Les collections

Un virus génétiquement modifié vient de sauver la vie d'un patient atteint d'une infection pharmacorésistante

Un virus génétiquement modifié vient de sauver la vie d'un patient atteint d'une infection pharmacorésistante

La vie d'un adolescent a été sauvée par un virus génétiquement modifié.

L'adolescent britannique souffre de fibrose kystique, une maladie génétique où les poumons ne peuvent pas éliminer le mucus ou les bactéries pathogènes. Dans un acte radical pour améliorer sa qualité de vie, elle venait de subir une double greffe de poumon, et tout semblait bien jusqu'à ce qu'une infection massive commence à suinter de ses sutures.

CONNEXES: LES SUPERBUGS RÉSISTANTS AUX ANTIBIOTIQUES GAGNENT LE COMBAT, COMMENT LA SCIENCE PEUT-ELLE RÉPONDRE?

Elle avait subi la procédure dans un laps de temps similaire à un autre adolescent qui souffrait également d'infections massives qui se propageaient sur leur peau et à travers leurs tissus. Pire encore, même les antibiotiques les plus robustes n'avaient pas d'impact et les deux adolescents ont été placés en soins palliatifs.

Le dernier espoir résidait dans la bibliothèque de bactéries aux États-Unis

Mais il y avait un dernier espoir. Graham Hatfull, microbiologiste basé à l'Université de Pittsburgh, a passé les deux dernières décennies à collecter la plus grande collection au monde de bactériophages - des virus qui se nourrissent uniquement de bactéries.

Les médecins de Londres ont contacté Hatfull pour voir s'il avait un phage qui pourrait aider les adolescents. Malheureusement, le patient de sexe masculin est décédé des suites de ses infections avant que le traitement inhabituel ne puisse commencer, mais pour la patiente, le traitement semblait prometteur.

Le rétablissement annonce une nouvelle ère de la biologie synthétique

Elle a commencé à recevoir un traitement combiné de trois phages du laboratoire de Hatfull - dont deux génétiquement modifiés pour mieux attaquer ses bactéries spécifiques. Bien qu'elle ne soit pas encore sortie du clair, elle a montré d'énormes signes d'amélioration, les lésions cutanées ont disparu et elle peut lentement commencer à profiter d'une meilleure qualité de vie.

La science derrière cette histoire incroyable a été publiée dans la revue Nature Medicine. C'est la première utilisation connue de phages modifiés chez un patient humain.

L'histoire offre un énorme potentiel pour que les phages soient utilisés plus largement en médecine et comme moyen d'espoir de battre la nouvelle vague de superbactéries.

Virus d'ingénierie personnalisé

Hatfull utilise un réseau mondial de volontaires de recherche de premier cycle pour l'aider à collecter pour sa bibliothèque. Chaque volontaire qui apporte un nouveau fléau à la collection peut le nommer - ce qui a abouti à des choix intéressants au fil des ans.

Contacté par les médecins de Londres, Hatfull a trouvé trois phages qui pourraient envahir avec succès la souche de la patiente de M. abcessus: les étrangement nommés Muddy, ZoeJ et BP.

Muddy était le meilleur pour les trois, et il avait ce qu'on appelle un cycle de vie lytique. Le phage détourne la machinerie d'une bactérie et fait des millions de copies de lui-même, ce qui conduit finalement à l'éclatement de la cellule et à sa mort.

Les deux autres ont pu être génétiquement modifiés dans un processus développé par Hatfull afin qu'ils puissent également attaquer l'infection de l'adolescent. Le rétablissement remarquable du patient annonce une nouvelle ère de biologie synthétique.

Mais Hatfull prévient que les phages ne sont pas un remède de masse contre les infections résistantes. Ils sont créés spécifiquement pour pouvoir sauver un patient, mais seront probablement inutiles pour un autre.


Voir la vidéo: Modification génétique: technologie prometteuse? (Août 2021).