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Frontier: l'ordinateur le plus rapide au monde à être construit aux États-Unis

Frontier: l'ordinateur le plus rapide au monde à être construit aux États-Unis

Le 7 maie 2019, le ministère de l'Énergie du gouvernement américain a rendu public un contrat de 600 millions de dollars avec Cray inc. pour le développement de, ce qui devrait être, le supercalculateur le plus rapide du monde. Cray, en collaboration avec le concepteur de puces AMD, a l'intention de préparer la bête pour une utilisation scientifique d'ici 2021.

Bien qu'il ne soit pas encore couché, le bébé a un nom: Frontier - un vœu pieux du positionnement toujours présent des États-Unis en tant que leaders du monde libre dans la technologie et les entreprises humanitaires.

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Comme l'a dit le secrétaire à l'Énergie, Rick Perry, dans le communiqué de presse officiel:

«La performance record de Frontier garantira la capacité de notre pays à diriger le monde dans le domaine de la science qui améliore la vie et la prospérité économique de tous les Américains et du monde entier», a déclaré le secrétaire américain à l’énergie, Rick Perry. «Frontier accélérera l'innovation dans le domaine de l'IA en donnant aux chercheurs américains des données et des ressources informatiques de classe mondiale pour garantir que les prochaines grandes inventions seront fabriquées aux États-Unis.

Quelle est la vitesse rapide?

Pour alimenter Frontier, un étage entier d'un bâtiment sera utilisé. Cray se vante que Frontier résoudra «des calculs jusqu'à 50 fois plus rapidement que les meilleurs supercalculateurs actuels». Ici, ils font référence au Sommet d’IBM et aux 500 autres principaux concurrents.

L'équipe a l'intention que le processeur effectue 1,5 exaflops: 1,5 × 1018 Pour ceux qui ne sont pas familiers avec un exaflop, il s'agit d'une mesure informatique spéciale qui trace les opérations en virgule flottante en utilisant une échelle de base 2 plutôt que de base 10. Pour les opérations de traitement intensives, travaillez à des vitesses si élevées qu'un quintillion est rendu par un «1» avec un étonnant dix-huit zéros derrière lui. Comme me l'a dit l'informaticien Kostas Jakeliunas: «ces termes sont des unités standardisées de quantification de la puissance de calcul. Ils peuvent parfois être trompeurs, mais ils indiquent généralement le nombre d’opérations arithmétiques d’un certain type normalisé qu’un ordinateur peut effectuer par seconde. »

En utilisant ces systèmes de traitement avancés, «Frontier intégrera les nouvelles technologies fondamentales de Cray et d'AMD qui permettront la nouvelle ère exascale - caractérisée par des charges de travail gourmandes en données et la convergence de la modélisation, de la simulation, de l'analyse et de l'IA pour la découverte scientifique, l'ingénierie et transformation numérique. » Comme l'explique Peter Ungaro, président-directeur général de Cray.

Une autre fonctionnalité intéressante sera la puce Radeon Instinct d'AMD, qui sera directement en concurrence avec la puce Nvidia de Tesla dans la course de chiens d'apprentissage automatique.

À quoi sert Frontier?

En résolvant les calculs 50 fois plus rapidement que les meilleurs supercalculateurs actuels, Frontier soutiendra les chercheurs dans des domaines tels que l'assurance énergétique, la compétitivité économique, la météo et la sécurité nationale. En outre, Frontier élargira le domaine de l'apprentissage automatique et de l'analyse de données en introduisant de nouvelles configurations d'apprentissage en profondeur modélisées neurologiquement.

Pendant ce temps, la Chine est au coude à coude avec son concurrent américain avec un investissement de plusieurs milliards de dollars dans un nouveau supercalculateur qui, espère-t-elle, surpassera Frontier. Dans un parallèle apparent avec la course à l'espace d'hier, le South China Morning Post stipule:

«La capacité de produire des supercalculateurs de pointe est une mesure importante des prouesses techniques de tout pays, car ils sont largement déployés pour des tâches allant des prévisions météorologiques et de la modélisation des courants océaniques à la technologie énergétique et à la simulation d’explosions nucléaires. La demande de calcul intensif dans les applications commerciales est également en hausse, tirée par les développements de l'intelligence artificielle. »


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