiations. Il a appelé l'hôpital de Pripyat et a demandé des comprimés d'iodure de potassium. L'iodure de potassium empêche l'iode radioactif d'être absorbé par la glande thyroïde.

7 h 30

Akimov et Toptunov sont entrés dans le réacteur n ° 4 pour tenter d'amener de l'eau dans le réacteur en ruine. Cela leur coûterait la vie. Akimov est décédé le 11 mai après avoir déclaré que sa conscience lui faisait plus mal que ses blessures, et Toptunov est décédé trois jours plus tard.

20:00.

Les habitants de Pripyat se sont rassemblés sur un pont de chemin de fer qui avait une vue sur la centrale nucléaire pour voir les belles flammes de toutes les couleurs causées par le graphite brûlant. Une brise de la centrale électrique les a balayés, transportant une dose de rayonnement de 500 Roentgens. Personne ne se tenant debout sur le pont n'a survécu et on l'appelle le "pont de la mort".

Dimanche 27 avril 1986 10 h 00

Le premier de ce qui deviendra près de 1 800 vols d'hélicoptères au-dessus du réacteur a commencé. Les héliocoptères ont laissé tomber du sable, du plomb, de l'argile et du bore absorbant les neutrons sur le réacteur en combustion, mais pratiquement aucun des matériaux absorbant les neutrons n'a atteint le cœur.

En raison des radiations, les équipages d'hélicoptères savaient que la leur était probablement une mission suicide, mais ils y sont allés quand même.

14h00.

Les autorités ont commencé une évacuation de la ville de Pripyat. Par haut-parleur, ils ont dit aux gens d'emporter suffisamment de nourriture et de vêtements pendant trois jours et de laisser leurs animaux de compagnie derrière eux. Au total, près de 350 000 personnes ont été évacuées et elles ne reviendront jamais. Les animaux abandonnés ont été abattus.

Lundi 28 avril 1986

En sortant de l'usine après un quart de travail, un travailleur de la centrale nucléaire de Forsmark en Suède est passé à travers un détecteur de rayonnement et le détecteur s'est déclenché. Il a été rapidement déterminé qu'un nuage de gaz radioactif avait dérivé à travers toute la Scandinavie, l'Allemagne et la Tchécoslovaquie. Les pharmacies au Danemark ont ​​rapidement épuisé leurs comprimés d'iodure de potassium.

Mardi 29 avril 1986

Un satellite de reconnaissance américain a montré que le réacteur n ° 4 sur le toit avait explosé et que la masse rougeoyante à l'intérieur fumait toujours.

Pour tenter de les protéger du cancer de la thyroïde, les autorités polonaises ont commencé à distribuer des comprimés d'iode de potassium aux enfants vivant dans le nord-est de ce pays.

Vendredi 2 mai 1986

Il y avait deux étages de piscines contenant de l'eau directement sous le réacteur n ° 4, plus le sous-sol était inondé d'eau provenant de tuyaux rompus et de celle utilisée par les pompiers. Le graphite brûlant, le combustible nucléaire et d'autres matériaux avaient formé une masse appelée corium, qui est une version radioactive de la lave.

La masse brûlait à une température de plus de 1 200 degrés Celsius, et si elle fondait à travers le plancher du hall du réacteur et dans les flaques d'eau, une explosion de vapeur projeterait la masse dans l'air et éjecterait encore plus de matière radiactive.

Trois ingénieurs se sont portés volontaires pour vidanger l'eau des piscines - Alexei Ananenko, Valeri Bezpalov et Boris Baranov. Leur mission a été un succès, mais tous trois sont morts de la maladie des radiations.

Le syndrome de la Chine

La masse fondue constituait toujours une menace si elle fondait dans les eaux souterraines sous le bâtiment du réacteur. C'est ce qu'on appelle le «syndrome de la Chine». Dans un premier temps, les travailleurs ont essayé de geler le sol sous le réacteur en lui injectant de l'azote liquide. Ensuite, ils ont rempli la salle du réacteur de béton.

Dans le "syndrome de la Chine", les composants du cœur d'un réacteur nucléaire fondent, brûlant à travers la cuve de confinement et le bâtiment abritant le réacteur, puis ils brûlent à travers la croûte terrestre et le corps jusqu'à atteindre le côté opposé de la planète, qui dans le Les États-Unis sont communément appelés la Chine.

En réalité, un noyau ne pouvait pas pénétrer dans l'épaisseur de plusieurs kilomètres de la croûte terrestre, et il ne pouvait certainement pas remonter contre l'attraction de la gravité. De plus, la Chine n'est l'antipode d'aucune masse continentale en Amérique du Nord.

6 mai 1986

Les autorités ont fermé les écoles des villes de Gomel et de Kiev et ont commencé à reloger les enfants. La radio de Kiev a averti les gens de ne pas manger de légumes à feuilles et de rester autant que possible à l'intérieur.

14 décembre 1986

Les travaux ont commencé sur un «sarcophage» en béton qui engloberait complètement le réacteur n ° 4 et protégerait l'environnement contre les radiations pendant ce que l'on espérait être au moins 30 ans. 300 000 tonnes de béton et 6 000 tonnes de métal ont été utilisées pour construire le sarcophage.

17 septembre 2007

Après avoir réalisé que le sarcophage pourrait ne pas être suffisant, les travaux ont commencé sur une nouvelle structure de confinement conçue par un consortium français appelé Novark. Cette structure était composée d'un arc de 150 mètres sur 257 qui serait glissé en place. Les coûts de construction ont été estimés à 432 millions d'euros, avec une durée de projet de cinq ans.

Les conséquences

Immédiatement après Tchernobyl, 31 pompiers et travailleurs d'usine sont morts. Certains de leurs corps étaient si radioactifs qu'ils ont dû être enterrés dans des cercueils de plomb. Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé a estimé que 600 000 personnes en Union soviétique étaient exposées à des niveaux élevés de rayonnement, et parmi eux, 4 000 mourraient. Ceux qui vivaient près du site de Tchernobyl ont signalé une augmentation des cas de cancer de la thyroïde et ils ont un risque accru de développer une leucémie.

Anatoly Dyatlov et le directeur de l'usine de Tchernobyl, Viktor Bryukhanov, ont été condamnés chacun à dix ans de prison pour leur rôle dans la catastrophe.

Les «liquidateurs»

Des dizaines de personnes se sont mobilisées pour contenir la catastrophe, et elles ont fini par être appelées les «liquidateurs». Ils comprennent:
* Yuri Korneev, Boris Stolyarchuk et Alexander Yuvchenko qui sont les derniers membres survivants de l'équipe de nuit du réacteur n ° 4
* Les pompiers qui ont immédiatement répondu à l'accident du réacteur
* Les troupes de défense civile des forces armées soviétiques qui ont enlevé les matériaux contaminés et désactivé le réacteur lui-même
* Les troupes internes et la police qui ont assuré la sécurité, le contrôle d'accès et l'évacuation de la population
* Personnel sanitaire et sanitaire militaire et civil
* Les unités de l'armée de l'air soviétique et de l'aviation civile qui ont effectué des opérations critiques assistées par hélicoptère sur le bâtiment du réacteur, le transport aérien et la surveillance du rayonnement aérien
* Une équipe de mineurs de charbon qui a construit une fondation protectrice pour empêcher la radioactivité de pénétrer dans l'aquifère sous le réacteur
* Professionnels de la construction
* Médias et artistes du spectacle qui ont risqué leur vie pour documenter la catastrophe et offrir des divertissements sur place aux liquidateurs
* Les photographes Igor Kostin et Volodymyr Shevchenko qui ont pris des photos immédiatement après, y compris des photos de liquidateurs effectuant des tâches manuelles très dangereuses.

700 millions d'années

L'accident de Tchernobyl est l'un des deux seuls accidents liés à l'énergie nucléaire qui est classé comme un «événement de niveau 7», la classification la plus élevée. L'autre est la catastrophe de Fukushima en 2011 au Japon. Au niveau le plus bas du réacteur 4 se trouve la fameuse «patte d'éléphant», une masse de corium de plusieurs mètres de large qui émet encore des radiations mortelles. La demi-vie des éléments radioactifs est définie comme le temps nécessaire pour que la radioactivité tombe à la moitié de sa valeur d'origine. La demi-vie de l'U-235 est de 700 millions d'années.


Voir la vidéo: Tchernobyl le mensonge au journal TF1 1986 (Août 2021).